A evolução dos dispositivos explosivos improvisados ​​(IEDs)

A arma escolhida pelos insurgentes de hoje também será a arma de amanhã? Essa é a questão colocada pelos novos dados sobre a proliferação de artefatos explosivos improvisados ​​(IEDs).

Embora o IED às vezes seja descrito como uma nova tecnologia, na verdade ele tem uma longa história. Navios carregados de explosivos foram usados ​​já em 1500, enquanto várias bombas e minas equipadas com júri foram usadas em nossa própria Guerra Civil, como na batalha naval de Mobile Bay e na batalha terrestre de Petersburgo. Até mesmo a nova versão de IEDs - cujos penetradores formados de forma explosiva podem perfurar até mesmo a blindagem dos veículos resistentes a minas dos militares dos EUA - na verdade remonta à Segunda Guerra Mundial.

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Mas o uso de tais armas no passado era bastante limitado e certamente sem consequências estratégicas. O próprio nome improvisado foi originalmente concebido como uma espécie de rebatida. Um IED foi usado quando você não conseguiu algo melhor, não algo para ser amplamente emulado. Isso aconteceu com o Iraque e o Afeganistão, onde as armas ajudaram a neutralizar a vantagem esmagadora dos EUA. Eles provaram ser particularmente eficazes contra alvos militares mais suaves, como Humvees, caminhões e patrulhas a pé, bem como contra civis, e se tornaram a arma principal nessas guerras. No ano passado, no Afeganistão, eles causaram pouco mais da metade das mortes de militares dos EUA, de acordo com iCasualties.org.



Mas o que passou relativamente despercebido é que o número de ataques IED fora dessas duas nações dobrou nos últimos três anos. Os primeiros nove meses de 2011 viram uma média de 608 ataques por mês em 99 países, de acordo com o Departamento de Defesa.

As implicações são múltiplas. A primeira é que o perigo não desaparecerá mesmo após o fim da campanha dos EUA no Afeganistão. O IED provou ser uma ferramenta barata e relativamente fácil de usar contra civis e militares avançados. E assim continuará sendo copiado. O IED não está desaparecendo; em vez disso, está proliferando.

Isso significa que precisamos parar de visualizar a arma como uma ferramenta apenas para insurgentes ou grupos afiliados à Al Qaeda ou ao Talibã. Houve muitos ataques a bomba caseiros reais ou tentativas dentro dos EUA - um número substancial feito por pessoas que não conseguiram encontrar Meca em um mapa. Um bom exemplo é a conspiração de Spokane, Washington, em janeiro de 2011. Kevin Harpham, um supremacista branco afiliado ao grupo National Alliance, recentemente se declarou culpado de colocar uma carga moldada, projetada para emitir uma explosão de estilhaços coberta com veneno de rato (que teria evitado que as feridas das vítimas coagulassem) ao longo de uma rota de desfile para o feriado de Martin Luther King. O desastre foi evitado quando um homem da manutenção do estacionamento descobriu a bomba apenas 30 minutos antes do desfile. Embora o incidente tenha recebido muito menos cobertura da mídia do que teria se estivesse conectado à Al Qaeda, o IED de Harpham provavelmente teria ferido mais pessoas do que qualquer outro incidente terrorista dentro dos Estados Unidos desde 11 de setembro.

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Uma ameaça duradoura requer uma capacidade duradoura para combatê-la. Com seu uso crescente e disseminado, no entanto, os IEDs apresentam problemas de equilíbrio de custos cada vez mais difíceis. Os Estados Unidos gastaram cerca de US $ 17 bilhões em vários equipamentos anti-IED na última década, sem contar os US $ 45 bilhões que gastamos em veículos resistentes a minas. Temos que descobrir como alterar a relação de investimento. Esta não é apenas uma questão de orçamento. É insustentável continuar jogando bilhões de dólares para lutar contra uma tecnologia que custa dezenas de dólares ao outro lado. Não precisamos de soluções balas de prata, mas de soluções baratas e escaláveis.

O segundo desafio é que muito do nosso esforço foi direcionado aos IEDs de ontem e hoje, ao invés de para onde eles serão direcionados amanhã. Gastamos bilhões de dólares para desenvolver e comprar equipamentos que lidem com IEDs relativamente simples, do tipo que geralmente fica enterrado na terra em regiões rurais. Fizemos, por exemplo, grandes avanços na detecção de metais isolados e agora podemos localizar uma única peça de metal ao longo de uma estrada de terra no Afeganistão.

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O problema é que nem todo campo de batalha futuro se parecerá com as aldeias rurais que Alexandre, o Grande lutou há mais de 2.000 anos. Precisamos garantir que nossas contramedidas também funcionem nas zonas de batalha urbana mais prováveis ​​do futuro. As ruas da cidade, por exemplo, tendem a ter mais metal do que as estradas de terra rurais. Assim, os principais investimentos não serão apenas encontrar sistemas com melhor custo-benefício, mas aqueles que possam lidar com qualquer IED em qualquer local. Isso inclui sistemas que detectam o resíduo químico revelador à distância.

Finalmente, precisamos nos preparar para armas que se levantam e se movem. Embora os IEDs de hoje sejam geralmente plantados na terra, vimos robôs de solo modificados usados ​​no Iraque e tentativas de aviões aéreos dentro dos Estados Unidos. Em setembro, o FBI prendeu Rezwan Ferdaus, que supostamente planejou carregar uma aeronave de controle remoto cheia de explosivos do tamanho de um carro pequeno no Pentágono. A parte difícil foi não conseguir a tecnologia de um drone. Em vez disso, de acordo com as autoridades, Ferdaus cometeu o erro de perguntar a um informante do FBI onde conseguir o explosivo C-4.

Quando se trata de como pensamos sobre IEDs, precisamos enfrentar os fatos: as ameaças evoluem, mesmo as improvisadas.