Declínios de fertilidade e dependência de jovens: implicações para a economia global

As taxas de mortalidade de bebês e crianças caíram drasticamente durante grande parte do século 20, enquanto a expectativa de vida aumentou para os adultos. Um pouco mais tarde, as taxas de fertilidade começaram a diminuir, primeiro nos países desenvolvidos e, mais recentemente, nos países em desenvolvimento. Essas grandes mudanças demográficas já tiveram efeitos significativos na estrutura etária das populações da maior parte do mundo industrializado, reduzindo o número de jovens em relação aos adultos. A transição continuará no século 21. As populações das nações mais desenvolvidas terão taxas de dependência de idosos muito mais altas nas próximas décadas. Após vários atrasos, novos declínios na fertilidade e um envelhecimento progressivo das populações ocorrerão também nas nações em desenvolvimento.

O Japão é o exemplo mais proeminente de uma nação industrial cujas taxas de fertilidade caíram e cuja população está envelhecendo. Entre o final da Segunda Guerra Mundial e o final do século 20, a fertilidade japonesa caiu de mais de 4 para cerca de 1,4 nascimentos na vida por mulher. A parcela de jovens na população total caiu de mais de 45% para menos de 21% entre 1950 e 2000. As projeções para a parcela de idosos na população total mostram uma quase duplicação nas próximas cinco décadas, de 17,2% para 36,9%. A natureza dramática da mudança demográfica do Japão em relação aos países desenvolvidos como um todo pode ser vista em termos visuais na Figura 1, com base nas projeções revisadas da ONU divulgadas em 2001.

Mudanças na dependência dos jovens são ainda mais importantes para as nações em desenvolvimento. Por várias décadas após 1950, a dependência dos jovens em muitos países em desenvolvimento na verdade aumentou substancialmente. As projeções para o século 21 tendem, no entanto, a mostrar quedas marcantes na fertilidade, declínio da dependência dos jovens e eventual envelhecimento da população - embora ficando atrás por várias décadas em relação às experiências das nações desenvolvidas.



Pesquisas substanciais em macroeconomia teórica e empírica têm se dedicado a analisar as implicações dessas profundas mudanças demográficas para as economias nacionais. O foco de grande parte deste trabalho tem sido o envelhecimento da população e seus efeitos sobre a poupança, o investimento e o crescimento. Infelizmente, grande parte da análise da relação entre população e crescimento econômico inicialmente se concentrou apenas no tamanho e na taxa de crescimento da população total, prestando pouca atenção às mudanças na estrutura etária da população. De uma perspectiva de política, a pesquisa tem se concentrado amplamente nos encargos crescentes que os crescentes índices de dependência dos idosos colocarão nos orçamentos nacionais e nos sistemas previdenciários e no menu de opções possíveis para reforma.

Os aspectos menos estudados das mudanças demográficas são as interações transfronteiriças: como a mudança demográfica em economias abertas individuais influencia os desenvolvimentos macroeconômicos no exterior e o equilíbrio global dos fluxos de poupança e investimento. Em nosso próprio trabalho, estivemos especialmente preocupados com os efeitos colaterais das mudanças demográficas em um país nas economias estrangeiras por meio de mudanças nas taxas de câmbio e outras variáveis ​​do setor externo e com as consequências para os fluxos de poupança e investimento na economia mundial como um todo.

À medida que nossa pesquisa avançava, ficamos cada vez mais insatisfeitos com o tratamento das variáveis ​​demográficas nos modelos macroeconômicos. Em vez de tratar a dependência de jovens, de idosos e o tamanho da população e da força de trabalho como dados exógenos à análise macroeconômica, buscamos cada vez mais incorporar mais dados demográficos como partes integrantes e endógenas da estrutura de modelagem. Prestando atenção ao inteira distribuição etária da população e sua evolução endógena ao longo do tempo, pudemos analisar uma ampla gama de questões demográficas e sua interação com o desenvolvimento macroeconômico.