Cinco razões para não descartar a África na Copa do Mundo de 2014

Cinco seleções carregam as esperanças do continente africano para a Copa do Mundo de 2014: Argélia, Camarões, Costa do Marfim, Gana e Nigéria. De acordo com os especialistas, essas esperanças não serão suficientes para colocar nenhum deles na fase de mata-mata, mas esses especialistas podem estar errados.

Prever a Copa do Mundo é um grande negócio. Todos, desde consultores de gigantes a conglomerados de mídia, têm uma visão, apoiada por modelos bastante sofisticados e envolvendo especialistas com reputação no futebol. [1] A visão prevalecente: as seleções africanas não devem se preparar para uma estada prolongada no Brasil.



As más notícias para a África

Quase todos os modelos e prognósticos críticos que vimos prevêem que todos os cinco não conseguirão passar da fase de grupos. As previsões mais otimistas são de que Argélia e Costa do Marfim cheguem ao terceiro lugar no grupo, ainda aquém da fase eliminatória. Por que essas previsões são tão sombrias?

  1. O Índice da Copa do Mundo PwC lista cinco fatores determinantes para o sucesso na Copa do Mundo: forma, vantagem em casa, qualidade dos jogadores, interesse pelo futebol e tradição. Todas as cinco seleções africanas pontuam mal em todos esses parâmetros, enquanto as potências tradicionais da Europa e da América do Sul as dominam previsivelmente.
  2. Até agora, o melhor que qualquer seleção africana conseguiu na Copa do Mundo foi uma viagem às quartas de final (Camarões em 1990, Senegal em 2002 e Gana em 2010). Em cada Copa do Mundo desde 1994, apenas uma seleção africana conseguiu chegar à segunda fase do torneio.
  3. copa do mundo de países da áfrica

  4. Rankings da FIFA refletem essas desvantagens. A Argélia, com 22 anos, é o país africano com melhor classificação nesta Copa do Mundo. A classificação média dos cinco países é 36,4 (números mais baixos denotam classificação mais alta). A qualidade relativa média das cinco seleções africanas piorou nos últimos quatro anos (excluímos a anfitriã África do Sul, cuja participação automática e baixa classificação distorceram os números de 2010).
  5. copa do mundo do ranking da fifa

  6. O sorteio dos grupos, em função dos rankings, não tem sido bom para o continente. Gana, um orgulhoso quarto de finalista em 2010, tem que passar pela Alemanha, Estados Unidos e Portugal em um grupo de morte, e Camarões tem que passar pelos pesos pesados ​​Brasil, México e Croácia em outro grupo - apenas para avançar para a próxima fase.
  7. E, finalmente, as superestrelas Samuel Eto’o (Camarões), Didier Drogba (Costa do Marfim) e Michael Essien (Gana) estão nos anos finais de suas carreiras ilustres. Resta saber se eles têm energia para levar as esperanças das equipes.

Cinco razões pelas quais as nações africanas podem desafiar as probabilidades

Isso é deprimente, mas é muito cedo para se desesperar. Pelé descreveu o futebol como o jogo bonito ( jogo bonito ) e parte da beleza está no inesperado. Aqui estão os contrapontos otimistas:

  1. A história da Copa do Mundo está repleta de momentos de pura genialidade e total estupidez, de boa e má sorte, margens fechadas e magia ( A Mão de Deus de Maradona seguida dois minutos depois pelo Gol do Século no México, 1986 ) Como o futebol é um esporte de baixa pontuação, esses momentos podem virar o jogo completamente em um piscar de olhos. Apenas um desses momentos e uma equipe com previsão de terminar em terceiro em um grupo pode pular para a segunda - e se classificar para a próxima rodada.
  2. As probabilidades estimadas estatisticamente são tão boas quanto os dados em que se baseiam. Os resultados históricos das Copas do Mundo anteriores sofrem de um viés de amostragem: simplesmente não havia seleções africanas suficientes nas Copas do Mundo anteriores. As cotas da FIFA limitavam a Confederação de Futebol Africano (CAF) a três times no WC1994 e o WC1990 tinha apenas dois! Além disso, os times africanos jogaram muito menos partidas contra times da Europa ou da América do Sul, prejudicando suas chances de melhorar suas classificações.
    [dois]
  3. A história corta os dois lados. As seleções europeias têm lutado em condições fora de seu continente. A única exceção foi a vitória da Espanha no WC2010 na África do Sul, onde o inverno de junho foi adequado para as seleções europeias. O Brasil no abafado verão, com seu calor e umidade tropicais, é um campo de jogo totalmente diferente. Na verdade, o clima tem sido a maior preocupação para a maioria das seleções europeias. O ritmo dos jogos na América Latina será compreensivelmente mais lento do que na Europa. Devemos ver menos o estilo de jogo tiki-taka de alta energia e alta pressão e mais paciência e táticas de contra-ataque rápidas esporádicas. E isso favorece as seleções africanas mais do que suas classificações sugerem.
  4. Uma equipe africana sempre avançou para a fase de eliminação desde WC1990, contra todas as probabilidades. Então, por que este ano deveria ser diferente? Os cinco países africanos neste ano são os mesmos que jogaram na África do Sul, então você tem jogadores com aquela experiência vital recente em Copas do Mundo que rivalizam com times tradicionalmente mais fortes. E essas equipes parecem ter superado a má governança que prejudicou seu desempenho no passado (os Camarões resolveram as dívidas de seus jogadores no início desta semana).
    [3]
  5. Este pode ser apenas o momento e o palco para o surgimento de novas estrelas africanas e para o mundo reconhecer verdadeiramente que Yaya Touré, Wilfried Bony (ambos da Costa do Marfim) e Kevin-Prince Boateng (Gana) foram superestrelas subestimadas. Também não há falta de experiência e tática entre os jogadores africanos. A esmagadora maioria - 103 destes 115 jogadores africanos - joga em ligas europeias de elite, convivendo diariamente com jogadores como Messi e Ronaldo. Além disso, quatro dos treinadores construíram sua experiência no caldeirão do futebol europeu de elite. Mesmo de outra forma, a falta de superestrelas estabelecidas pode ajudar os treinadores a gerenciar melhor suas equipes enquanto leem o mesmo manual: o todo sendo maior do que a soma de suas partes constituintes.

O cenário não parece tão sombrio para as seleções africanas agora, não é? Embora os especialistas tenham sabedoria em suas previsões, Roger Milla (com 38 anos na época) e seu orgulho de Leões Indomáveis ​​dos Camarões não prestaram muito respeito ao ranking quando derrotaram a atual campeã Argentina no jogo de abertura do WC1990. Da mesma forma, o Senegal (42º classificado) derrotou a atual campeã França em 2002.

Com aquele espírito africano inconfundível, não nos surpreenderia ver uma ou mais dessas cinco equipes provar que os prognósticos estavam errados e consolidar seus sucessos anteriores. No final, as Copas do Mundo são ganhas ou perdidas não em planilhas e regressões, mas em campo. Então, à medida que o mundo volta seu olhar para o Brasil, fique pelo menos meio olho nos novatos africanos. Eles podem nos surpreender ainda.


[1] PriceWaterhouseCoopers: www.pwc.com/en_GX/gx/issues/economy/global-economy-watch/assets/pdfs/global-economy-watch-june-2014-how-to-win-the-world-cup.pdf , Bloomberg: http://www.bloomberg.com/visual-data/world-cup/ , Forbes: http://www.forbes.com/sites/prishe/2014/06/05/2014-fifa-world-cup-how-connected-is-a-countrys-soccer-and-economic-prominence/ , ESPN: http://fivethirtyeight.com/interactives/world-cup/ e The Economist: http://www.economist.com/blogs/graphicdetail/2014/06/daily-chart , para nomear alguns.

países do oceano índico

[2] Ao contrário das Olimpíadas, os resultados da Copa do Mundo não estão correlacionados com as condições econômicas, como PIB per capita e distribuição de renda. Essa, então, é uma vantagem relativa adicional para a África.

[3] As revoltas de jogadores não são endêmicas na África. Eles atormentaram até times como a França (2010) e a República da Irlanda (2002).