As famílias são a verdadeira questão das oportunidades, não da desigualdade

De vez em quando, uma descoberta acadêmica entra na corrente sangüínea política. Um exemplo importante é a grande curva de Gatsby, que descreve uma relação inversa entre desigualdade de renda e mobilidade intergeracional. Nascido em 2011, o Curve atraiu aplausos e opróbrios em proporções quase iguais. Nas próximas semanas, o Social Mobility Memos vai transmitir opiniões de ambos os lados da discussão (ver postagens anteriores
aqui
)


É difícil conciliar a afirmação central dos proponentes da Grande Curva de Gatsby - de uma ligação entre desigualdade de renda e mobilidade econômica - com as tendências recentes nos Estados Unidos ou com a variação dentro do país.

A desigualdade é alta, a mobilidade permanece plana

A desigualdade de renda aumentou consideravelmente desde 1979, de acordo com dados do Escritório de orçamento do Congresso . Muito desse aumento é impulsionado pelo rápido crescimento da renda na extremidade superior da distribuição. Nos últimos 35 anos, a renda real após os impostos do 1% mais rico cresceu 200%, mas a renda real do quintil mais baixo cresceu apenas 48%.



Mas, apesar deste aumento na desigualdade de renda, a mobilidade econômica nos EUA permaneceu praticamente inalterada, de acordo com um novo estudo que mede a mobilidade como a probabilidade de uma criança no quintil inferior subir para o quintil superior na idade adulta. Portanto, as tendências do tempo não oferecem suporte.

Sem curva ao nível da cidade

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Talvez o relacionamento com o Grande Gatsby se mantenha se compararmos as diferentes regiões dos Estados Unidos? De novo, não realmente. Baseando-se em dados de outro recente estudo de Raj Chetty e seus colegas em Harvard , Eu ploto abaixo a relação entre a desigualdade (participação na renda do 1% mais rico) e uma medida de mobilidade econômica absoluta para centenas de regiões metropolitanas em todo o país. A correlação entre mobilidade e desigualdade na cauda superior é negativa, mas muito fraca.

Mathur 527001

Estrutura familiar é fundamental

Um correlato muito mais forte - na verdade, um dos mais fortes - da mobilidade ascendente é a estrutura familiar. Na próxima figura, ploto a proporção de famílias de mães solteiras em relação à mesma medida de mobilidade ascendente absoluta. Existe uma ligação negativa muito clara entre a estrutura familiar e a mobilidade. Zonas geográficas com maior proporção de pais solteiros ou adultos divorciados têm mobilidade ascendente significativamente menor do que lugares com uma fração maior de adultos casados ​​e pais:

Mathur 527002

A estrutura familiar também impacta a desigualdade. Na verdade, como eu tenho escrito anteriormente, uma análise do Federal Reserve Bank descobriu que a mudança na estrutura familiar é responsável por cerca de metade (49-52 por cento) do aumento da desigualdade entre 1969 e 1989, medido usando o índice 50-10 ou o índice 95-5. O crescimento da renda foi significativamente maior para famílias com pais casados, de acordo com um recente estudo de Bradford Wilcox e Robert Lerman , usando dados da Current Population Survey. Entre 1980 e 2012, a renda familiar média aumentou 30% para famílias com pais casados, contra apenas 14% para famílias com pais solteiros.

A estrutura familiar, então, afeta tanto a mobilidade quanto a desigualdade - que também afetam uma à outra. Rendas mais baixas para famílias monoparentais podem influenciar a mobilidade intergeracional, por exemplo, uma vez que a paternidade monoparental está altamente correlacionada com as taxas de abandono escolar de crianças, as taxas de gravidez na adolescência e as taxas de participação na força de trabalho dos homens.

Curva de Gatsby: olhando para o lado errado

Talvez a desigualdade e a mobilidade estejam correlacionadas (veja a postagem de Scott Winship nesta série para uma visão contrária). Mas o verdadeiro problema que enfrentamos não é o aumento da renda no topo, mas o aprofundamento da pobreza e as fracas oportunidades econômicas na base, que estão fortemente relacionadas com um declínio nas estruturas familiares tradicionais.

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A Grande Curva de Gatsby, com seu foco no aumento da desigualdade, desvia os problemas reais que as famílias americanas enfrentam. Melhorar a mobilidade e reduzir a pobreza exige enfrentar os desafios da paternidade monoparental, especialmente a gravidez na adolescência; melhorar o capital humano de crianças desfavorecidas; e encorajando a participação da força de trabalho para homens e mulheres. Uma série de políticas como expandir o EITC, aumentar os subsídios para creches e melhorar o acesso à educação de qualidade por meio de programas de escolha de escolas ajudariam nesse sentido. Fortalecer a família é a chave para as oportunidades americanas.