Examinando a lacuna de riqueza entre negros e brancos

Um exame atento da riqueza nos EUA encontra evidências de disparidades raciais impressionantes. Em $ 171.000, o patrimônio líquido de uma família branca típica é quase dez vezes maior do que o de uma família negra ($ 17.150) em 2016. As lacunas de riqueza entre famílias negras e brancas revelam os efeitos da desigualdade e discriminação acumuladas, bem como diferenças em poder e oportunidade que podem ser rastreados desde o início desta nação. A diferença de riqueza entre negros e brancos reflete uma sociedade que não oferece e não oferece igualdade de oportunidades a todos os seus cidadãos.

Os esforços dos negros americanos para construir riqueza podem ser rastreados ao longo da história americana. Mas esses esforços foram impedidos de várias maneiras, começando com 246 anos de escravidão e seguidos pela má gestão do Congresso do Freedman’s Savings Bank (que deixou 61.144 depositantes com perdas de quase $ 3 milhões em 1874), o violento massacre dizimando Greenwood District de Tulsa em 1921 (uma população de 10.000 que prosperou como o epicentro dos negócios e da cultura afro-americana, comumente chamada de Black Wall Street) e políticas discriminatórias ao longo dos anos 20ºséculo, incluindo os códigos negros de Jim Crow Era, limitando estritamente as oportunidades em muitos estados do sul, o GI bill , a Lei de Padrões Trabalhistas Justos do New Deal isenção da agricultura doméstica e ocupações de serviços, e redlining . A riqueza foi retirada dessas comunidades antes que ela tivesse a oportunidade de crescer.

Essa história é importante para a desigualdade contemporânea em parte porque seu legado é transmitido de geração em geração por meio de heranças monetárias desiguais que constituem uma grande parte da riqueza atual. Em 2020, estima-se que os americanos herdarão cerca de US $ 765 bilhões em presentes e legados, excluindo as transferências de riqueza para os cônjuges e as transferências que sustentam os filhos menores. As heranças são responsáveis ​​por aproximadamente 4 por cento da renda familiar anual, grande parte da qual não é tributada pelo governo dos EUA.



Quão grandes e persistentes são essas lacunas de riqueza racial? Como mostra a figura 1, o valor líquido médio das famílias brancas excedeu em muito o das famílias negras por meio de recessões e altas nos últimos trinta anos. Embora os movimentos na riqueza dos brancos sejam mais fáceis de ver devido à escala maior, durante a recessão econômica mais recente, o patrimônio líquido médio diminuiu mais para as famílias negras (queda de 44,3% de 2007 a 2013) do que para as famílias brancas (queda de 26,1%). Na verdade, a proporção entre a riqueza da família branca e a riqueza da família negra é maior hoje do que no início do século.

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A riqueza mediana - ou a riqueza da família no meio de uma distribuição - dá a experiência de uma família típica, mas não reflete a maior parte da riqueza nacional que é mantida pelas famílias mais ricas. Branco média a riqueza ($ 929.800), que é mais influenciada por famílias muito ricas e não caracteriza a experiência típica, é 6,7 vezes maior do que a riqueza média dos negros ($ 138.100).

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Adultos brancos tendem a ser mais velhos (idade mediana de 55) do que afro-americanos (49 anos), e pessoas mais velhas tendem a ter mais riqueza, mas a figura 2 mostra que a diferença de riqueza permanece quando se olha dentro dos grupos de idade. O jovem adulto típico (18-34 anos) de qualquer raça tem pouca riqueza, mas a diferença aumenta rapidamente com a idade, e para pessoas de 65-74 anos acumula para $ 302.500 em riqueza média de brancos e $ 46.890 em riqueza média de Negros.

Figura 2

Riqueza é a soma dos recursos disponíveis para uma família em um determinado momento; como tal, é claramente influenciado pela renda de uma família, mas os dois não estão perfeitamente correlacionados. Duas famílias podem ter a mesma renda, mas a família com menos despesas, ou com mais riqueza acumulada de rendimentos anteriores ou heranças, terá mais riqueza. A Figura 3 mostra o patrimônio líquido mediano em diferentes pontos da distribuição de renda familiar. O que fica imediatamente evidente é que a diferença de riqueza racial permanece mesmo para famílias com a mesma renda. Para aqueles que estão entre os 10% mais ricos em renda (apenas 3,6% de negros), a diferença de riqueza racial ainda é muito grande: o patrimônio líquido médio para famílias brancas neste grupo de renda é de $ 1.789.300 contra $ 343.160 para famílias negras. Existe uma lacuna racial em todos os grupos de renda, exceto no quintil inferior (23,5% de negros), onde o patrimônio líquido médio é zero para todos.

Figura 3

Por que as famílias brancas de alta e média renda são muito mais ricas do que as famílias negras com a mesma renda? Observamos alguns motivos. Famílias brancas recebem heranças muito maiores em média do que as famílias negras. Economistas Darrick Hamilton e Sandy Darity concluir que as heranças e outras transferências intergeracionais respondem por mais da diferença de riqueza racial do que quaisquer outros indicadores demográficos e socioeconômicos. Além disso, os grupos de renda na figura 2 são baseados em um instantâneo da renda familiar, que não captura totalmente renda vitalícia. As famílias negras que chegam ao topo da distribuição de renda em um determinado ano têm mais probabilidade do que as famílias brancas de sair do topo nos anos subsequentes, e seus respectivos níveis de riqueza refletem essa diferença. Provavelmente menos importante, mas ainda notável, famílias negras de alta e média renda são mais propensas do que suas contrapartes brancas a serem chamadas a ajudar os membros da família e vizinhos.

Tudo isso importa porque a riqueza confere benefícios que vão além dos que vêm com a renda familiar. A riqueza é uma rede de segurança que impede que uma vida seja prejudicada por contratempos temporários e pela perda de renda. Essa rede de segurança permite que as pessoas corram riscos de carreira sabendo que elas têm uma proteção quando o sucesso não é alcançado imediatamente. A riqueza familiar permite que as pessoas (especialmente os jovens que ingressaram recentemente no mercado de trabalho) tenham acesso a moradias em bairros seguros com boas escolas, aumentando assim as perspectivas de seus próprios filhos. A riqueza oferece às pessoas oportunidades de serem empreendedores e inventores. E a renda da riqueza é tributada em taxas muito mais baixas do que a renda do trabalho, o que significa que a riqueza gera mais riqueza.

Não há uma explicação única e simples para a disparidade de riqueza racial. Não é explicado pelas diferenças no nível de escolaridade, como Darrick Hamilton e Trevon Logan mostram em um recente artigo , e como mostramos em um recente Projeto Hamilton volume na política tributária. Não é contabilizado pelo endividamento - as famílias brancas tendem, na verdade, a ter níveis mais elevados de endividamento. Nem mesmo é totalmente contabilizado pelas diferenças de renda, como mostra a figura 3. Além disso, o fato de a transferência de riqueza entre gerações ser levemente tributada significa que as lacunas históricas persistem ao longo das gerações. Além disso, investimentos inadequados em bens públicos que facilitam a mobilidade econômica tornam mais difícil apagar as lacunas do passado.

As soluções para a lacuna de riqueza entre negros e brancos - e as políticas que tratam da desigualdade racial de forma mais geral - estão em grande parte fora do escopo deste artigo. Mas a análise acima aponta para pelo menos um tipo de reforma: a tributação da renda da riqueza. A renda das heranças, e da riqueza em geral, é tributada a uma taxa desigualmente baixa, especialmente quando comparada aos rendimentos.

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Bem desenhado impostos sobre heranças , reformas na tributação da renda do capital , e até mesmo impostos sobre a riqueza pode ser parte da solução. Os impostos sobre herança ou propriedade em particular podem aumentar a igualdade de oportunidades, especialmente se as receitas forem investidas em programas que dão às crianças de baixa renda uma chance melhor de sucesso econômico.