Etiópia: a próxima potência da África?

O primeiro-ministro da Etiópia, Dr. Abiy Ahmed - o mais jovem líder africano de 42 anos - iniciou uma série de reformas econômicas e políticas sem precedentes em seus primeiros 12 meses no cargo. O principal desafio que ele enfrenta é mover a economia do crescimento liderado pelo Estado para o baseado no mercado, enquanto supervisiona reformas políticas de longo alcance. O sucesso está longe de ser garantido, mas suas realizações até agora criaram um enorme senso de oportunidade dentro do país.

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A Etiópia tem sido um dos países com melhor desempenho econômico do continente, crescendo a uma taxa de 10% nos últimos 15 anos. Tem sido um modelo de desenvolvimento dirigido pelo estado com um governo que não permitiu oposição política, mas investiu pesadamente em infraestrutura, agricultura, educação e outros setores. Desde a emergência de Abiy como primeiro-ministro, tem havido uma ampla abertura política com indicações de que as reformas econômicas serão quase tão significativas. Se Abiy for capaz de ter sucesso com suas reformas, a Etiópia emergirá como um dos líderes indiscutíveis da África.

Reforma da economia

O primeiro-ministro tem planos ambiciosos para a economia. De acordo com a empresa de private equity etíope, Capital de crescimento da Cepheus , o governo planeja privatizar totalmente usinas de açúcar, ferrovias e parques industriais de propriedade do Estado. Ela privatizará parcialmente as quatro joias da coroa da economia: Ethiopian Airlines, Ethio Telecom, Ethiopian Electric Power Corporation e Ethiopian Shipping & Logistics Services Enterprises. Com mais de 60 milhões de assinantes de telefonia móvel e fixa, o governo também planeja publicar licitações para duas novas licenças de operação no setor de telecomunicações, o que inevitavelmente levará à concorrência em novos serviços financeiros e móveis.



O único setor que não parece estar se abrindo no curto prazo é o setor bancário. Com 16 bancos privados que tiveram uma média de retorno para os acionistas de 33% ao ano na última década, parece haver pouco incentivo para avançar rapidamente na reforma do setor financeiro. Como o Banco Comercial da Etiópia, de propriedade do Estado, controla pelo menos metade dos ativos do setor, a manutenção de serviços precários e a incapacidade de transferir fundos entre bancos serão um obstáculo aos esforços de reforma do governo. Inevitavelmente, haverá pressões para permitir que outros bancos africanos e internacionais entrem neste setor.

A Etiópia foi pioneira na criação de parques industriais de inspiração chinesa para atrair investimentos em manufatura leve, especialmente têxteis e vestuário, e estimular as exportações. Atualmente, existem cinco parques industriais construídos pelo governo que criaram cerca de 45.000 empregos para os etíopes e quatro parques industriais privados. Em alguns casos, os parques industriais tiveram um bom desempenho, como o parque industrial de Bole Lemi fora de Addis. Outros parques, como o Hawassa, enfrentaram dificuldades com mão de obra, retenção de pessoal e produtividade. Etiópia é com o objetivo de criar 30 parques industriais até 2025 a fim de aumentar os empregos, gerar receitas de exportação e aumentar o setor manufatureiro de 5% para 22% da produtividade da economia. Marcas como Michael Kors, H&M, Children’s Place e a gigante do vestuário PVH já estão comprando produtos do país.

Os esforços de Abiy já levaram a resultados. O Banco Mundial forneceu à Etiópia US $ 1,2 bilhão em apoio direto ao orçamento, o maior empréstimo já feito a um país da África Subsaariana e o primeiro empréstimo ao país em 13 anos após a suspensão do empréstimo na esteira das disputadas eleições de 2005. An Abu Dhabi planos de desenvolvedor imobiliário para investir US $ 2 bilhões em um desenvolvimento de uso misto na capital, Addis, que incluirá a construção de mais de 4.000 residências. É provável que mais investimento flua para o país à medida que o processo de privatização avança.

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O pacificador

Abiy não perdeu tempo em normalizar as relações com a Eritreia após 20 anos, um desenvolvimento surpreendente dada a hostilidade anterior entre os dois países. Ele libertou dezenas de milhares de prisioneiros políticos em seus primeiros meses no cargo. Mais recentemente, Abiy acompanhado O presidente da Somália, Mohamed Farmaajo, vai a Nairóbi para se encontrar com o presidente do Quênia, Uhuru Kenyatta, em um esforço para restaurar as relações diplomáticas entre seus dois vizinhos da África Oriental. Em maio passado, a Etiópia anunciou que eliminaria os requisitos de visto para viajantes de todas as nações africanas e na semana passada o país se tornou a 21ª nação africana a ratificar o Acordo de Livre Comércio Continental Africano.

Enquanto trabalha para estabilizar a região perpetuamente instável do Chifre da África, Abiy enfrenta duros desafios políticos em casa. Em setembro passado, a agitação na capital o obrigou a cancelar sua viagem para a abertura da Assembleia Geral das Nações Unidas. A agitação culminou em vários anos de protestos e confrontos em Oromia, o maior e mais populoso estado da Etiópia, e em Amhara. Enquanto o Grupo Internacional de Crise observa, uma fonte importante de frustração foi a incapacidade do governo anterior da Frente Revolucionária Democrática do Povo Etíope (EPRDF) de criar os 2 milhões de empregos necessários anualmente e de garantir que o crescimento dos salários acompanhasse o aumento dos preços dos alimentos básicos e commodities.

Em um esforço para acabar com a violência intercomunitária e chegar a um acordo com os abusos dos direitos humanos do passado, o parlamento da Etiópia aprovou a criação de um comissão de reconciliação . Não só tem havido um aumento na violência étnica, principalmente entre a comunidade Oromo e outros grupos minoritários, desde a eleição de Abiy, mas as forças de segurança da Etiópia há muito são acusadas de abusos contra oponentes do governo. A ONU estima que 2,4 milhões de etíopes foram deslocados por violência intercomunitária.

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Um dos principais testes de Abiy será a preparação para as eleições gerais em 2020. Nas eleições de 2015, o então governante EPRDF conquistou todos os 546 assentos parlamentares. O primeiro-ministro deu um passo inicial para aumentar as expectativas de uma votação confiável ao nomear Birtukan Mideksa , uma ex-juíza e líder da oposição, como chefe do Conselho Nacional de Eleições da Etiópia, depois de persuadi-la a retornar do exílio autoimposto.

Estados Unidos e Etiópia

A Etiópia tornou-se um país prioritário para a administração Trump. O Conselho Consultivo do Presidente para Fazer Negócios na África , liderado pelo Secretário de Comércio Wilbur Ross, fez uma das quatro paradas em uma viagem à África em junho passado. Em sua primeira visita a Washington como primeiro-ministro, Abiy se encontrou com O vice-presidente Mike Pence que elogiou seus esforços históricos de reforma. Em dezembro, o Millennium Challenge Corporation selecionou a Etiópia como elegível para desenvolver um programa de limite para reduzir a pobreza e promover o crescimento econômico. Resta saber, no entanto, que apoio concreto a administração é capaz de fornecer à Etiópia. Na esteira da queda mortal do novo Boeing 737 Max 8 da Ethiopian Airlines, perguntas claramente difíceis serão feitas sobre a relação que existe há seis décadas entre a companhia aérea e o fabricante do avião. Se já houve um momento para os EUA aumentarem seu apoio a um parceiro africano importante, é agora.