A força por trás das Forças: novos dados de pesquisa sobre famílias de militares americanos

De realocação constante e separação de família a mudanças em salários e benefícios, as famílias militares americanas enfrentam desafios únicos que as famílias civis muitas vezes não conseguem compreender. Como não há alternativa de ouvir diretamente das famílias militares, na quinta-feira, 8 de dezembro, o Centro Brookings para Segurança e Inteligência do Século 21 teve o orgulho de hospedar Famílias da Estrela Azul - uma organização dedicada a fazer as vozes das famílias militares serem ouvidas - para discutir seus Pesquisa anual de estilo de vida da família militar . A pesquisa, que é a mais ampla de seu tipo, é projetada em torno das prioridades militares de recrutamento, prontidão, retenção e reintegração e serve como um recurso-chave para formuladores de políticas, corporações e organizações não governamentais para entender as preocupações contemporâneas dos membros do serviço e suas famílias.

Uma força mutante

Como orador principal do evento, o secretário do Exército Eric Fanning descreveu como as forças armadas estão muito diferentes hoje do que eram há 50 anos. Nossas políticas familiares são baseadas em uma família dos anos 1950. E as famílias evoluíram radicalmente, observou Fanning. Ainda vou a muitos lugares onde ouço as palavras ‘esposa, esposa, esposa’. Temos muitos maridos com maridos. Temos muitas esposas com esposas.



Todd Weiler, secretário adjunto de defesa para assuntos de mão de obra e reserva, deu continuidade ao painel de discussão afirmando que, temos que ser um militar que reflita a sociedade a que servimos, e é isso que estamos fazendo. Além da mudança na definição de quem serve, estão as mudanças na educação e no emprego entre os militares e seus cônjuges. Mais membros do serviço têm diplomas universitários do que nunca, e um número crescente de cônjuges de militares estão empregados em suas próprias carreiras - apesar do fato de que 78 por cento acham que o serviço de seu parceiro afetou negativamente sua capacidade de seguir uma carreira.

Para lidar com as preocupações sobre a separação da família e realocação - que foram listadas como o segundo e terceiro eventos mais estressantes do estilo de vida da família militar, respectivamente - a secretária Fanning recomendou espalhar mudanças de Mudança Permanente de Estação (PCS), que exigem que as famílias se mudem e os filhos para se inscrever em uma nova escola. Ele argumentou que os policiais não deveriam ter que se mudar todos os anos apenas para cumprir os pontos de verificação em suas carreiras, e destacou especificamente o Programa de Intermissão de Carreira (CIP) como uma forma para os militares e mulheres em serviço tirarem licença do serviço ativo para seguir carreira ou necessidades familiares .

O peso colocou nas famílias de militares

Após os comentários do secretário Fanning, um painel de especialistas da Blue Star Families, do Departamento de Defesa e da Brookings discutiu as descobertas da pesquisa e suas implicações para a formulação de políticas - especialmente em torno do estresse da mudança constante. Cristin Orr Shiffer, consultor sênior para políticas e pesquisas da Blue Star Families, observou que 72% das famílias de militares sentem que o optempo [ritmo operacional] atual exerce um nível inaceitável de estresse nas famílias. O bolsista sênior do Brookings, Michael O’Hanlon, concordou, argumentando que, embora as forças armadas dos EUA permaneçam fortes, elas estão cansadas - resultado de implantações frequentes e restrições no orçamento militar. Alguns membros do painel recomendaram implantações mais eficientes como forma de aliviar parte do estresse da realocação colocado nas famílias de militares.

O desemprego ou subemprego do cônjuge foi outra preocupação importante das famílias de militares, com mais da metade identificando-o como o principal obstáculo à sua segurança financeira. Em comparação com os dois terços das famílias americanas que compartilham duas rendas, menos da metade (48 por cento) dos casais de militares têm renda dupla. Dos 29% dos cônjuges de militares que não procuram trabalho, muitos citam o compromisso familiar e as demandas de emprego de membros do serviço como os principais motivos para não trabalhar, enquanto 21% dos cônjuges de militares estão procurando, mas não conseguem encontrar trabalho. Shiffer defendeu a necessidade de creches mais baratas e acessíveis como uma forma de dar aos cônjuges que desejam trabalhar a chance de fazê-lo.

Evento BlueStar

O painel discutiu questões enfrentadas por militares, veteranos e familiares de militares.

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Como Shiffer também disse, nem tudo é desgraça e tristeza para a família militar. O emprego dos cônjuges continuou a aumentar desde que as famílias Blue Star realizaram sua primeira pesquisa em 2009. As preocupações com o emprego dos veteranos e os benefícios da aposentadoria diminuíram drasticamente nos últimos anos. Mas, apesar desse progresso, as famílias militares ainda carregam grande parte do fardo que vem com o serviço militar. A política ainda está se adaptando à estrutura familiar moderna. E muitos membros do serviço expressam preocupação com a incerteza sobre sua remuneração e benefícios.

Em suas observações finais, a CEO da Blue Star Families, Kathy Roth-Douquet, lembrou por que ela liderou a pesquisa em primeiro lugar: Queremos falar com nossos vizinhos e dizer a eles quem somos e o que estamos fazendo ... [se] eles são nos mais altos escalões do governo, ou se eles estão formando opiniões nos melhores think tanks, ou se eles são apenas os vizinhos ... Se as pessoas não nos conhecem, não podem nos ajudar. A pesquisa Blue Star Families traz os desafios diários das famílias de militares à atenção dos tomadores de decisão, mas talvez mais importante, ajuda a trazer as famílias de militares para mais perto das comunidades americanas que servem.

Assista ao evento completo aqui: