Consequências ambientais do aumento do uso de energia na China

Introdução

O surgimento da China como potência econômica tem implicações importantes para o uso de energia e resultados ambientais nos níveis local, regional e global. A China é atualmente o terceiro maior produtor de energia do mundo e o segundo maior consumidor de energia. Conforme mostrado na Tabela 1, em 2002, a China respondia por 10% do uso mundial de energia e está projetado para responder por 15% do uso global de energia em 2025. A China é o maior produtor mundial de carvão, respondendo por 28% da produção mundial de carvão e 26% do consumo mundial de carvão. A China é o terceiro maior consumidor de petróleo e estima-se que tenha a sexta maior reserva comprovada de petróleo do mundo. A China tem cerca de 9,4% da capacidade instalada mundial de geração de eletricidade (perdendo apenas para os Estados Unidos) e nas próximas três décadas deve ser responsável por até 25% do aumento na geração global de energia. O tamanho e a composição do uso de energia da China se refletem nas emissões de dióxido de carbono. Estima-se que a China emita 13% da emissão global de carbono de combustíveis fósseis (perdendo apenas para os Estados Unidos) e essa parcela deverá aumentar para 18% até 2025 (ver Tabela 1). Em uma tentativa de se afastar da dependência de combustíveis fósseis, a China atualmente tem planos para mais trinta nas próximas duas décadas para complementar os nove reatores nucleares já existentes. Estima-se que a China tenha a maior capacidade hidrelétrica do mundo (principalmente no sudoeste do país), que atualmente está gerando 20% da eletricidade chinesa. A barragem hidrelétrica de Três Gargantas no rio Yangtze será a maior usina de energia do mundo quando concluída por volta de 2009. Em março de 2005, a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma (NDRC) aprovou o maior parque eólico da Ásia para iniciar a construção em 2006. Embora impressionante em escala, o surgimento de energia renovável afetará apenas ligeiramente o domínio geral do carvão em um futuro previsível na China. Isso significa que a China precisará responder a uma série de problemas ambientais resultantes da queima de combustíveis fósseis, incluindo qualidade do ar (incluindo emissões de carbono negro), chuva ácida (das emissões de dióxido de enxofre e óxidos de nitrogênio) e mudanças climáticas (das emissões de dióxido de carbono) .

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Embora a China tenha começado por várias décadas a abordar os problemas ambientais, o foco na energia como fonte de crescimento econômico dominou o debate sobre energia na China. Isso está começando a mudar à medida que os níveis de renda na China tornam o meio ambiente uma questão mais importante e a qualidade ambiental continua a se deteriorar.



Este documento oferece uma visão geral das consequências ambientais do uso de energia na China, com foco nas respostas que podem aliviar os problemas atuais e futuros. O primeiro conjunto de questões relaciona-se a como a ação local para reduzir os problemas ambientais locais, como as emissões de dióxido de enxofre e de carbono negro, pode dar uma contribuição importante para problemas regionais como a chuva ácida, bem como os esforços globais para combater as emissões de efeito estufa. É importante ressaltar que essa ação provavelmente terá impactos significativos no crescimento econômico chinês e no bem-estar do povo chinês. Uma série de políticas existentes que a China já implementou para lidar com os problemas ambientais locais e regionais também são discutidos. Outras questões estão relacionadas ao uso crescente de energia, aumento das emissões de gases de efeito estufa e as implicações para a China de uma política séria de mudança climática global. Este artigo descreve uma resposta às emissões de dióxido de carbono que poderia ser implementada na China nos próximos anos, mas ainda não entrou no debate chinês. Essa abordagem se concentra na criação de direitos de propriedade de longo prazo e incentivos claros na precificação das emissões de carbono em um esforço para reduzir as emissões de gases de efeito estufa ao longo do tempo. Em muitos aspectos, é semelhante aos experimentos já em andamento na China com o comércio de licenças de emissão de enxofre. No entanto, é importante observar que lidar com as emissões de enxofre é muito diferente de lidar com as emissões de dióxido de carbono. Essa diferença é particularmente importante para a China como um grande país que ratificou o Protocolo de Kyoto e se espera que em algum momento no futuro assuma metas obrigatórias para as emissões de carbono ou pelo menos um compromisso com alguma meta. A China já se comprometeu a enfrentar os problemas ambientais locais com resultados encorajadores, mas ainda há muito a ser feito.

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Este artigo está estruturado da seguinte forma. A seção 2 resume a história do uso de energia e as projeções até 2020 do uso de energia na China. As consequências ambientais do uso de energia estão resumidas na seção 3. As respostas das políticas são consideradas na seção 4 e uma conclusão é resumida na seção 5.