A Lei da Fazenda, a legalização do cânhamo e o status do CBD: um explicador

Esta semana, o Congresso concordou com a versão final do Farm Bill 2018, e o presidente Trump deve assinar a legislação dentro de alguns dias. Mas esta não é sua típica conta agrícola. Embora forneça extensões importantes da política agrícola e nutricional por cinco anos, as mudanças mais interessantes envolvem a planta de cannabis. Normalmente, a maconha não faz parte da conversa sobre subsídios agrícolas, assistência nutricional e seguro agrícola. Ainda assim, este ano, o forte apoio e liderança do líder da maioria no Senado, Mitch McConnell, na questão do cânhamo, colocou a planta de cannabis no centro das atenções.

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Para um breve histórico, o cânhamo é definido na legislação como a planta de cannabis (sim, a mesma que produz maconha) com uma diferença fundamental: o cânhamo não pode conter mais de 0,3 por cento de THC (o composto da planta mais comumente associado com deixar uma pessoa chapada). Resumindo, o cânhamo não deixa você chapado. Por décadas, a lei federal não diferenciou o cânhamo de outras plantas de cannabis, todas as quais foram efetivamente tornadas ilegais em 1937 sob a Lei de Imposto sobre a Maconha e formalmente tornadas ilegais em 1970 sob a Lei de Substâncias Controladas - esta última baniu a cannabis de qualquer tipo.

É verdade que a política do cânhamo nos Estados Unidos foi drasticamente transformada por esta nova legislação. No entanto, ainda existem alguns equívocos sobre o que, exatamente, essa mudança de política faz.



O cânhamo é legal nos Estados Unidos - com sérias restrições

Os programas-piloto permitiam estudar o cânhamo (muitas vezes rotulado de cânhamo industrial) que foram aprovados pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) e departamentos estaduais de agricultura. Isso permitiu a expansão em pequena escala do cultivo de cânhamo para fins limitados. A Farm Bill 2018 é mais expansiva. Ele permite o cultivo de cânhamo de forma ampla, não simplesmente programas piloto para estudar o interesse do mercado em produtos derivados do cânhamo. Ele permite explicitamente a transferência de produtos derivados do cânhamo através das fronteiras estaduais para fins comerciais ou outros. Também não impõe restrições à venda, transporte ou posse de produtos derivados do cânhamo, desde que esses itens sejam produzidos de acordo com a lei.

No entanto, a nova Farm Bill não cria um sistema totalmente gratuito no qual indivíduos ou empresas podem cultivar maconha quando e onde quiserem. Existem inúmeras restrições.

Em primeiro lugar, conforme observado acima, o cânhamo não pode conter mais de 0,3 por cento de THC, de acordo com a seção 10113 da Farm Bill. Qualquer planta de cannabis que contenha mais de 0,3 por cento de THC seria considerada cannabis não-maconha - ou maconha - sob a lei federal e, portanto, não enfrentaria proteção legal sob esta nova legislação.

Em segundo lugar, haverá um poder regulatório estadual-federal significativo e compartilhado sobre o cultivo e a produção de cânhamo. De acordo com a seção 10113 do Farm Bill, os departamentos estaduais de agricultura devem consultar o governador do estado e o oficial chefe da aplicação da lei para elaborar um plano que deve ser apresentado ao Secretário do USDA. O plano de um estado para licenciar e regular o cânhamo só pode começar depois que o Secretário do USDA aprovar o plano desse estado. Nos estados que optam por não desenvolver um programa regulatório de cânhamo, o USDA construirá um programa regulatório sob o qual os cultivadores de cânhamo nesses estados devem solicitar licenças e cumprir um programa administrado pelo governo federal. Este sistema de programação regulatória compartilhada é semelhante às opções que os estados tinham em outras áreas de política, como mercados de seguro saúde sob a ACA ou planos de segurança no local de trabalho sob a OSHA - ambos com sistemas administrados pelo governo federal para os estados que optaram por não configurar seus próprios sistemas.

Terceiro, a lei descreve as ações que são consideradas violações da lei federal do cânhamo (incluindo atividades como o cultivo sem licença ou a produção de cannabis com mais de 0,3 por cento de THC). A lei detalha possíveis punições para tais violações, caminhos para os infratores se tornarem complacentes e até mesmo quais atividades se qualificam como crimes sob a lei, como ofensas reincidentes.

Em última análise, a Farm Bill legaliza o cânhamo, mas não cria um sistema no qual as pessoas possam cultivá-lo tão livremente quanto podem cultivar tomate ou manjericão. Esta será uma safra altamente regulamentada nos Estados Unidos, tanto para a produção pessoal quanto para a industrial.

A pesquisa do cânhamo continua importante

Um dos objetivos da Farm Bill 2014 era gerar e proteger a pesquisa sobre o cânhamo. A Farm Bill 2018 continua esse esforço. A seção 7605 estende novamente as proteções para a pesquisa do cânhamo e as condições sob as quais essa pesquisa pode e deve ser conduzida. Além disso, a seção 7501 da Farm Bill estende a pesquisa do cânhamo, incluindo o cânhamo sob a Lei de Materiais Agrícolas Críticos. Esta disposição reconhece a importância, diversidade e oportunidade da planta e dos produtos que podem ser derivados dela, mas também reconhece um ponto importante: ainda há muito a aprender sobre o cânhamo e seus produtos do ponto de vista comercial e de mercado. Sim, os agricultores - legais e ilegais - já sabem muito sobre esta planta, mas mais pode e deve ser feito para garantir que o cânhamo como commodity agrícola permaneça estável.

Agricultores de cânhamo são tratados como outros agricultores

De acordo com a Farm Bill de 2018, o cânhamo é tratado como outras commodities agrícolas de várias maneiras. esse é um ponto importante. Embora existam disposições que regulam pesadamente o cânhamo e existam preocupações entre os responsáveis ​​pela aplicação da lei - com ou sem razão - de que as plantas de cannabis usadas para derivar a maconha serão misturadas com plantas de cânhamo, esta legislação torna o cânhamo um cultivo popular. Várias disposições da Farm Bill incluem mudanças nas disposições existentes da lei agrícola para incluir o cânhamo. Uma das disposições mais importantes da perspectiva dos agricultores de cânhamo encontra-se na seção 11101. Esta seção inclui as proteções aos agricultores de cânhamo sob a Lei Federal de Seguro de Safra. Isso ajudará os agricultores que, no curso normal da produção agrícola, enfrentam o término da safra (perdas de safra). À medida que o clima muda e os agricultores se acostumam a cultivar esse novo produto, essas proteções serão importantes.

O canabidiol ou CBD é legalizado - sob circunstâncias específicas

Um grande mito que existe sobre a Farm Bill é que o canabidiol (CBD) - um composto não intoxicante encontrado na cannabis - está legalizado. É verdade que a seção 12619 da Farm Bill remove produtos derivados do cânhamo de seu status de Tabela I sob a Lei de Substâncias Controladas, mas a legislação não legaliza o CBD em geral. Como observei em outro lugar neste blog, o CBD geralmente continua sendo uma substância de Anexo I de acordo com a lei federal. A Farm Bill - e uma ação recente e não relacionada do Departamento de Justiça - cria exceções a esse status de Anexo I em certas situações. O Farm Bill garante que qualquer canabinóide - um conjunto de compostos químicos encontrados na planta da cannabis - que seja derivado do cânhamo será legal, se e apenas se que o cânhamo é produzido de maneira consistente com a Farm Bill, regulamentos federais associados, regulamentos estaduais de associação e por um produtor licenciado. Todos os outros canabinóides, produzidos em qualquer outro ambiente, permanecem uma substância de Classe I segundo a lei federal e, portanto, são ilegais. (A única exceção são os produtos de CBD de grau farmacêutico que foram aprovados pelo FDA, que atualmente inclui um medicamento: Epidiolex da GW Pharmaceutical.)

Há uma área adicional cinzenta de pesquisa avançando. De acordo com a lei atual, qualquer pesquisa baseada em cannabis conduzida nos Estados Unidos deve usar cannabis de grau de pesquisa do único fornecedor nacional do produto: o Programa de Maconha do Centro Nacional de Pesquisa de Produtos Naturais da Escola de Farmácia da Universidade do Mississippi. Essa configuração existe por causa do status de programação I da cannabis. [1] No entanto, se o CBD derivado do cânhamo não estiver mais listado nas programações federais, isso levantará questões entre os pesquisadores médicos e científicos que estudam os produtos do CBD e seus efeitos, se eles são obrigados a obter seus produtos do Mississippi. Isso provavelmente exigirá orientação adicional da FDA (Food and Drug Administration que supervisiona os testes de drogas), DEA (a Drug Enforcement Administration, que exige que a cannabis de grau de pesquisa seja proveniente do Mississippi) e do NIDA (Instituto Nacional de Abuso de Drogas que administra o contrato para cultivar cannabis de grau de pesquisa) para ajudar a garantir que os pesquisadores não operem inadvertidamente em desacordo.

Programas de cannabis legais do estado ainda são ilegais de acordo com a lei federal

A Farm Bill não tem efeito sobre os programas de cannabis legais do estado. Nos últimos 22 anos, 33 estados legalizaram a cannabis para fins médicos e, nos últimos seis anos, 10 estados legalizaram a cannabis para uso adulto. Cada um desses programas é ilegal sob a lei federal, sem exceções, e a Farm Bill não faz nada para mudar isso. Dito isso, muitos na comunidade de defesa esperam que as reformas da política do cânhamo sob a Farm Bill sirvam como um primeiro passo em direção a uma reforma mais ampla da cannabis. (Embora eu pudesse argumentar que uma maioria democrata prestes a ser empossada na Câmara ao lado de um presidente com um histórico de retórica pró-reforma da cannabis é a base mais provável para uma reforma mais ampla da cannabis.)

Mesmo os produtos de CBD produzidos por programas de cannabis legais, médicos ou de uso adulto são produtos ilegais segundo a lei federal, tanto dentro dos estados quanto entre os estados. Essa realidade jurídica é uma distinção importante para a proteção do consumidor. Existem vários mitos sobre a legalidade dos produtos de CBD e sua disponibilidade. De acordo com a Farm Bill de 2018, haverá produtos de CBD mais amplamente disponíveis e legais; no entanto, isso não significa que todos os produtos de CBD sejam legais no futuro. Conhecer o seu produtor e se ele é legal e legítimo será uma parte importante da pesquisa do consumidor em um mundo pós-2018 Farm Bill.

Mitch McConnell, campeão de cannabis?

Muitos defensores aplaudem o líder McConnell por sua administração dessas disposições sobre o cânhamo na Farm Bill e sua liderança na legislação em geral. Essa avaliação é precisa. Sem os esforços do Sr. McConnell, as disposições do cânhamo nunca teriam encontrado seu lugar na legislação inicialmente. E embora sua posição como líder do Senado lhe tenha dado uma tremenda influência institucional sobre a legislação, ele deu um passo além ao se nomear para o comitê da conferência que reuniria a Câmara e o Senado para chegar a um acordo sobre uma versão final.

McConnell entendeu muito sobre esse assunto. Primeiro, ele sabe que o cânhamo não deixa você chapado e que o debate da guerra às drogas que varreu o cânhamo foi motivado politicamente, ao invés de orientado por políticas. Em segundo lugar, Kentucky - o estado natal do líder - é um dos melhores lugares para cultivar cânhamo no mundo, e antes da proibição o estado tinha um setor robusto de cânhamo. Terceiro, o interesse popular nesta questão estava crescendo em Kentucky, e McConnell sabe que seu papel como Líder da Maioria no Senado está em jogo em 2020, assim como sua cadeira no Senado quando ele enfrenta a reeleição no mesmo ano. McConnell emerge do Farm Bill como um herói do cânhamo, mas os defensores devem hesitar em rotulá-lo de campeão da cannabis; O líder McConnell continua um oponente ferrenho da reforma da maconha e seu papel no Senado poderia ser o obstáculo à legislação aprovada pelos democratas no 116ºCongresso.

[1] De acordo com a Lei de Substâncias Controladas, todas as drogas controladas se enquadram em cinco tabelas. A Tabela I tem o nível mais alto de controle, designada uma substância como não tendo uso médico seguro e tem alto risco de abuso ou uso indevido. As substâncias da Tabela I são ilegais de acordo com a lei.