Resumo do evento: Hora de investir em Cuba?

O futuro econômico de Cuba está melhorando se Havana empreender reformas adicionais. Esse foi o consenso geral - embora cauteloso - no evento Brookings desta semana intitulado Repensando Cuba: Novas oportunidades para o desenvolvimento, patrocinado pela Iniciativa da América Latina da Instituição Brookings para a América Latina. A conferência reuniu um grupo de especialistas de alto nível de Cuba, dos Estados Unidos e de outros países para examinar as perspectivas da economia cubana no contexto do processo histórico de normalização lançado em 17 de dezembro de 2014.

Na abertura do evento, o bolsista sênior do Brookings, Ted Piccone, chamou a atenção para o progresso gradual, mas sem precedentes, que ocorre hoje em Cuba. Em meio ao diálogo e à construção de confiança entre Washington e Havana - incluindo Cuba remoção da lista do Departamento de Estado dos EUA de estados que patrocinam o terrorismo, uma etapa essencial para a normalização total das relações diplomáticas - atores dos setores público e privado estão entrando em águas desconhecidas. Como muitos palestrantes do evento passaram a discutir, financiar o crescimento de Cuba, fomentar o investimento estrangeiro e envolver o setor privado emergente da ilha permanecem enigmas de muitas maneiras.

Oferecendo a perspectiva do governo Obama, o subsecretário de Comércio para Comércio Internacional Stefan Selig apontou novas aberturas comerciais em Cuba, como a operação do Airbnb no país e o aumento da disponibilidade de voos comerciais. Não há como negar a velocidade desses desenvolvimentos, disse Selig, e não há como negar a empolgação. Mas o processo de normalização das relações, enfatizou Selig, será evolutivo e deliberativo.



Juan Triana Cordoví, da Universidade de Havana, e Archibald Ritter, da Carleton University, destacaram a cautelosa empolgação com a perspectiva econômica de Cuba. Reconhecendo que o governo castrista está revisando suas políticas fiscais e econômicas, pesquisas de líderes de negócios estrangeiros mostram expectativas de que a facilidade de fazer negócios na ilha melhorará. Movimentos de política, em combinação com grandes investimentos no desenvolvimento da infraestrutura, provocaram uma importante transformação na imagem de Cuba, nas palavras de Cordoví. E, como Ritter apontou, apesar do famoso interesse de Fidel Castro em fazer de Cuba uma escola gigante para o socialismo, na verdade ela se tornou uma escola gigante para o empreendedorismo, com deficiências no acesso ao capital e à informação estimulando uma criatividade notável entre os cubanos.

Sobre a questão do financiamento, o bolsista não-residente do Brookings, Richard Feinberg, reconheceu que Cuba ainda está atolada em uma armadilha de baixo investimento e baixo crescimento - uma decepção, como todos os palestrantes concordaram, dado o potencial de crescimento de Cuba. Como Yaima Doimeadíos apontou, a grande diáspora cubana foi e continuará a ser um financiador essencial de novos investimentos - especialmente no turismo. Mas o fato de Cuba permanecer fora das instituições financeiras internacionais de Bretton Woods é um grande obstáculo, e Havana deve decidir quando (e não se) ingressar nessas instituições, segundo Feinberg. Apesar disso, como assinalou Germán Ríos, do Banco de Desenvolvimento da CAF, demorará um pouco até que o financiamento normal esteja disponível para Cuba, dadas as restrições financeiras na ilha e as deficiências do setor bancário. No curto prazo, projetos de capacitação, assistência técnica e ganhos de eficiência serão fundamentais; a longo prazo, as parcerias público-privadas são um objetivo central. Como assinalou Yaima Doimeadíos, da Universidade de Havana, a redução do número de pequenas empresas administradas pelo Estado equivale a um reconhecimento do governo cubano de que está mal equipado para tais tarefas. Uma das melhores maneiras para a economia cubana obter ganhos de produtividade, acrescentou ela, será por meio de ganhos de eficiência - estes são mais prováveis ​​de serem descobertos no setor privado.

Passando para a questão do trabalho autônomo - um setor relativamente novo na ilha - os palestrantes concordaram que os cubanos autônomos ainda enfrentam muitas restrições. O campo permanece estritamente controlado, como observou Ted Henken, do Baruch College, e dificilmente permite muita criatividade: o trabalho autônomo em Cuba - no sentido oficial - não é realmente empresarial, [ao invés] é medieval, de sobrevivência. A propriedade do capital não é clara, como disse Rafael Betancourt, da Havánada Consulting, e o processo de aprovação centralizado significa longas esperas.

No entanto, destacou Henken, há uma aparente diretriz de cima para fazer melhorias, com Raúl Castro escrevendo a seus colegas que todos precisamos trabalhar para acabar com a estigmatização da empresa privada e do trabalho autônomo em Cuba. Ele provavelmente reconhece as principais vantagens de remover o auto-bloqueio do país (nas palavras de Henken) impedindo o influxo de capital e conhecimento, que o governo Obama ofereceu para ajudar a fornecer aos empresários cubanos. Convenientemente, o trabalho autônomo se encaixa na narrativa socialista da propriedade do capital pelos trabalhadores.

Concluindo o evento, Piccone reiterou que apesar das perspectivas positivas para Cuba, as mudanças na ilha serão lentas e graduais. Os incentivos econômicos básicos ainda não se alinham totalmente com as estruturas orientadas para o mercado, e os obstáculos tecnológicos para o desenvolvimento - particularmente o acesso à Internet - permanecem altos. Além disso, muitos dos desenvolvimentos mais promissores estão no nível microeconômico e provavelmente não terão efeitos generalizados. Ele acrescentou que as relações EUA-Cuba são apenas parte da história e que os desenvolvimentos em relação à China, México, Venezuela, Brasil e outros lugares também podem ter consequências.

Um membro da audiência apontou que o elo flagrante no quadro econômico de Cuba é político, não econômico, ou seja, a vontade política do governo de modernizar e integrar sua economia. A lei cubana impede tecnicamente a nacionalização, exige compensação se um ativo estrangeiro for expropriado e garante que os lucros possam ser repatriados. Mas os investidores estrangeiros duvidam da seriedade do governo de Castro em fazer cumprir essas leis, dada a sua história de hostilidade para negócios estrangeiros.

Um vídeo do evento está disponível aqui.