Mesmo uma América dividida concorda em aumentar o salário mínimo

Mesmo com a histórica eleição de 2020 para trás, o eleitorado americano parece tão dividido como sempre. A margem de vitória que separa o presidente Donald Trump e o presidente eleito Joe Biden em vários estados decisivos é de menos de 1%, e se os republicanos mantiverem uma de suas duas cadeiras no Senado dos EUA na Geórgia durante o segundo turno de janeiro, os Estados Unidos começarão no próximo ano com um governo dividido.

Apesar disso, o dia da eleição provou que há uma área de política em que os americanos estão cada vez mais não dividido: aumento do salário mínimo.

Os resultados das eleições na Flórida ilustram essa mudança na opinião pública. Uma iniciativa eleitoral para aumentar o salário mínimo estadual de US $ 8,56 para US $ 15 por hora até 2026 aprovada com o apoio de mais de 60% dos eleitores . Seu sucesso é notável na Flórida - um estado vermelho com dois senadores republicanos, uma legislatura estadual controlada pelos republicanos e um governador republicano que se opôs ao aumento do salário mínimo. Trump garantiu mais da metade dos votos no estado, o que significa que mais de 1 milhão de eleitores da Flórida votaram para o presidente e para o aumento do salário mínimo.



Embora a votação dividida na Flórida possa parecer contra-intuitiva, na verdade, pesquisas recentes sugerem que é consistente com a opinião pública generalizada. Dois terços (67%) dos americanos pesquisados ​​no ano passado pela Pew Research Center expressou apoio ao aumento do salário mínimo federal para US $ 15 por hora.

Agora, em meio à pandemia de COVID-19, essa posição cresceu significativamente, especialmente entre republicanos e independentes. UMA par de pesquisas realizado em fevereiro e agosto mostrou um aumento no apoio ao aumento do salário mínimo. Na pesquisa de agosto, a maioria dos republicanos apoiou o aumento do salário mínimo a um nível em que os trabalhadores em tempo integral ganhem mais do que salários de pobreza. No geral, mais de sete em cada 10 entrevistados apoiaram o aumento do salário mínimo.

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Figura 1

A pandemia COVID-19 iluminou as lutas dos trabalhadores de baixa renda e tornou a questão do aumento dos salários ainda mais urgente. Trabalhadores de baixa renda sofreram as piores perdas de empregos da pandemia, resultando em aprofundando a tensão financeira , crescente insegurança alimentar e crescentes dificuldades para pagar contas e aluguel. À medida que as famílias perdem rendimentos e o alívio federal ao desemprego diminui, os salários dos empregos existentes são ainda mais importantes para sustentar famílias em dificuldades e estimular a economia em crise.

A COVID-19 também mudou os tipos de empregos que a sociedade considera essenciais e o que os trabalhadores que têm esses empregos merecem ganhar. Os sacrifícios de trabalhadores essenciais na linha de frente da pandemia resultaram em maior valorização e respeito por seu trabalho vital - mas freqüentemente mal pago.

Não somos mais vistos como alimentadores do fundo do poço, que é o único trabalho que as pessoas podem conseguir, disse Courtney Meadows, caixa de uma mercearia de 37 anos em Beckley, W.Va., em uma entrevista em março. Eles estão vendo que essas pessoas são valiosas. Eles estão literalmente colocando suas vidas em risco para que minha família possa ter comida. Vários clientes passaram por minha linha dizendo obrigado. Obrigado por trabalhar.

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Matt Milzman, caixa de uma mercearia de 29 anos em Washington, DC, compartilha deste sentimento: Eu sempre soube que éramos essenciais para o funcionamento da sociedade, mas, você sabe, a maioria das pessoas pensa em nós como engrenagens de um sistema , não é tão essencial. Já ouvi pessoas me dizerem várias vezes que somos absolutamente essenciais e que respeitam o que estamos fazendo e me agradecem por fazer isso.

Mesmo antes do COVID-19, a maioria dos americanos concordava que os trabalhadores de baixa renda mereciam receber salários que atendessem às suas necessidades básicas. À medida que as infecções aumentam mais uma vez, o aumento dos salários de trabalhadores essenciais que estão arriscando suas vidas - e as de suas famílias - se torna ainda mais urgente.

De trabalhadores de mercearia como Meadows e Milzman, a assistentes de saúde domiciliar, a trabalhadores de frigoríficos e muito mais, os empregos essenciais que são vitais para o país e exigem que os trabalhadores arrisquem suas vidas são desproporcionalmente mal pagos. Em um relatório recente da Brookings, minhas colegas Laura Stateler, Julia Du e eu calculamos que, a partir de 2018, quase metade (47%) de todos os trabalhadores essenciais da linha de frente ganhavam menos do que o sustento da família, salário mínimo . Em todo o país, quase 19 milhões de trabalhadores essenciais da linha de frente ganham menos de US $ 15 por hora. Trabalhadores negros e latinos ou hispânicos estão sobrerrepresentados entre esses trabalhadores essenciais da linha de frente que ganham baixos salários.

Mesmo antes do COVID-19, a maioria dos americanos concordava que os trabalhadores de baixa renda mereciam receber salários que atendessem às suas necessidades básicas. À medida que as infecções aumentam mais uma vez, o aumento dos salários de trabalhadores essenciais que estão arriscando suas vidas - e as de suas famílias - se torna ainda mais urgente.

Enquanto os governos estaduais e locais promulgam mudanças, o salário mínimo federal permaneceu estagnado em US $ 7,25 por hora desde 2009.

Até agora, o ímpeto da política de aumento do salário mínimo ocorreu principalmente nos níveis estadual e local. No início de 2020, um recorde de 24 estados e 48 cidades e condados aumentaram seus salários mínimos . E oito estados e Washington, D.C. aprovou legislação para aumentar gradualmente o seu salário mínimo para $ 15 por hora, embora apenas o Distrito já tenha implementado a mudança. Felizmente, aumentos recentes do salário mínimo em várias cidades importantes não resultou em grandes efeitos sobre o emprego que alguns economistas temiam.

Enquanto os governos estaduais e locais promulgam mudanças, o salário mínimo federal permanece estagnado em US $ 7,25 a hora desde 2009. Em 2019, a Câmara dos Representantes aprovou uma legislação para aumentá-lo para US $ 15 a hora até 2025, mas o progresso estagnou em face do republicano oposição no Senado.

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Mas a opinião pública continua mudando e as perspectivas de mudanças nas políticas federais podem crescer. O presidente eleito Biden apontou um salário mínimo federal de US $ 15 por hora como um prioridade de política chave para sua administração.

Enquanto os líderes em Washington consideram a melhor forma de unir o país após uma eleição acirradamente contestada, garantir que os trabalhadores americanos recebam a dignidade de um salário mínimo é uma questão que promete união.