Especialistas oferecem seus pontos de vista sobre a criação de uma Força Espacial

Em um discurso esta semana, o vice-presidente Mike Pence disse : Chegou a hora de estabelecer a Força Espacial dos Estados Unidos. Ele expôs uma visão que o presidente Trump articulou no início deste verão, para criar um novo serviço dentro das forças armadas dos EUA que se concentraria inteiramente no espaço. Embora uma Força Espacial não seja necessariamente uma ideia inteiramente nova, como explicaram os especialistas, uma proclamação presidencial que a eleva dessa forma é a primeira vez.

Em 30 de julho, a Brookings organizou um evento explorando se uma Força Espacial é um bom plano. Os participantes incluíram a ex-secretária da Força Aérea Deborah Lee James; Steve Jacques, oficial aposentado da Força Aérea e agora sócio-gerente da Velos LLC; Frank Rose, membro sênior do Brookings, ex-subsecretário de Estado adjunto para políticas espaciais e de defesa; e Brian Weeden, diretor de planejamento de programas da Secure World Foundation. Michael O’Hanlon, membro sênior da Brookings, moderou a discussão e compartilhou suas próprias idéias sobre o assunto.

Michael O'Hanlon começou dizendo: Quero dar crédito ao presidente Trump, é uma grande ideia. É um bom tipo de ideia para um presidente. Ele passou a enquadrar a questão, em parte detalhando rapidamente os quatro serviços militares tradicionais - Exército, Força Aérea, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais - além da Guarda Costeira, que está subordinada ao Departamento de Segurança Interna. O'Hanlon argumentou que o espaço é um tipo diferente de domínio: considere, por exemplo, que o nível de órbita geossíncrona típica para satélites - cerca de 22.000 milhas acima da Terra - já supera outros domínios militares e é uma pequena parte do espaço de forma mais ampla.



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Ele explicou a importância crítica do espaço nos últimos 60 anos, dizendo: Temos usado o espaço de uma forma mais tática e em tempo real para a segmentação. Nossos concorrentes também, acrescentou, e países como China e Rússia têm capacidade para fazer isso quase tão bem, senão tão bem, quanto os Estados Unidos em um futuro próximo no domínio espacial.

Deborah Lee James - que tem uma longa experiência no governo e na Força Aérea dos EUA, culminando em seu papel como secretária dessa Força - foi rápida em afirmar: Não acredito que devamos ter uma Força Espacial separada. Ela delineou áreas de crítica quando se trata da gestão da Força Aérea de questões espaciais, a saber: 1) não há dinheiro suficiente sendo dedicado; 2) há um lento processo de aquisições; 3) muitas das pessoas enfrentam caminhos limitados para se destacar em suas carreiras com foco no espaço; e 4) há uma falta geral de foco na guerra. A Força Espacial não é a solução para nenhum desses problemas, ela argumentou.

Qual é o problema que estamos tentando resolver? Perguntou James. Ela disse que a reorganização costuma ser uma máscara e que a própria reorganização leva cerca de uma década. Ela também argumentou que, se a guerra for uma preocupação principal - como ela acha que pode ser a justificativa do presidente Trump - um novo serviço não é o lugar para se concentrar. Um serviço militar treina, organiza e equipa, não combate a guerra. Os comandos combatentes fazem a guerra, disse ela. Eu apoiaria um comando unificado completo, portanto, seria o equivalente a um STRATCOM.

Brian Weeden, um oficial aposentado da Força Aérea, há muito se concentra em questões de defesa no espaço. Ele estava igualmente cético de que a Força Espacial - que ainda carece de uma definição clara - seja a resposta para os desafios de defesa dos EUA lá, mas disse que considera inteligente a ideia geral de uma entidade com foco no espaço. Ele disse que faz sentido se concentrar no aumento da globalização, comercialização e militarização do espaço. Sobre a comercialização do espaço, Weeden previu que em breve o setor privado provavelmente eclipsará as atividades do governo e as ultrapassará. Sobre a militarização, Weeden observou que o espaço está basicamente sendo integrado em todos os níveis da guerra. Por fim, ele lembrou ao público que a legislação é necessária e destacou que parte dela já está tramitando no Congresso.

Frank Rose - que trabalhou extensivamente em questões de espaço e segurança no governo e no setor privado - disse: Deixe-me começar dizendo que estou indeciso quanto a se a ideia de uma Força Espacial é uma boa ideia ou não, acrescentando que pode não ser a abordagem certa para as ameaças atuais. Embora Rose tenha sugerido que o plano ainda carece de detalhes importantes, ele também disse: Este é um problema muito sério e é impulsionado principalmente pelo desenvolvimento de capacidades anti-satélite pela Rússia, China e outros. Ele também destacou que o presidente Obama se concentrou nessa questão nos últimos dois anos de seu governo.

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Para Rose, uma questão fundamental é garantir que uma Força Espacial seja efetivamente integrada às atuais forças dos EUA. O secretário de Defesa Jim Mattis, por exemplo, questionou publicamente se um Corpo Espacial apresentaria uma abordagem muito restrita em um momento em que a abordagem integrada de múltiplos domínios é agora favorecida.

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Steve Jacques - um consultor profissional com longa experiência especializada em segurança nacional, espaço e inteligência - reiterou a seriedade da ideia. A Força Espacial não é simples e não é uma piada. É algo muito importante para falar, disse ele. Jacques concorda que deve haver um debate sobre os detalhes, argumentando: Eu acho que um ponto focal é necessário. Acho que realmente precisamos de um grupo ou entidade nova, focada, capacitada e com os recursos adequados, seja a Força Espacial, o Corpo Espacial, a Agência Espacial. Ele continuou: Devemos ter uma pessoa focada e com poder no topo dentro do estabelecimento de segurança nacional.

Embora Jacques tenha afirmado que os Estados Unidos ainda são a nação espacial mundial, ele também insinuou que Washington deve trabalhar para manter isso (ele disse: É como se alguns dos líderes de nossa nação tivessem acabado de presumir de forma passiva que os sistemas espaciais sempre esteja lá.).

Como oficial aposentado da Força Aérea, Jacques disse que acha difícil ser muito crítico dessa Força, mas se referiu a alguns movimentos questionáveis ​​(como a decisão de Donald Rumsfeld de separar o Escritório Nacional de Reconhecimento da Força Aérea) como uma razão pela qual a legislação é necessária . Em face das rápidas mudanças na política de defesa entre administrações, a legislação pode fornecer um pouco mais de certeza.

O'Hanlon perguntou aos palestrantes: O que deve acontecer a seguir? James mencionou um relatório iminente do Departamento de Defesa sobre o assunto como ponto de partida e lembrou ao público que a Lei de Autorização de Defesa Nacional está atualmente em tramitação no Congresso, que dirigirá um subcomando para o espaço sob o STRATCOM. Weeden disse que não vê muito movimento relevante até o orçamento do AF2020, no mínimo, e que por enquanto há um estágio de planejamento. Ele reiterou mais uma vez a necessidade de o Congresso desempenhar um papel significativo e estava cautelosamente otimista quanto a isso, com base em conversas bipartidárias no passado.

Rose concordou que esta é uma decisão que o Congresso acabará por tomar. Ele expressou alguma preocupação de que a proposta pudesse se tornar partidária agora que está ligada ao presidente Trump, e argumentou que, devido à grande importância do espaço para a segurança nacional dos EUA, a ideia não deveria ser excessivamente politizada. Concordando com Rose, Jacques chamou isso de uma questão apolítica. Ele lembrou ainda que o atual governo criou um conselho espacial, e que esse é um assunto que só tende a crescer mais à frente.