Empreendedorismo: um motor para a criação de empregos e crescimento inclusivo no mundo árabe

Introdução

Os governos em todo o mundo têm estado sob pressão para cortar despesas fiscais e reduzir o desemprego, especialmente após a crise financeira global de 2007-08. Em um período semelhante, também houve um foco maior na necessidade de os governos buscarem o crescimento inclusivo, em vez de apenas se concentrar em indicadores macroeconômicos como o PIB. Essas tendências refletiram-se no oitavo Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) das Nações Unidas, que preconizava a promoção do crescimento econômico inclusivo e sustentável, do emprego e do trabalho decente para todos.1O crescimento inclusivo ocorre quando a prosperidade econômica é de longo prazo, sustentável e atinge um amplo espectro da população. Aqui, o crescimento econômico é visto como bem-sucedido quando é diversificado entre setores, incluindo vários grupos na força de trabalho, atribuível ao emprego produtivo (não apenas rendas) e liderado pelo mercado.dois



Este novo consenso de desenvolvimento surgiu em um momento em que muitos países árabes estão lutando contra as raízes dos levantes árabes. Especificamente, os governos árabes têm se preocupado cada vez mais com a necessidade de fornecer trabalho decente e produtivo, especialmente para sua crescente população jovem, que provavelmente estará desempregada ou subempregada a taxas mais altas do que em outras regiões.

Esta não é uma tarefa fácil. Na década que antecedeu a crise financeira global e os levantes árabes, o crescimento que os países árabes experimentaram foi principalmente macroeconômico, e não inclusivo.3Com o crescimento econômico global em taxas baixas, as economias árabes foram atingidas pela queda dos preços do petróleo, reduzindo assim a receita tanto dos exportadores de petróleo quanto dos países que se beneficiam das remessas da região do Golfo. A turbulência política e a discórdia regional em muitos países árabes estão aumentando ainda mais os problemas econômicos da região, assim como a incapacidade e hesitação de muitos governos em continuar usando o setor público para atingir as metas de emprego. Portanto, não é surpreendente que as taxas de desemprego tenham permanecido teimosamente altas no Egito, Iêmen, Jordânia, Marrocos, Líbia, Síria, Cisjordânia e Gaza e Tunísia entre 2004 e 2014.4

Portanto, muitos países árabes começaram a explorar iniciativas empresariais como um meio de facilitar a criação de empregos e o crescimento econômico inclusivo. No entanto, embora a região tenha adotado a retórica exaltando os benefícios do empreendedorismo, interesses políticos, econômicos e socioculturais arraigados limitam esses esforços. A região ainda tem que criar a economia ecossistema necessário para que o empreendedorismo prospere - ou seja, um ambiente de política integrada que incentive o início de atividades e possibilite que empreendimentos empreendedores se consolidem e tenham sucesso. Em vez disso, muitos desafios continuam a impedir que os empresários árabes alcancem todo o seu potencial.

Este briefing de política examina como as iniciativas regionais de empreendedorismo podem ajudar os países árabes a alcançar o ODS de crescimento inclusivo e explora os desafios políticos, econômicos e socioculturais existentes que tais iniciativas enfrentam atualmente. Argumenta que as melhorias nas políticas - especialmente quando se trata de regulamentação, finanças, educação, intraempreendedorismo e integração regional - devem ser implementadas para promover um maior empreendedorismo e manter um ambiente econômico inclusivo.

Empreendedores e PMEs: motores do crescimento inclusivo

À medida que os países em desenvolvimento, incluindo os do mundo árabe, continuam a lutar com capacidade fiscal limitada para criar empregos e absorver novos ingressantes no mercado de trabalho, a atratividade de incluir o empreendedorismo em kits de ferramentas de criação de empregos cresceu. Globalmente, os empresários e as pequenas e médias empresas (PMEs) são amplamente considerados vitais para as economias nacionais, especialmente porque criam uma parcela maior do total de empregos do que outros empregadores. Na região do Oriente Médio e Norte da África (MENA), as PMEs representam de 80 a 90 por cento de todos os negócios no setor formal.5

A pesquisa apóia a observação geral de que o empreendedorismo pode ser um gerador crucial de empregos.6Embora as atividades empreendedoras invariavelmente criem alguns novos empregos no curto prazo, o mais interessante é que as evidências da Europa e dos Estados Unidos mostram que a competição criada por novas empresas pode substituir empresas ineficientes. A perda de empregos dessas empresas e de startups falidas é compensada pela criação de empregos no primeiro ano de vida de uma empresa, proporcionando um aumento líquido de empregos para a economia em geral a longo prazo.7

No nível político, esses efeitos positivos sobre o emprego podem ajudar os governos árabes a criar empregos, principalmente devido ao estado desolador de seus mercados de trabalho para jovens. Nos estados árabes, a taxa de participação da força de trabalho jovem é de cerca de 30%, em comparação com 46% no resto do mundo.8

Quase todos os países árabes têm taxas de desemprego juvenil que excedem a taxa global (13,1%) e a dos países em desenvolvimento (9,5%).9Na verdade, o desemprego juvenil nos estados árabes é a maior média regional do mundo (30,6%).10A taxa é ainda maior no Egito, Tunísia, Líbia e Iraque.onzeÉ preocupante o fato de que esses números de desemprego e participação na força de trabalho combinam-se com altas taxas de subemprego, já que muitos jovens só estão empregados porque aceitaram empregos abaixo de suas qualificações para ganhar dinheiro.12

Apesar de um maior reconhecimento da sociedade da importância dos empresários e PMEs como geradores de empregos viáveis, o setor público continua sendo o maior empregador nos estados árabes. O emprego no setor público historicamente absorveu o excesso de trabalho, especialmente o número crescente de graduados universitários. Continua a ser responsável por 60-80 por cento do emprego formal total nos estados do Golfo, Egito, Iraque, Jordânia e Tunísia.13

Essa dependência excessiva de empregos no setor público é um grande problema. As finanças públicas em todo o mundo árabe estão cada vez mais sobrecarregadas.14Ao mesmo tempo, os setores públicos inchados excluíram os empregos do setor privado e aprofundaram culturas e hábitos de trabalho improdutivos. Em muitos países árabes, as pessoas buscam ou esperam pelos prometidos salários mais altos, benefícios e segurança para empregos no setor público, em vez de procurar ou aceitar trabalho no setor privado.quinzeEssas realidades chamaram a atenção das políticas para formas de promover o empreendedorismo como uma ferramenta política para criar empregos no setor privado em resposta às altas taxas de desemprego.

Essa mudança de política coincide com uma mudança nas atitudes dos jovens árabes em relação ao trabalho nos setores público e privado. Em 2012, 55 por cento dos jovens árabes preferiam um emprego no setor público, mas esse número caiu para 43 por cento em 2014. O mais interessante é que uma queda acentuada foi observada nos estados do Golfo, onde os salários são mais elevados no setor público do que no setor privado . A porcentagem de jovens árabes que preferem empregos no setor privado aumentou no mesmo período.16Esta nova disposição entre os jovens árabes de se envolver no setor privado destaca a necessidade de priorizar políticas que incentivem e apoiem os empresários e as PMEs.

Prioridades de reforma: desafios enfrentados por empresários no mundo árabe

A promoção de um ecossistema que nutra empreendedores deve ser uma prioridade política importante para os governos que buscam desenvolver ainda mais suas economias. No entanto, apesar do maior foco da política no valor do empreendedorismo e das PMEs, as políticas domésticas nos países MENA continuam a priorizar empresas maiores. Isso ajuda a explicar por que as grandes empresas representam de 10 a 20% de todas as empresas e são responsáveis ​​por 60 a 80% dos empregos no setor privado em toda a região.17Os desafios que impedem os empreendedores incluem a concorrência de empresas maiores, restrições regulatórias e socioculturais e acesso limitado ao capital.

O capitalismo de compadrio - prevalente em muitos países árabes - incorpora muitos desses desafios.18Muitas grandes empresas alavancam laços políticos com seus respectivos governos para se beneficiar de crédito barato, regimes fiscais favoráveis ​​ou regulamentos adicionais que protegem sua participação no mercado por meio de licenças ou cotas. Algumas empresas bem relacionadas podem até estabelecer o monopólio ou o controle do oligopólio de setores e indústrias. Essas empresas são, na verdade, buscadoras de renda: seu comportamento depende dos despojos do governo que lhes proporcionam uma vantagem no mercado. Com isso, sufocam a competição, o crescimento e a produtividade. Esse clientelismo tende a concentrar a riqueza nas mãos de poucos, desacelerando o avanço da classe média e erodindo a igualdade de renda.19Os empreendedores enfrentam desafios consideráveis ​​nesse ambiente, à medida que empresas maiores, com interesses e conexões políticas investidas, os empurram ou bloqueiam sua entrada no mercado.

Da mesma forma, a aquisição de crédito continua extremamente difícil para empreendedores e PMEs em todo o mundo árabe, prejudicando sua capacidade de competir. Em alguns casos, as PMEs são impedidas de processos de aquisição porque grandes depósitos são exigidos em licitações para contratos governamentais lucrativos.vinteUm relatório do Banco Mundial observou níveis relativamente baixos de financiamento de PMEs em toda a região. Especificamente, apenas 8 por cento dos empréstimos bancários na região MENA foram alocados para PMEs - variando de 2 por cento nos estados do Golfo a 13 por cento no resto da região, com Marrocos, Líbano e Tunísia os melhores desempenhos.vinte e umIsso é desanimador em comparação com a parcela de empréstimos bancários concedidos a PMEs em países de renda média (16%) e países de alta renda (26%).22

Segundo algumas estimativas, até US $ 160-180 bilhões são necessários para ajudar as PMEs formais a aumentar seus empreendimentos na região MENA.23Mesmo assim, os bancos árabes continuam a emprestar principalmente para o setor público e, secundariamente, para grandes empresas privadas, que juntas impedem os empréstimos para PMEs e empresários.24
Não surpreendentemente, um estudo no Egito mostrou que muitos empresários dependiam de amigos e familiares para garantir capital, em vez de usar sistemas bancários formais ou de microcrédito.25

Os empresários da região também enfrentam dificuldades para expandir e ampliar seus empreendimentos. Em uma pesquisa com quase 1.000 empresários MENA, muitos observaram que enfrentam barreiras para expandir seus negócios, que incluem o marketing de seus produtos e serviços, encontrar financiamento, recrutar o talento certo e encontrar parceiros para expandir para novos países e mercados.26
Outros obstáculos para o amadurecimento de empreendimentos incluem baixos níveis de gastos do governo em pesquisa e desenvolvimento e baixo sucesso de patentes, como evidenciado pela classificação relativamente baixa da região MENA no Índice de Inovação Global.27

Certamente, os desafios permanecem em várias outras áreas de política. Muitas economias árabes, por exemplo, sofrem frequentes cortes de energia, dificultando o início e o crescimento de um negócio. Além disso, apesar das reformas recentes, muitos ainda não têm um bom desempenho em benchmarks sobre o cumprimento de contratos, lidar com licenças de construção, registrar propriedades e comércio internacional.28Em média, custa aos empresários MENA 26 por cento da renda per capita de seus países para iniciar um pequeno negócio em comparação, por exemplo, com apenas 3 por cento para empresários em países da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE).29

bebês mistos meio pretos meio hispânicos

Outros grandes desafios estão relacionados a uma cultura generalizada de aversão ao risco e medo do fracasso.30Também faltam programas de treinamento que promovam o crescimento pessoal e a confiança dos empresários.31Em outras palavras, ainda há muito a ser feito para fornecer um ecossistema positivo para os empresários árabes.

Recomendações de política: Melhorando o ecossistema para o empreendedorismo

Vários programas regionais de empreendedorismo produziram sucessos modestos em vários países árabes. Iniciativas regionais empolgantes, como Injaz Al Arab, Grameen-Jameel, Silatech, Wamda, Oasis500 e Environmental Quality International (EQI), estão ajudando a impulsionar um ecossistema pró-empreendedorismo. O número de iniciativas no mundo árabe que apoiam o empreendedorismo aumentou rapidamente desde o início dos anos 2000, a maioria das quais são apoiadas pelo setor não governamental (62 por cento).32Países como Jordânia e Líbano têm um grande número de iniciativas empreendedoras per capita, enquanto Kuwait, Argélia e Egito são os retardatários regionais.33

Esse aumento de iniciativas coincide com a atração de muitos jovens árabes pela ideia de abrir negócios. Em uma pesquisa com jovens árabes em 16 países, 67 por cento sentiram que sua geração tinha mais probabilidade de abrir um negócio do que a anterior.3. 4Jovens da Argélia, Egito, Territórios Palestinos e Tunísia concordaram de forma esmagadora em outra pesquisa global que, em meu país, abrir um negócio é considerado uma boa escolha de carreira (83,2% em média), uma proporção maior do que todas as regiões em desenvolvimento (70,9% ) e países europeus (62,2 por cento) pesquisados. Da mesma forma, em média, a maior porcentagem regional de jovens que acreditam que as pessoas que estão desenvolvendo um novo negócio de sucesso recebem status elevado eram da região árabe.35Finalmente, em uma terceira pesquisa com jovens árabes, 15% queriam começar um negócio no próximo ano, em comparação com apenas 4% dos jovens americanos.36

Sem dúvida, essas pesquisas transnacionais não medem a atualidade, embora dêem uma ideia sobre as percepções e sistemas de valores dos jovens, demonstrando que os jovens árabes costumam estar interessados ​​em buscar o empreendedorismo. Essa combinação de iniciativas e entusiasmo empreendedor representa uma grande oportunidade em toda a região. Para aproveitar essa oportunidade, no entanto, há muito trabalho a ser feito a fim de melhorar o ecossistema para os empresários, especialmente no nível político.

Para facilitar o empreendedorismo, os governos árabes devem liberalizar o ambiente regulatório e flexibilizar as regras para novos participantes de negócios. Baixo custo de registro e licenciamento de novos negócios e menor tempo de espera para fazê-lo, por exemplo, são necessários para estimular o início do empreendimento. Além disso, os governos podem desenvolver balcões únicos para recuperar informações e serviços governamentais, a fim de tornar os ambientes regulatórios mais propícios ao empreendedorismo.37

Ao liberalizar o ambiente regulatório, muitas vantagens de busca de renda concedidas a capitalistas camaradas seriam significativamente reduzidas. Para alguns países, como o Egito, reformar o estado paternalista nas indústrias produtivas e rentistas será difícil porque o estatismo está integrado no sistema social, político e econômico. Onde houver vontade política, no entanto, e um reconhecimento da necessidade de mudança econômica para realizar o potencial das pessoas, os governos podem aproveitar o estado para o desenvolvimento econômico. Embora a liberalização inicialmente encontre resistência, os benefícios políticos das oportunidades de emprego resultantes superarão os benefícios de apoiar amigos que proporcionam um crescimento cada vez menos inclusivo.

De acordo com o Banco Mundial Fazendo negócios relatório, os países MENA fizeram melhorias significativas na liberalização de seus ambientes de negócios. Em particular, em comparação com uma média anual de apenas 16 reformas nos últimos cinco anos, 11 países MENA implementaram 21 reformas liberalizantes em 2015. Foram feitas melhorias no fornecimento de eletricidade, abertura de empresas, gestão de licenças de construção e comércio internacional.38Os Emirados Árabes Unidos permaneceram como o país MENA com melhor classificação em termos de facilidade para fazer negócios (26ºem todo o mundo), enquanto os países atualmente em situação de violência e conflito (Líbia, Síria, Iêmen, Iraque e os territórios palestinos), sem dúvida, permaneceram entre os mais baixos classificados na região e no mundo. Outros sucessos regionais na liberalização das regulamentações comerciais incluem Bahrein, Omã, Marrocos, Tunísia, Catar e Arábia Saudita. O país MENA mais populoso, Egito (122ºmundial), está classificado abaixo da maioria dos outros países árabes e abaixo da classificação média regional de 97 em facilidade para fazer negócios.39

Facilidade de fazer negócios1111_Bessma Momani

No entanto, embora muitos países árabes tenham reformado as leis no papel, eles ainda têm dificuldade em aplicá-las, impedindo mudanças reais. Continua a haver um incentivo perverso para os países colocarem as reformas no papel apenas para parecerem estar se modernizando para a comunidade internacional. Aqui, as organizações internacionais de desenvolvimento e parceiros como o Banco Mundial devem continuar a chamar os governos que não implementam as reformas prometidas. Com persuasão moral e monitoramento adequado, as mesmas pressões que resultaram em colocar as leis no papel podem ser usadas para promover reformas genuínas.

Os aspirantes a empreendedores também enfrentam impedimentos socioculturais em toda a região. Como Ovais Naqvi, diretor-gerente do Abraaj Performance Acceleration Group, bem disse, as mudanças socioculturais que ajudariam a incentivar os empreendedores incluem:

as estruturas familiares e sociais; o papel e a deferência para com a idade; a existência e incentivo de comunidades de inovação, criatividade, artes, música e literatura; liberdade de expressão e expressão; respeito pela visão radical, independente e até aparentemente maluca e pelo inconformismo; abertura cultural e a amplitude e profundidade desse abraço; e o beta contínuo versus cultura de perfeição do produto. Ou seja, uma nova cultura de lançar o produto, deixá-lo viver e obter ... suporte ativo para melhorá-lo.40

Para promover o tipo de mudanças socioculturais necessárias para ajudar um ecossistema pró-empreendedorismo, a educação é a chave. Freqüentemente, faltam programas de empreendedorismo nas escolas e universidades, e os programas de negócios com muita freqüência ensinam os alunos a ser empregados em vez de empregadores. Em toda a região MENA, apenas 10 por cento das universidades têm programas acadêmicos que enfocam o empreendedorismo, destacando a necessidade urgente de criar um ecossistema mais positivo para o empreendedorismo na educação formal.41

Descobriu-se que o sistema educacional do Egito, por exemplo, incentiva uma cultura que socializa e prepara as pessoas para depender e buscar empregos públicos nos setores de propriedade do Estado da economia, em vez de iniciar um novo negócio.42Apenas a American University no Cairo tem um programa de incubadora universitária para apoiar empreendedores iniciantes, embora existam incubadoras independentes fora das universidades.43Os governos devem promover o empreendedorismo por meio de currículos escolares e programas para mudar as mentalidades culturais.

Garantir financiamento é um desafio importante que os empreendedores no mundo árabe. Onde há financiamento para startups, ele tende a ser obtido de empresas de capital de risco e de investimento, em vez de empréstimos bancários, apesar da prevalência deste último.

Os governos da região devem, portanto, criar incentivos para que os bancos forneçam empréstimos mais acessíveis aos empresários. Os empréstimos bancários costumam ser inacessíveis para muitos empresários no mundo árabe por causa das altas taxas de juros cobradas e dos elevados requisitos para ativos colaterais que prejudicam os clientes bancários mais jovens e mais novos.44Esses empréstimos são complicados ainda mais pelas barreiras regulatórias descritas acima, altas taxas de corrupção governamental e falta de transparência nas regras e regulamentos de operação de uma empresa, o que torna os empresários vulneráveis ​​a perseguição e busca de suborno por funcionários do governo.

Os governos também devem permitir que fontes alternativas de financiamento, como fundos de capital de risco, investidores anjos, crowdfunding e programas aceleradores, expandam suas atividades. Há indícios de que o financiamento é mais prevalente em alguns países árabes do que em outros. Especificamente, com base em uma pesquisa de amostra de financiadores, há mais organizações interessadas em investir em empreendedores no Egito, Jordânia, Emirados Árabes Unidos e Líbano do que em outros lugares.Quatro cincoIsso apesar do fato de que muitos países do Golfo têm taxas mais altas de poupança nacional. Dito isso, há interesse de financiadores e empresários em investir ou expandir para a Arábia Saudita.46
Indiscutivelmente, esse interesse só aumentará com o anúncio saudita da Visão 2030, que é projetada para incentivar a diversificação econômica, o empreendedorismo e um ambiente de negócios desregulamentado.

Também é importante que as fontes de financiamento abranjam uma variedade mais ampla de empreendimentos. Os financiadores tendem a priorizar setores específicos em detrimento de outros. Por exemplo, há uma ênfase maior no financiamento de empreendimentos empresariais de alta tecnologia no Egito e menos interesse em setores importantes como manufatura e agricultura.47Da mesma forma, o financiamento na região tende a se concentrar no apoio a empresas de tecnologia, especificamente nas áreas de informação e comunicação.48

Por fim, os governos devem ser assíduos em garantir que as oportunidades de financiamento e contratos sejam mais visíveis para os empresários. Mesmo quando as opções de empréstimo estão disponíveis para os empresários, os programas costumam ser mal interpretados ou mal divulgados.49Da mesma forma, às vezes as PMEs são excluídas dos contratos do setor público porque as oportunidades não são tornadas públicas ou são desconhecidas das empresas menores.cinquenta

Embora o empreendedorismo seja uma ferramenta política valiosa para promover o emprego no setor privado em novas empresas, o intraempreendedorismo de dentro das entidades existentes dos setores público e privado também pode ser uma ferramenta útil de criação de empregos. Intraempreendedorismo é a promoção da flexibilidade, inovação e assunção de riscos dentro de uma organização para gerar novos empreendimentos.

O intraempreendedorismo no setor público seria particularmente útil nos países árabes. Assim como as incubadoras, os programas de intraempreendedorismo do setor público oferecem orientação e apoio internos para dar a intraempreendedores em formação a oportunidade de explorar ideias e receber feedback crítico sobre novos bens e serviços. Esses programas foram implementados no governo dos EUA, por exemplo, tanto no Departamento de Justiça dos EUA quanto no Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA. Nos países árabes, o desenvolvimento de programas de intraempreendedorismo semelhantes ajudaria os indivíduos na transição do serviço público, ao mesmo tempo que os protegeria do estigma sociocultural do fracasso, proporcionando-lhes uma renda estável.51

Além de melhorar o ecossistema endógeno para os empresários, os governos árabes também poderiam apoiar os empresários por meio do aumento da integração regional e da facilitação do comércio intra-regional. Isso ajudaria os empresários que buscam expandir seus negócios. Apesar das semelhanças culturais e linguísticas entre seu povo, o Oriente Médio continua a ser a região menos integrada do mundo quando se trata de acesso econômico e cooperação.52E embora algumas tentativas de melhorar os laços econômicos atuais tenham sido introduzidas, essas também precisam ser promovidas.

O Conselho de Cooperação do Golfo (GCC) - formado pela Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos, Omã, Kuwait, Qatar e Bahrein - tem sido o exemplo mais notável de integração na região. Conseguiu estabelecer uma união aduaneira e harmonizar as tarifas alfandegárias, ao mesmo tempo que explorou a ideia de uma moeda comum.53O GCC aumentou significativamente o acesso nominal aos mercados regionais e ao comércio entre os estados do Golfo, mas isso representa apenas uma fração muito pequena de suas exportações totais, dada sua alta dependência das exportações de energia para os mercados estrangeiros. Além do GCC, o acordo de livre comércio da Liga Árabe de 1997, que estabeleceu a Grande Área de Livre Comércio Árabe (GAFTA), também ajudou a aumentar o comércio de bens na região, mas mais trabalho precisa ser feito para integrar serviços e conhecimento .

Infelizmente, o acesso econômico intrarregional, a integração e a cooperação continuam limitados, em parte devido à discórdia política. Mas, o mais importante, fatores estruturais continuam a atrapalhar esses esforços. Muitos países árabes têm recursos e estruturas de produção semelhantes e poucos padrões comerciais complementares. Também existe uma grande disparidade de renda entre os países árabes, cada um com diferentes padrões de consumo e estratégias de produção. A região contém um número significativo de empresas estatais, que resultaram em indústrias ineficientes e protegidas que sufocam a adoção bem-sucedida de estratégias de exportação. Finalmente, tanto as altas tarifas quanto as barreiras não tarifárias limitam o comércio intrarregional. Além de seus efeitos na integração, essas realidades também desestimulam o investimento estrangeiro e intrarregional.

Os defensores da cooperação econômica intrarregional sugerem que as reformas políticas podem reduzir as barreiras não tarifárias.54Outros acrescentam que as próprias estruturas políticas autoritárias de muitos países árabes atrapalham essas reformas. Em particular, os governos não desejam ou são incapazes de acomodar estruturas e sistemas que eles percebem como um desafio às relações existentes de poder e controle (como a liberalização do ambiente regulatório).55Essa hesitação está na base das barreiras estruturais à integração econômica na região.

Claramente, os empresários de toda a região se beneficiariam significativamente com o fácil acesso aos mercados vizinhos para financiamento, consumidores e insumos e serviços. Harmonizar as cadeias de abastecimento para os empresários contribuiria muito para melhorar sua posição no mercado.

Conclusão

A urgência econômica de fornecer empregos tornou-se clara após os levantes árabes, que transformaram as altas taxas de desemprego em uma preocupação política urgente para os governos árabes. Isso foi agravado pela contínua turbulência política da região e crescentes pressões fiscais, bem como por uma economia global que está experimentando um crescimento medíocre. Embora certamente não seja uma panaceia para todos os problemas de desemprego no mundo árabe, os programas que estimulam o empreendedorismo e apoiam as PMEs podem ajudar os países a criar empregos e promover o crescimento inclusivo, em linha com o oitavo ODS.

O caso econômico para abraçar o empreendedorismo e as PME é fácil de fazer. Especificamente, além de criar empregos, os empresários e as PMEs podem ajudar a resolver o problema generalizado do capitalismo de compadrio na região. Infelizmente, promover um ecossistema que impulsione esses potenciais agentes de mudança não é fácil. De fato, muitos governos árabes reconheceram os benefícios do empreendedorismo, mas ainda precisam garantir a existência do ecossistema certo para que os empreendedores tenham sucesso.

As mudanças políticas necessárias para criar tal ecossistema requerem forte vontade política e prontidão para desafiar interesses políticos e econômicos arraigados. Pressionar os bancos para estender as oportunidades de financiamento aos empresários, melhorar o acesso ao mercado por meio de cadeias de abastecimento regionais mais integradas e desconstruir as barreiras não tarifárias são questões altamente politizadas no mundo árabe. Portanto, as reformas de políticas nessas áreas têm sido difíceis de implementar. Em última análise, no entanto, se os governos árabes desejam reduzir o desemprego e a pressão financeira, eles devem fazer o que for necessário para capacitar os empresários e as PMEs.

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