A importância descomunal da Etiópia para a segurança africana

A Etiópia é uma estrela em ascensão na África? Por algumas medidas, sim: como o segundo país mais populoso do continente (depois da Nigéria), atingiu taxas de crescimento do PIB acima de 10 por cento durante uma década. É o lar da sede da União Africana e um aliado importante dos EUA na luta contra os militantes da Al Shabab na Somália e nos esforços de contraterrorismo de forma mais ampla. Em uma região onde as tensões sectárias e étnicas tendem a se intensificar, a Etiópia alcançou uma coesão social notável. Tudo isso, depois de sofrer décadas de conflitos, secas, fome e pobreza, entre outros desafios.

Ao mesmo tempo, o governo - liderado pela coalizão Frente Democrática Revolucionária do Povo Etíope (EPRDF) desde 1991 - foi criticado por reprimir a liberdade de expressão, a imprensa e os críticos. E embora seja improvável que a Etiópia volte a experimentar a fome, a contínua seca continua sendo uma grande preocupação.

Essas e outras questões foram os tópicos de conversa em um evento recente do Brookings, organizado pela Iniciativa de Segurança da África. Brookings Senior Fellow e codiretor do Center for 21st Century Security and Intelligence Michael O'Hanlon iniciou a conversa comentando que, embora nem sempre ouçamos muito sobre a Etiópia no Ocidente, muitas vezes abafada por acontecimentos preocupantes na Somália, Nigéria e a região dos Grandes Lagos - é um dos países mais importantes do continente em quase qualquer medida. Como o país independente mais antigo da África, tem uma história única - e junto com ela, um conjunto único de ativos e desafios.



Coesão e tensão

Terrence Lyons, professor associado da Escola de Análise e Resolução de Conflitos da Universidade George Mason, reconheceu que a Etiópia é uma história difícil internamente - com um partido único poderoso que conquistou 100 por cento dos assentos no Parlamento nas últimas eleições, o governo etíope tem seu compartilhamento de tendências autoritárias. Ao mesmo tempo, a coalizão governante da EPRDF administrou uma série de crises políticas difíceis (não necessariamente por meios democráticos, disse ele em resposta a uma pergunta do público), e a economia cresceu a um ritmo incrível na última década. Dito isso, o crescimento vai desacelerar eventualmente, o que significa que o governo terá menos recursos e empregos para distribuir - o que exigirá uma gestão hábil no futuro.

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Embora haja uma coexistência geralmente pacífica entre muçulmanos e cristãos no país, as repressões do governo às vezes exacerbaram as tensões: em agosto passado, por exemplo, um grupo de 18 muçulmanos foi preso sob polêmicas leis anti-terrorismo depois de protestar contra o governo há três anos. Um plano recente de expandir a capital de Adis Abeba para uma região ocupada pelo povo Oromo também alimentou tensões, assim como uma invasão de gado na fronteira neste mês, 200 pessoas morreram e 100 crianças foram sequestradas.

Abye Assefa, professor associado da St. Lawrence University, destacou a diversidade étnica e religiosa da Etiópia: O maior grupo étnico do país, o povo Oromo, compreende cerca de 35 por cento da população, com o restante dividido entre uma variedade de grupos étnicos; e os etíopes são cerca de dois terços cristãos e um terço muçulmanos. Apesar dessa diversidade, Abye disse que há um forte senso de identidade etíope - um produto, afirmou ele, de sua rica história civilizacional. O governo central implementou um sistema de federalismo étnico que funcionou bem, em sua opinião - embora ele reconhecesse que há um debate sobre se é necessário pressionar por uma unificação mais estreita no país ou permitir uma maior devolução. Relacionados estão os desafios relativos à terra: Embora a terra seja, em certo sentido, tratada como um bem público (o governo possui grande parte dela), também é arrendada a investidores privados. A terra é uma mercadoria na Etiópia? Não está claro, e essa é a fonte de algumas tensões sociais, econômicas e políticas.

Sobre questões de democracia e governança, Assefa expressou que embora o governo tenha suas deficiências (incluindo a falta de um judiciário independente, entre outros), a mídia etíope e a sociedade civil nem sempre estão engajadas em um diálogo construtivo (pode ser uma guerra aberta, ele disse). Em toda a cultura política etíope, disse Assefa, existe o meu jeito ou a atitude do tipo auto-estrada, que ele argumentou não ser construtivo para melhorar a política. Lyons, em resposta, apontou que a Etiópia será frágil enquanto restringir a liberdade de expressão - uma sociedade mais vibrante fortalecerá a Etiópia à medida que continua a enfrentar novas tensões.

Lyons também destacou a gravidade da seca na Etiópia, com cerca de 10 milhões de pessoas atualmente necessitando de assistência alimentar. Dito isso, o governo agiu de forma eficiente para atender às necessidades dos cidadãos até o momento, e não há evidências de que essa seca trará fome, como ocorreu na Etiópia na década de 1980.

Segurança regional

Lyons considerou a Etiópia um centro de gravidade insubstituível para o Chifre da África. Possuindo o exército mais eficaz da região, ele disse que se a região é estável ou instável depende muito da Etiópia. As tropas etíopes estão profundamente envolvidas nas operações de paz na Somália e seus funcionários são essenciais para as negociações de paz em andamento no Sudão do Sul. Enquanto isso, a Etiópia é o lar de refugiados de todo o bairro, especialmente da Somália, Eritreia e Sudão do Sul.

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Assefa enfatizou que a Etiópia é um lugar notavelmente seguro, no contexto de sua vizinhança. Ele acrescentou que, em vez de usar termos como estado falido - o que, em sua opinião, é uma forma de os atores internacionais deslegitimarem certos estados - devemos examinar como os estados operam em seu ambiente internacional.

Todos os participantes do painel concordaram que há boas razões para a Etiópia cooperar com os Estados Unidos em questões de segurança.