Resumo do evento: Corrupção política nos Estados Unidos e em todo o mundo

A Brookings Institution e a Transparency International realizaram um simpósio hoje para discutir a corrupção política nos Estados Unidos e no exterior. Os membros do painel concordaram que os governos em todos os lugares poderiam se beneficiar de maior transparência e divulgação em seus processos políticos. A Transparência Internacional também divulgou recentemente seu Relatório Global de Corrupção de 2004 sobre irregularidades no processo político e seus efeitos na vida pública.

Nos últimos anos, muitos países adotaram reformas legais e regulatórias para garantir eleições livres e justas e exigiram divulgação financeira para evitar suborno político. Mas mesmo as reformas mais ambiciosas são freqüentemente minadas e exploradas. O motivo, segundo os palestrantes, era invariavelmente o mesmo: dinheiro.

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O dinheiro impede a governança, disse Gene Ward, consultor sênior da USAID. Se realmente nos preocupamos com a democracia, temos que seguir o dinheiro.



Os membros do painel disseram que a presença de dinheiro na política era inevitável e necessária, mas se preocuparam com a forma como ele entrou no sistema político, seus efeitos sobre o governo e a aparência de impropriedade que criou.

Não deve haver dúvida de que os doadores costumam dar para obter acesso e que as doações são solicitadas oferecendo acesso, disse Larry Noble, diretor executivo do Center for Responsive Politics. Você não pode entender as políticas públicas a menos que olhe para o dinheiro.

A noção de que devemos pagar uma gratificação ou gorjeta para ter acesso aos nossos líderes políticos é um ultraje na maior democracia do mundo, disse Charles Kolb, presidente do Comitê de Desenvolvimento Econômico.

Eu pago pelos meus políticos quando pago meus impostos, acrescentou Noble. Não sinto que devo pagar por eles novamente.

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Os membros do painel lutaram para saber como resolver exatamente o problema e como amenizar os efeitos corrosivos do dinheiro.

Ward disse que uma maneira de ajudar as nações a evitar a corrupção política é colocar a figura do financiamento de campanhas no centro das atenções. Sempre que você falar sobre desenvolvimento [em países estrangeiros], vamos garantir que o dinheiro da política entre na discussão.

Kolb sugeriu a reforma da seleção judicial como outra área onde a melhoria era necessária, argumentando que em muitos estados os juízes eleitos não são obrigados a recusar-se a casos envolvendo doadores de campanha.

O presidente da Transparency International, Peter Eigen, disse que líderes comprometidos são necessários para acabar com a corrupção. Para combater a corrupção política, é necessário ter vontade política sustentada, disse ele.

No entanto, o presidente da FEC, Bradley Smith, não estava convencido de que existia uma solução simples e disse que os políticos precisavam localizar o problema antes de abordá-lo.

É difícil definir a corrupção política, disse Smith. Portanto, é muito difícil determinar que tipo de reformas devemos adotar, se essas reformas estão funcionando e se devemos continuar no caminho de mais reformas desse tipo. Ele chamou a atenção para as chamadas recentes para regulamentar as contribuições para 527s - grupos políticos criados sob a Seção 527 do Código da Receita Federal que não são restringidos por limites de contribuição. Os críticos consideram o 527 uma exploração da Lei de Reforma da Campanha Bipartidária (comumente conhecida como McCain-Feingold), que foi sancionada em 2002 e recentemente confirmada pela Suprema Corte.

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A desvantagem de regulamentar 527s, disse Smith, é que esperaríamos que os 527s se tornassem 501 (c) s, que têm ainda menos divulgação do que os 527s. Estamos trabalhando para rebaixar as classificações de divulgação se formos nessa direção.

Larry Noble disse que, em última análise, não havia - e não deveria - haver uma solução perfeita à vista. Não há fim para isso, disse Noble, porque você está lidando com princípios e forças conflitantes que são naturais a qualquer democracia. Nunca haverá um fim para a luta. Não pode haver. Tudo isso faz parte do cuidado e da alimentação da democracia e você não pode desanimar.