Etiópia, direitos humanos e internet

Nenhuma questão africana absorveu tanto tempo nos primeiros meses do governo Biden quanto a tragédia em curso - e evitável - na província de Tigray, na Etiópia. O presidente Biden foi enérgico e correto em chamando pelo fim dos abusos em larga escala dos direitos humanos ocorridos em Tigray, incluindo a violência sexual generalizada e a necessidade de as forças da Eritreia e de Amhara se retirarem da província. Agora, o governo está preso na difícil posição de considerar sanções que cortariam o financiamento ao país dos EUA, de seus aliados e dos multilaterais, o que poderia correr o risco de deslegitimar e desestabilizar ainda mais um governo já frágil.

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No entanto, a decisão de impor restrições de visto aos funcionários da Etiópia e da Eritreia responsáveis ​​pelas atrocidades em Tigray é uma ação apropriada e um divisor de águas, dado o papel de longa data da Etiópia como um aliado regional importante. Há claramente espaço para aumentar as sanções se o primeiro-ministro Abiy Ahmed, que ganhou o prêmio Nobel da Paz em 2019, não diminuir o conflito e cumprir seus compromissos com altos funcionários americanos, incluindo o senador Chris Coons e o enviado especial Jeffery Feltman.

Uma próxima etapa pode ser ao longo das linhas recentemente defendido durante o testemunho no Congresso de John Prendergast, o ativista de direitos humanos e co-fundador do Sentry, no qual ele pediu sanções cuidadosamente direcionadas a Magnitsky. Essas sanções incluiriam o congelamento de ativos de funcionários da Etiópia e da Eritreia e suas redes nacionais e internacionais, por meio das quais eles perpetuam o conflito e se beneficiam pessoalmente.



O principal dilema do governo Biden é como mobilizar pressão sobre o primeiro-ministro Abiy Ahmed para induzi-lo a encerrar o conflito e o sofrimento sem transformar a Etiópia - o maior destinatário da ajuda americana ao desenvolvimento na África subsaariana - em uma nação pária.

Uma nação pária?

O principal dilema do governo Biden é como mobilizar pressão sobre o primeiro-ministro Abiy Ahmed para induzi-lo a encerrar o conflito e o sofrimento sem transformar a Etiópia - o maior destinatário da ajuda americana ao desenvolvimento na África subsaariana - em uma nação pária.

Além das sanções de visto, o governo mostrou disposição de caminhar na corda bamba diplomática de pressionar o governo de Ahmed, segundo consta cortes imponentes em segurança e assistência econômica e estendendo US $ 350 milhões em ajuda alimentar na esperança de evitar a fome em Tigray.

Talvez a decisão mais difícil que o governo enfrenta seja se deve cancelar um investimento de $ 500 milhões que o conselho da U.S. Development Finance Corporation (USDFC) aprovado em janeiro, isso permitiu ao Vodafone Group Plc ganhar uma nova licença de telefonia móvel emitida pelo governo etíope no mês passado. Seria um erro o governo Biden cancelar esse financiamento.

A concessão da primeira licença de telecomunicações por US $ 850 milhões é o maior investimento estrangeiro direto na história do país, de acordo com um tweet pelo primeiro-ministro Abiy Ahmed. O consórcio vencedor, liderado pela Safaricom do Quênia, juntamente com a Vodafone e a Vodacom da África do Sul, planeja investir US $ 8,5 bilhões em sua rede na próxima década. Eles também se comprometeram a criar 1,1 milhão de empregos em 10 anos e a cobrir o país com um serviço 4G até 2023. A instituição financeira de desenvolvimento do Reino Unido CDC e a Sumitomo Corporation também fornecerão apoio financeiro a esse esforço, além do USDFC.

Uma oferta de US $ 600 milhões por uma segunda licença de telecomunicações foi rejeitada pelo governo etíope por ser muito baixa. Esta oferta foi feita pelo MTN Group Ltd da África do Sul e um grupo de investimento estatal chinês, o Silk Road Fund. A licença aparentemente será devolvida. O governo também planeja privatizar 45% do monopólio estatal Ethio Telecom.

Abertura da economia

Uma questão chave em torno da licitação das licenças era se o governo permitiria que as empresas de telefonia móvel oferecessem serviços de dinheiro móvel. O Banco Comercial da Etiópia, de propriedade estatal, controla cerca de metade do setor bancário do país, o que limita a perspectiva de desenvolvimento de serviços financeiros móveis. Isso obviamente afetaria a viabilidade comercial do investimento. Os serviços móveis são projetados para contribuir para quase 10 por cento do PIB da África até 2023, e este será inevitavelmente um setor de crescimento importante na economia da Etiópia. Outra incerteza era se as empresas de telefonia celular poderiam construir sua própria infraestrutura ou se seriam obrigadas a alugá-la da Ethio Telecom. Em ambas as questões, o consórcio aparentemente recebeu garantias que lhes deram confiança para seguir em frente.

Além de impulsionar o desenvolvimento de habilidades e a criação de empregos entre a grande população jovem da Etiópia, a Internet será uma ferramenta vital para aumentar a transparência e a responsabilidade, especialmente no que se refere a eleições e direitos humanos.

O acesso à internet será mais um desdobramento da licitação vencedora. Embora o país seja o segundo mais populoso da África, seus 110 milhões de habitantes estão entre os mais digitalmente isoladas no continente. A penetração da internet no país de 18 por cento está logo abaixo da Guiné e acima da República Democrática do Congo - um contraste notável com o vizinho Quênia, onde a taxa de penetração da internet é de 85 por cento e na Nigéria, onde é de 73 por cento.

Além de impulsionar o desenvolvimento de habilidades e a criação de empregos entre a grande população jovem da Etiópia, a Internet será uma ferramenta vital para aumentar a transparência e a responsabilidade, especialmente no que se refere a eleições e direitos humanos. Os casos recentes em que o governo da Etiópia tentou quadra O uso da internet, não apenas relacionado à violência em Tigray, mas em 2020 após o assassinato do cantor ativista Hachalu Hundessa e em 2019 após uma suposta tentativa de golpe na região de Amhara, ressalta a importância de ter redes não controladas pelo governo.

A região viu as desvantagens de tal controle no início deste mês, quando, depois que o Twitter retirou um tweet do presidente Buhari, o governo suspenso a empresa em resposta. Ativistas e membros da sociedade civil continuaram a usar redes privadas virtuais para escapar da proibição em um esforço para responsabilizar o governo, como fizeram durante a campanha EndSARS nove meses atrás.

A administração Biden precisa permanecer totalmente engajada na Etiópia não apenas para encerrar o conflito em Tigray, mas para ajudar o país a se recuperar da pandemia COVID-19 e garantir que as eleições de 21 de junho sejam o mais bem-sucedidas possível. A pressão e o investimento americanos desempenham um papel importante para garantir que o governo etíope enfrente seus muitos desafios.