As taxas de conclusão FAFSA são importantes: mas preste atenção aos dados

A temporada da FAFSA acabou de terminar - o prazo final para preencher o Formulário Gratuito para Auxílio Federal ao Estudante de 2017-18 (FAFSA) foi em 30 de junho. Este ano, como todos os anos, muitos alunos que são elegíveis para auxílio não conseguiram preencher o formulário .1Isso significa que muitos deixam de receber ajuda financeira, o que pode ter um sério impacto na inscrição, persistência e conclusão do ensino superior.doisAté um em cada sete alunos elegíveis para auxílio financeiro que se matriculam na faculdade não concluem o FAFSA.3

A conclusão do FAFSA está positivamente associada à matrícula na faculdade, e as taxas de conclusão do FAFSA podem ser indicadores iniciais importantes de acesso e sucesso pós-secundário. Mas as taxas de conclusão do FAFSA podem ser difíceis de rastrear e comparar ao longo do tempo ou entre lugares e estão sujeitas a interpretações errôneas. As taxas gerais de conclusão em escolas ou distritos específicos também podem disfarçar divisões importantes por background socioeconômico. As diferenças nas taxas de arquivamento estarão quase por definição relacionadas às diferenças nas necessidades financeiras (embora, como discutiremos, a correlação possa não estar na direção esperada).

Em teoria, calcular as taxas de conclusão FAFSA deve ser brincadeira de criança: afinal, você só precisa de um numerador (conclusões FAFSA) e um denominador (12º- inscrição de grau). Como mostramos abaixo, no entanto, nenhuma parte dessa equação é tão direta quanto parece, o que pode levar a estimativas inconsistentes ou incomparáveis. É importante lidar com esses desafios de medição: na medida em que as taxas de conclusão do FAFSA são importantes, medi-las com a maior precisão possível também é importante.



Especificamente, qualquer pessoa que tente calcular as taxas de conclusão FAFSA deve abordar as seguintes questões:

população dos eua 2021

O Numerador: Quais FAFSAs contam?

As conclusões do FAFSA já foram medidas usando apenas dados de pesquisa auto-relatados, que são provavelmente imprecisos. Federal Student Aid (FSA), um escritório do Departamento de Educação dos Estados Unidos, agora fornece registros de submissões reais da FAFSA. Esta é uma melhoria marcante em relação aos auto-relatos dos alunos. Mas algumas considerações especiais são necessárias ao usar o conjunto de dados de uso público (nível escolar ou distrital) para calcular as taxas de conclusão.

Por um lado, a FAFSA não pede aos candidatos que relatem se estão no último ano do ensino médio, portanto, o cálculo da taxa de conclusão entre os alunos do segundo grau requer algumas suposições sobre quem é considerado um veterano. Até meados de abril de 2017, a FSA identificou alunos do último ano do ensino médio como requerentes de depósito pela primeira vez com menos de 18 anos, mas esse limite de idade foi alterado para 19. Os pesquisadores devem ser claros e consistentes sobre quais séries de dados estão usando. Além disso, a FSA suprime dados de escolas com menos de 5 aplicativos. No total, não importa muito se excluirmos essas escolas do conjunto de dados ou assumir que cada uma tem, digamos, 2,5 conclusões. Em um nível mais granular, porém, essa escolha poderia ter um impacto não trivial nas taxas de conclusão do FAFSA, particularmente em distritos com muitas escolas pequenas.

o presidente pode despedir o congresso?

É importante não misturar diferenças artificiais criadas pela mudança de definição ou pelo tratamento de pequenas escolas com mudanças reais nas conclusões FAFSA. Mudanças reais também podem ser confundidas com mudanças simultâneas no tempo do arquivamento da FAFSA em 2016-17 devido a uma ordem executiva que (1) permitia que os alunos comecem a se inscrever para obter ajuda em outubro, em vez de janeiro, e (2) permitia que os alunos usassem informações fiscais de um ano anterior para que não tivessem que esperar até a época de apresentação de impostos para solicitar ajuda.4Identificar verdadeiros aumentos nas conclusões do FAFSA é a chave para entender até que ponto mudanças de política como esta podem melhorar o acesso à ajuda financeira.

O denominador: quantos alunos estão matriculados?

Isso pode parecer a parte fácil, uma vez que o Centro Nacional de Estatísticas da Educação (NCES) publica dados oficiais de matrículas no nível da escola no Common Core of Data. Mas, em junho de 2018, os dados de matrícula mais recentes referem-se ao ano letivo de 2015-16. Em contraste, os números FAFSA são atualizados mensalmente.

Uma opção para obter taxas de conclusão atualizadas é usar os dados de inscrição de um ano anterior como proxy para a inscrição atual. Outra é obter dados de inscrição mais recentes de agências de estatística estaduais. Mas nem todos os estados medem as matrículas da mesma forma. Alguns relatam associação em um determinado dia, ou associação diária média durante um mês, ou inscrição cumulativa ao longo do ano (sem subtrair aqueles que deixam as listas). Além disso, como a matrícula flutua ao longo do ano letivo, é importante medir a matrícula em uma data razoavelmente consistente, de modo a permitir comparações entre local e tempo. O Common Core of Data relata a adesão em 1º de outubro.

O que mais importa, é claro, é comparar maçãs com maçãs. Os resultados de um Desafio de Conclusão FAFSA executado pela National College Access Network , uma organização com experiência em calcular taxas de conclusão FAFSA precisas,5 foram distorcidos porque um donatário em Greensboro, Carolina do Norte (Diga Sim à Educação) relatou cumulativo inscrição no nono mês do ano letivo para o primeiro ano do desafio, em vez dos números solicitados pelo NCAN: os números de matrícula relatados ao Common Core of Data - ou seja, a associação em 1º de outubro.6

Greensboro levou o prêmio pela maior taxa geral de conclusão do FAFSA e pelo maior aumento na conclusão do FAFSA, quando na verdade (pelos nossos cálculos) o prêmio pelo maior aumento deveria ter ido para Cheyenne, Wyoming.7O prêmio do primeiro lugar foi de $ 75.000, e Cheyenne ainda recebeu $ 50.000 por ficar em segundo lugar. Falando pouco, financeiramente falando, mas o aviso é claro: as taxas de conclusão do FAFSA devem ser calculadas com muito cuidado e consistência, especialmente se forem usadas para comparar diferentes lugares ou mudanças ao longo do tempo.

Para seu desafio de 2018-19, o NCAN está exigindo que os distritos tenham acesso aos dados de conclusão FAFSA em nível de aluno semanais fornecidos pelo site FAFSA Completion do Office of Federal Student Aid, e a capacidade de combinar isso com dados demográficos em nível de aluno do aluno do distrito sistema de informação.8

"Eu poderia ficar no meio da 5ª avenida e atirar em alguém e não perderia eleitores",

Impacto distributivo: Quem está completando FAFSAs?

Aumentar as taxas de conclusão do FAFSA é uma meta política importante, a fim de maximizar o número de alunos elegíveis que recebem apoio. Do jeito que as coisas estão, dos 30 por cento dos alunos de graduação que não se candidataram ao auxílio federal estudantil em 2011-12, cerca de um terço provavelmente se qualificaram para o Pell Grants (embora devamos observar que a elegibilidade do Pell Grant é difícil de estimar a partir dos dados da pesquisa) .9Para efeitos de concessão de ajuda com base na necessidade, o que mais importa é aumentar os pedidos de ajuda financeira entre aqueles com maior probabilidade de serem elegíveis para ajuda financeira. Aumentar as taxas de conclusão induzindo mais alunos de famílias ricas a preencher o FAFSA é quase inútil, a menos que estejamos principalmente interessados ​​em aumentar o número de alunos que se inscrevem para empréstimos estudantis.

Podemos pensar (ou esperar) que as taxas de conclusão do FAFSA seriam mais altas nos distritos escolares com maior necessidade. Mas os alunos em distritos relativamente ricos têm mais probabilidade de ter acesso ao tipo de assistência individual que é a chave para fazer com que mais alunos submetam o FAFSA, matriculem-se na faculdade e recebam mais ajuda financeira.10

Um estudo recente do NCAN descobriu que distritos escolares com níveis mais altos de pobreza infantil têm taxas de conclusão FAFSA mais baixas - em torno de 3 pontos percentuais para cada diferença de 10 pontos percentuais na taxa de pobreza infantil.onzeEssa relação varia entre os estados: quatro estados (Alabama, Califórnia, Minnesota e Montana) têm taxas um pouco mais altas de conclusão do FAFSA em distritos de baixa renda (aqueles na década de 90ºpercentil da distribuição da pobreza a nível de distrito nacional) do que em distritos de alta renda (aqueles nos 10ºpercentil):

Devemos observar que, apesar das lacunas dentro do estado nas taxas de conclusão FAFSA entre os distritos de alta e baixa pobreza, os distritos de alta pobreza no Tennessee e Maine ainda têm taxas de conclusão mais altas do que muitos dos distritos de baixa pobreza em outros estados. Na verdade, o Tennessee tem regularmente a maior taxa geral de conclusão FAFSA de qualquer estado. Isso não é por acaso: os alunos devem preencher o FAFSA para se inscrever nas bolsas HOPE e Promise do Tennessee.12

últimas notícias sobre armário de trunfo

Idealmente, gostaríamos de saber quantos dos alunos que apresentam o FAFSA como resultado dessas bolsas de estudo locais são elegíveis para ajuda, e quantos preenchem o formulário simplesmente para marcar uma caixa no caminho para a obtenção de uma bolsa de estudos com base na necessidade. Um acesso mais amplo aos dados sobre a conclusão do FAFSA entre os subgrupos demográficos poderia nos ajudar a determinar se esses programas estão aumentando a conclusão do FAFSA entre aqueles que mais precisam de ajuda. Outra abordagem potencial é comparar as taxas de conclusão em escolas com alunos com características socioeconômicas semelhantes (digamos, maioria de baixa renda).

A boa notícia é que as taxas de conclusão do FAFSA podem ser aumentadas fornecendo assistência pessoal individual,13realizando noites de conclusão FAFSA, ou apenas tornando o processo de inscrição mais simples.14Mas é importante para os formuladores de políticas, acadêmicos e profissionais garantirem que estão trabalhando com fontes de dados consistentes e comparáveis. Como em tantas áreas, os dados são realmente importantes aqui.