O surgimento das relações GCC-Israel em um Oriente Médio em mudança

O desenvolvimento de relações abertas e amigáveis ​​entre Israel e alguns estados do Golfo Árabe emergiu como uma nova dinâmica significativa dos 21stséculo Oriente Médio. Em uma região assolada por convulsões generalizadas e guerra civil, mudanças nos alinhamentos geopolíticos e a competição entre coalizões rivais que buscam expandir suas esferas de influência e determinar resultados em estados fracos e fragmentados da região, esta dinâmica assumiu um poderoso imperativo estratégico para o lado do Golfo, em particular. Embora uma relação formal com Israel tenha sido mantida em xeque pela intratabilidade do conflito israelense-palestino, a capacidade diminuída do movimento nacional palestino de influenciar a política regional deu aos Estados do Golfo uma latitude mais ampla para priorizar seus interesses nacionais sobre os árabes.

Embora os acordos diplomáticos assinados pelos Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) e Bahrein com Israel em 2020 tenham constituído um avanço nas relações, as linhas de comunicação e cooperação entre os Estados do Golfo e Israel não são novas. Vários países da região, incluindo Qatar, Bahrein e Omã, estabeleceram conexões com Israel na década de 1990 depois que a Organização para a Libertação da Palestina (OLP) e Israel assinaram os Acordos de Oslo.1Embora a paz entre israelenses e palestinos nunca tenha sido consumada, a linha vermelha que proíbe uma ligação com Israel entre os estados árabes foi borrada. Depois de Oslo, os laços se desenvolveram informal e clandestinamente, em grande parte mantidos em segredo por causa do tabu persistente entre o público árabe em relação à normalização das relações com Israel enquanto o povo palestino permanece sob ocupação israelense. Em 2002, a Arábia Saudita liderou a Iniciativa de Paz Árabe, que depois codificou a sequência proposta nas relações árabes com Israel: primeiro um estado palestino nas fronteiras de 1967, depois a normalização com todo o mundo árabe.

À medida que os dois lados expandiram sua cooperação nos últimos anos, essas ligações de backchannel tornaram-se inevitavelmente mais visíveis. Da mesma forma, a publicidade se tornou uma parte cada vez maior do objetivo dos Estados do Golfo enquanto buscavam a aprovação de Washington, o que levou, em parte, aos acordos de normalização inovadores assinados pelos Emirados Árabes Unidos e Bahrein com Israel na Casa Branca em 15 de setembro. , 2020, comercializados coletivamente como Abraham Accords.doisAinda assim, o Conselho de Cooperação do Golfo (GCC) está longe de ser um bloco unânime e a natureza e o escopo das relações com Israel variam entre os estados do Golfo.



A Arábia Saudita, como parte desse eixo de estados com ideias semelhantes que buscam objetivos coordenados de política externa, compartilha motivações estratégicas com os Emirados Árabes Unidos e Bahrein em relação a Israel. De fato, Riad e Tel Aviv têm cooperado secretamente por anos, principalmente em torno de questões de segurança e compartilhamento de inteligência, mas o reino do Golfo tem seus próprios cálculos em termos de prontidão para formalizar relações.3Isso inclui seu status único no mundo islâmico como guardião dos dois lugares mais sagrados do Islã, e a legitimidade que a Casa de Saud deve proteger nesse papel. O país também é muito maior e mais diversificado do que suas contrapartes, com segmentos poderosos que não veem Israel de maneira favorável.4Ainda assim, a sinalização do establishment político, especialmente a geração mais jovem liderada pelo príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, está claramente tendendo a uma abordagem diferente para Israel que não impede a normalização dos laços antes de um acordo de paz entre israelenses e palestinos.5

Embora Omã ainda não tenha normalizado os laços com Israel, o Estado do Golfo há muito tem adotado uma abordagem atípica entre os membros do GCC, apoiando publicamente o Egito em seu acordo de paz de 1979 com Israel e hospedando altos funcionários israelenses em meados da década de 1990, incluindo o último primeiro Ministro Yitzhak Rabin, em 1994.6Além disso, ao contrário de seus compatriotas na região, o relacionamento de Omã com Israel não decorre de um desejo de confrontar forças regionais adversárias, mas da postura de longa data de neutralidade e diplomacia de Omã e do desejo de manter relações positivas com todas as nações da região, incluindo Israel e Irã.7Embora essa política externa tenha sido desenvolvida pelo falecido sultão Qaboos bin Said, seu sucessor, o sultão Haitham bin Tariq Al Said, parecia pronto para mantê-la, se possível.8No entanto, devido ao enfraquecimento da posição econômica de Omã, essa postura pode depender da capacidade de Omã de preservar a independência do eixo Saudita-Emirados Árabes Unidos para sua estabilidade econômica, um bloco que tem mostrado poucas reservas sobre pressionar outros países a adotarem suas posições.

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Esse foi claramente o caso do Catar, que foi submetido a um bloqueio regional pelo eixo Saudita-Emirados Árabes Unidos sobre sua política externa discreta de junho de 2017 até janeiro de 2021. Como Omã, o Catar prioriza uma política externa independente de seus vizinhos do GCC, mas que inclui o desenvolvimento de uma relação de trabalho com Israel, o que tem feito desde meados da década de 1990. Doha alavancou essa relação para desempenhar um papel mais ativo do que qualquer uma de suas contrapartes do GCC na cena israelense-palestina, particularmente em Gaza como intermediária entre Israel e o Hamas e como estabilizador financeiro.9Dada a postura regional mais ampla do Catar e a rivalidade com o eixo Saudita-Emirados Árabes Unidos, apesar de sua reaproximação em 2021, é improvável que formalize as relações com Israel no curto prazo. Na verdade, pode ser capaz de capitalizar como a oposição clara, mas não declarada, ao abandono dos palestinos em favor de Israel. No entanto, o Catar poderia possivelmente seguir os Emirados Árabes Unidos e Bahrein no caminho da normalização se a recompensa se tornar grande demais para ser ignorada.

Finalmente, o Kuwait é distinguido no GCC por se opor publicamente a manter relações com Israel enquanto o povo palestino permanece sob ocupação militar israelense. Pouco antes de sua morte em setembro, o falecido xeque Sabah Al Ahmad Al Sabah disse que o Kuwait não desejava mudar suas políticas regionais e seria o último para normalizar os laços .10Essa fidelidade contínua aos palestinos pode ser resultado da natureza mais representativa da política do Kuwait em comparação com seus pares, com um parlamento com poder e uma elite intelectual bastante desenvolvida com laços históricos com movimentos nacionalistas árabes, incluindo os outrora grandes e influentes palestinos comunidade de expatriados no Kuwait.onze

Motivadores de uma nova abordagem

Entre todos os estados do Golfo que buscam relações com Israel, talvez as motivações dos Emirados Árabes Unidos sintetizem melhor a dinâmica regional em mudança. Ao contrário da visão historicamente normativa de Israel no mundo árabe, os Emirados Árabes Unidos consideram que Israel não é nem um inimigo nem uma ameaça à estabilidade regional. De acordo com a visão de mundo do príncipe herdeiro de Abu Dhabi Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan - que tem sido o líder de fato do emirado desde o derrame de seu irmão mais velho, o emir, em 2014 - as principais ameaças aos Emirados Árabes Unidos e seus aliados são expansionistas O Irã e os islâmicos políticos transnacionais.12Nesse panorama, esses dois atores malignos estão dispostos e são capazes de tirar proveito da instabilidade regional para avançar suas posições por meio de interferência ou intervenção estrangeira - no caso do Irã - e do processo democrático - no caso da Irmandade Muçulmana e seus afiliados, que são apoiados por uma coalizão rival liderada pela Turquia e Qatar. Em contraste, os Emirados Árabes Unidos vêem Israel como uma potência regional formidável que compartilha dessas opiniões e está disposta a agir com força para enfrentar os adversários regionais. Uma aliança formal com Israel, portanto, faz sentido estratégico. Assim, embora os acordos de normalização tenham sido cobrados pela administração Trump, que os intermediou, como acordos de paz, eles foram claramente impulsionados pela construção de coalizões, e não pela construção da paz.

Além disso, em meio à ameaça representada pela disseminação de levantes populares na região, os Estados do Golfo tornaram-se compradores ávidos de sofisticada tecnologia de vigilância para policiar com mais eficácia suas populações.13Por seu lado, Israel tem sido um fornecedor voluntário desta tecnologia com poucas reservas para possíveis abusos dos direitos humanos.14Isso deu um benefício corolário ao relacionamento deles e ofereceu novos caminhos comerciais que se encaixaram nas próprias ambições dos Emirados Árabes Unidos de se tornar um centro regional de tecnologia e inovação. Além disso, desde a normalização, as partes anunciaram uma série de áreas de cooperação comercial, incluindo planos para um oleoduto que vai do Mar Vermelho ao Mediterrâneo.quinze

Mas o mais significativo de tudo é que o eixo Saudita-Emirados Árabes Unidos vê um relacionamento mais próximo com Israel como um meio indireto de preservar sua parceria com Washington. Essa motivação é amplamente compartilhada por todo o GCC devido à importância da arquitetura de segurança respaldada pelos Estados Unidos há décadas na região. No entanto, nos últimos anos, os Estados do Golfo tiveram muitas razões para se preocupar com o compromisso de longo prazo da América. Em particular, guerras americanas longas e caras geraram fadiga em casa com o contínuo engajamento militar no Oriente Médio. E embora a segurança energética já tenha sido o agente de ligação da aliança EUA-Golfo, um ressurgimento na produção de energia americana na última década criou a percepção de que ela está se desgrudando. Como resultado desses e de outros fatores, as sucessivas administrações dos EUA sinalizaram o desejo de modificar, e talvez reduzir, a postura e a presença dos Estados Unidos na região - um sentimento que só pode se aprofundar como resultado dos custos econômicos da pandemia COVID-19 .16Para os Estados do Golfo, no entanto, que estão altamente preocupados com a perspectiva regional, manter o compromisso dos Estados Unidos com sua segurança é primordial.17

Dada a dedicação dos Estados Unidos à segurança de Israel, os Estados do Golfo podem razoavelmente presumir que a criação de vínculos com Israel ajudará a fortalecer seus próprios laços de segurança com os Estados Unidos. Com ou sem razão, os Estados do Golfo consideram a política externa americana extremamente sensível aos interesses e preocupações israelenses. O que os Estados do Golfo também sabem por experiência é que ser o inimigo ostensivo de Israel não ajudou em seu relacionamento com os Estados Unidos, não os tornou queridos por certos setores do establishment político e diplomático americano e obstruiu sua aquisição de equipamento e tecnologia militar avançada. reservado para Israel e outros aliados próximos fora da região.18

Há razão para investir nessa análise. O Egito tem sido um exemplo de longa data para os Estados do Golfo do que uma aliança formal com Israel pode representar em Washington. Depois de assinar um tratado de paz com Israel em 1978-79, o Egito entrou na órbita estratégica dos EUA e se tornou o segundo maior destinatário de ajuda econômica e militar americana, apesar de sua política autoritária e histórico de direitos humanos insatisfatório.19Embora os Estados do Golfo já sejam parceiros de Washington e não precisem de assistência financeira dos EUA, eles reconhecem que o papel do Egito como parceiro de paz para Israel o tornou aparentemente indispensável na política externa regional estratégica da América.vinte

Então, poderia um relacionamento diferente com Israel salvar a importância cada vez menor dos estados do Golfo na avaliação estratégica dos EUA e neutralizar as autoridades que desejam repensar os laços sauditas como um todo?vinte e umO eixo Saudita-Emirados Árabes Unidos parece acreditar que sim e está apostando que uma nova aliança de segurança regional com Israel pode ser o agente de ligação do futuro.

Além disso, Israel e o eixo do Golfo encontraram uma causa comum ao tentar conduzir a política americana para o Oriente Médio em uma direção mutuamente benéfica.22Em particular, os dois lados consideraram preocupante e perigoso a busca do governo Obama por um acordo nuclear com o Irã e, posteriormente, o fim do isolamento iraniano. Encontrar maneiras de se opor à agenda do governo Obama tornou-se uma oportunidade para os dois lados trabalharem juntos sem o envolvimento dos EUA - um passo significativo no desenvolvimento dessa relação - e a base eventual para trabalhar com o próximo governo Trump em 2017.23

De fato, essa estratégia foi bem-sucedida quando o governo Trump fez da formação de uma aliança mais profunda entre o Golfo e Israel a âncora de sua política externa para o Oriente Médio. Ao fazer isso, o governo ofereceu apoio virtualmente irrestrito a ambos os lados, encerrou o acordo nuclear do Plano de Ação Conjunta Conjunto (JCPOA) de Obama e implementou uma campanha de pressão máxima contra o Irã.

No entanto, a decisão dos Emirados Árabes Unidos de formalizar as relações com Israel em setembro de 2020 não deve ser vista apenas através das lentes de suas relações com a administração Trump, mas também em consideração ao possível retorno ao governo do Partido Democrata antes da eleição dos EUA em menos de dois meses. mais tarde. Como provavelmente era esperado na época, ambos os lados do corredor político, incluindo a campanha de Biden, saudaram os acordos de normalização, independentemente da crescente politização das relações EUA-Golfo sob a administração Trump, a visão cada vez mais negativa das políticas Saudita-Emirados Árabes Unidos dentro do progressista Círculos democráticos, ou a ênfase colocada na necessidade de recalibrar as relações EUA-Saudita.24No entanto, apesar do triunfo de Joe Biden nas eleições de novembro de 2020, as principais mudanças na relação entre os EUA, Emirados Árabes Unidos e Arábia Saudita não aconteceram após vários meses de sua presidência.

Riscos e custos

Embora as relações públicas em Washington sejam um componente importante dos laços Golfo-Israel, também o é a percepção no Oriente Médio, onde o risco de ter esse relacionamento há muito é proibitivo. No entanto, entre os governos regionais, a reação ao avanço das relações Golfo-Israel em geral, e ao acordo de normalização Emirados Árabes Unidos-Israel em particular, tem variado de neutra a positiva. As exceções foram, sem surpresa, o Irã e, ironicamente, a Turquia, que mantém extensos laços com Israel apesar de seu distanciamento sob a presidência de Recep Tayyip Erdogan.25

Essa recepção da normalização é um afastamento dramático do passado. O Egito, por exemplo, foi suspenso da Liga Árabe por uma década depois de assinar um acordo de paz com Israel em 1979, apesar de sua capital sediar a instituição. Essa diferença entre aquela época e agora provavelmente atesta a crescente influência dos estados do Golfo sobre outros países da região; à erosão da influência política palestina; e ao menor zelo ligado à sua causa (embora esta dimensão seja amplamente debatida). De sua parte, os palestinos consideraram o acordo de normalização um ato de traição e o denunciaram com veemência. Mesmo assim, a liderança palestina liderada por Mahmoud Abbas fracassou em sua tentativa de condenar o acordo na Liga Árabe.26

Entre o público árabe, a reação foi relativamente silenciosa. Certamente, a opinião pública no Oriente Médio, especialmente no Golfo, é difícil de avaliar devido à supressão geral da liberdade de expressão, do governo não democrático e da falta de pesquisas ou de mídia independente. Houve alguns sinais notáveis ​​de oposição, incluindo no Bahrein, onde oito sociedades políticas e 23 grupos da sociedade civil divulgaram declarações conjuntas contestando o acordo de normalização, uma associação dos Emirados foi estabelecida para resistir à normalização e uma petição foi assinada por ativistas e advogados dos Emirados. e empresários expressando discordância.27E o que existe de pesquisas de opinião regionais, como o Índice de Opinião Árabe, mostrou uma oposição esmagadora ao reconhecimento de Israel.28No entanto, a reação popular nas ruas não foi um fator.

Ao avaliar o risco, no entanto, é importante compreender o contexto em que os processos ocorrem e a probabilidade de esse contexto mudar com o tempo. Neste caso particular, os laços Golfo-Israel foram iniciados após a assinatura dos Acordos de Oslo, quando o processo de paz com a OLP abriu as portas para que outros se envolvessem com Israel. É importante ressaltar que a persistência de Oslo bem além de seu mandato continuou a fornecer cobertura política para o relacionamento, apesar da ocupação contínua de Israel e da opressão dos palestinos. Depois de quase três décadas, entretanto, o processo de Oslo se exauriu e chegou ao fim. Se o estágio pós-Oslo for marcado pela mobilização popular contra a anexação israelense e o governo permanente, isso poderia lançar a relação entre os Estados do Golfo e Israel sob uma luz mais dura. Na verdade, é até possível que os Estados do Golfo sejam atraídos para o apoio direto à ocupação de Israel.29

Na verdade, um teste inicial para a resiliência desses acordos de normalização veio em abril e maio de 2021, quando protestos palestinos generalizados em Jerusalém durante o mês sagrado do Ramadã foram violentamente dispersos pelas forças de segurança israelenses, incluindo ataques terríveis ao complexo da Mesquita de Al-Aqsa —Um dos locais mais sagrados do Islã — durante o mês mais sagrado do ano, no qual as forças israelenses lançaram granadas de atordoamento e gás lacrimogêneo na própria mesquita. O subsequente bombardeio da Faixa de Gaza por Israel, no qual dezenas de crianças foram mortas, e a violência comunal entre judeus e árabes nas cidades israelenses aumentaram a pressão. Embora os eventos provavelmente não levassem a um retrocesso em uma decisão estratégica de longo prazo como a normalização, eles claramente deixaram os estados normalizadores desconfortáveis, produziram uma reação de dentro de suas sociedades e demonstraram que, sem o fim da subjugação palestina, tais levantes ocorrerão novamente e continuarão para testar a relação Golfo-Israel.30

Além do risco, o relacionamento tem um custo. Uma das últimas questões remanescentes de consenso e unidade entre os estados árabes é o apoio à causa palestina - uma mercadoria valiosa para uma região cada vez mais fragmentada e em desacordo. A Iniciativa de Paz Árabe também continua sendo uma conquista de assinatura ao reunir o compromisso de todo o mundo árabe de normalizar as relações com Israel em troca da paz com os palestinos. Abandonar essa iniciativa é uma grande perda, mesmo que ela não tenha conseguido ganhar força nas últimas duas décadas. O mesmo ocorre com a perda do apoio unificado ao povo palestino, já que garantir sua liberdade e direitos continua sendo um imperativo moral para a região e o mundo.

Para concluir, as relações entre a maioria dos estados do Golfo e Israel não são novas ou uniformes, mas as mudanças na dinâmica regional deram a alguns membros do GCC um novo imperativo estratégico para se aproximarem de seu antigo adversário. Animado por uma série de ameaças regionais e a necessidade de manter os Estados Unidos engajados em sua segurança, o eixo Saudita-Emirados Árabes Unidos rompeu com a política de longa data do mundo árabe para a Palestina em busca de uma aliança com Israel. Embora esses estados tenham considerado a normalização mais um ativo do que um passivo neste momento, um relacionamento aberto não é isento de riscos e custos que podem se tornar mais evidentes no futuro.