A Quarta Revolução Industrial e a digitalização transformarão a África em uma potência global

Foresight Africa 2020 Capítulo 5- Capturando a Quarta Revolução Industrial

A Quarta Revolução Industrial (4IR) - caracterizada pela fusão dos mundos digital, biológico e físico, bem como pela crescente utilização de novas tecnologias, como inteligência artificial, computação em nuvem, robótica, impressão 3D, Internet das Coisas e tecnologias sem fio avançadas, entre outras, inaugurou uma nova era de ruptura econômica com consequências socioeconômicas incertas para a África.1No entanto, a África foi deixada para trás durante as revoluções industriais anteriores. Desta vez será diferente?

Até agora, não parece que a África ainda reivindicou o século 21,doispois ainda está atrasado em vários indicadores essenciais para uma revolução digital bem-sucedida (consulte a Figura 5.1).3

As melhorias no setor de TIC da África foram em grande parte impulsionadas pela expansão dos serviços financeiros digitais móveis: a região tinha quase metade das contas de dinheiro móvel global em 2018 e verá o crescimento mais rápido em dinheiro móvel até 2025.



Mas a inteligência artificial (IA) e o blockchain também estão atraindo interesse na África, pois têm o potencial de enfrentar com sucesso os desafios sociais e econômicos lá. E há tantas outras áreas nas quais a tecnologia 4IR pode ser transformadora.

África

O potencial transformador de 4IR na África é substancial

Estimular o crescimento econômico e a transformação estrutural

Nos últimos anos, o setor de TIC na África continuou a crescer, uma tendência que provavelmente continuará. Recentemente, tecnologias e serviços móveis geraram 1,7 milhão de empregos diretos (formais e informais), contribuíram com US $ 144 bilhões de valor econômico (8,5% do PIB da África Subsaariana) e contribuíram com US $ 15,6 bilhões para o setor público por meio de impostos .4A digitalização também resolveu problemas de assimetria de informações no sistema financeiro e no mercado de trabalho, aumentando assim a eficiência, a certeza e a segurança em um ambiente onde o fluxo de informações é crítico para o crescimento econômico e a criação de empregos.

O fracasso em reconhecer e capitalizar as oportunidades 4IR, por outro lado, irá impor riscos consideráveis ​​às partes interessadas africanas: Sem tentativas de ir além dos modelos existentes de inovação, empreendedorismo e crescimento digital no continente, as empresas africanas correm o risco de ficar para trás, exacerbando a divisão digital global e reduzindo sua competitividade global.5Ir além dos modelos existentes requer disciplina na governança para permitir um ambiente inovador endógeno. Ao mesmo tempo, as instituições devem proteger o mercado por meio de leis e regulamentos de proteção ao consumidor que estimulem a concorrência.

Combate à pobreza e à desigualdade

A disseminação de tecnologias digitais pode capacitar os pobres com acesso a informações, oportunidades de trabalho e serviços que melhoram seu padrão de vida. A IA, a Internet das Coisas (IoT) e o blockchain podem aumentar as oportunidades de coleta e análise de dados para estratégias de redução da pobreza mais direcionadas e eficazes. Já testemunhamos o poder de transformação dos serviços financeiros formais por meio de telefones celulares, como o M-Pesa, alcançando os carentes, incluindo as mulheres, que são importantes motores para a erradicação sustentável da pobreza. Esses serviços financeiros permitem que as famílias economizem em instrumentos seguros para ampliar sua base de ativos e escapar dos ciclos de pobreza.

Reinventando trabalho, habilidades e produção

Em 2030, a força de trabalho potencial da África estará entre as maiores do mundo,6e assim, combinado com a infraestrutura e habilidades necessárias para inovação e uso de tecnologia, o 4IR representa uma enorme oportunidade de crescimento. Na verdade, o 4IR está mudando drasticamente os sistemas globais de trabalho e produção, exigindo que os candidatos a emprego cultivem as habilidades e capacidades necessárias para se adaptar rapidamente às necessidades das empresas africanas e para a automação de forma mais ampla. A população ativa da África já está se tornando mais bem educada e preparada para aproveitar as oportunidades oferecidas pelo 4IR: por exemplo, a proporção de trabalhadores com pelo menos o ensino médio deve aumentar de 36 por cento em 2010 para 52 por cento em 2030.7

Aumento dos serviços financeiros e investimentos

A digitalização impactou o crescimento econômico por meio de finanças inclusivas, permitindo que os sem-banco ingressem na formalidade por meio de plataformas de pagamentos eletrônicos de varejo e plataformas tecnológicas de oferta de crédito e poupança virtuais.8De forma mais ampla, a digitalização está permitindo que empresários e empresas repensem os modelos de negócios que são mais impactantes, sustentáveis ​​e conectados a outros setores da economia. Por exemplo, com a fintech, a digitalização foi além do setor financeiro para afetar o setor real e as famílias, transformando projetos de produtos e modelos de negócios em segmentos de mercado.9As empresas podem criar produtos e negociar online, e os indivíduos podem operar serviços financeiros e pagamentos para compras e investimentos. O governo também está migrando para plataformas online para fornecer serviços públicos de maneira conveniente.

Outras tecnologias 4IR também estão causando impacto. Por exemplo, na África Ocidental e no Quênia, o blockchain permitiu a verificação eficiente de registros e transações de propriedades e expandiu o acesso ao crédito em alguns setores da economia antes informais.10Como os blockchains são imutáveis, a fraude - e, portanto, o custo do risco - é reduzida. Existem também oportunidades imensas para a criação de empregos na África.onzeDado que o setor informal é estimado em constituir 55 por cento do PIB da África Subsaariana12(com heterogeneidade significativa entre os países), essas ferramentas podem ser transformacionais. Suas consequências podem se espalhar: O aumento da inclusão financeira contribui para uma maior acumulação de capital e investimento e, portanto, potencial para a criação de empregos.13

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Modernizando a agricultura e agroindústrias

A África ainda não aproveitou todo o potencial do seu setor agrícola e as tecnologias 4IR oferecem uma oportunidade para fazê-lo. A agricultura sozinha responde por 60 por cento do emprego total na África Subsaariana, e o sistema alimentar está projetado para adicionar mais empregos do que o resto da economia entre 2010 e 2025.14O trabalho e a renda agrícolas são especialmente importantes na África Subsaariana, onde as atividades agrícolas representam quase 50% de toda a renda rural em países como Etiópia, Malaui, Nigéria e Tanzânia.quinzeInformações sobre preços competitivos, informações de safras monitoradas, dicas de prevenção de doenças e apoio à mitigação de desastres têm o potencial de transformar o setor agrícola para melhorar a renda, a produção e a demanda em todo o continente. Além disso, à medida que a renda aumenta em todo o continente, a crescente demanda do consumidor por alimentos e bebidas coincidirá com o crescimento business-to-business no agro-processamento.

As empresas Farmerline e Agrocenta, sediadas em Gana, oferecem aos agricultores tecnologia móvel e web para aconselhamento agrícola, informações meteorológicas e dicas financeiras. A Zenvus, uma startup nigeriana, mede e analisa os dados do solo para ajudar os agricultores a aplicar o fertilizante certo e a irrigar as fazendas de maneira otimizada.16O Sparky Dryer, uma máquina de desidratação inventada por um engenheiro de Uganda, usa biocombustível para desidratar produtos e reduzir o desperdício de alimentos.17Empreendedores e startups africanos também estão usando a Internet das Coisas para ajudar os agricultores a otimizar a produtividade e reduzir o desperdício por meio de técnicas de agricultura de precisão baseadas em dados.

Melhorar os cuidados de saúde e o capital humano

Os países africanos enfrentam vários desafios de saúde exacerbados pelas mudanças climáticas, infraestrutura física limitada e falta de profissionais qualificados. A tecnologia 4IR pode ajudar a mitigar essas ameaças e construir sistemas de saúde sustentáveis, especialmente em estados frágeis.

A tecnologia móvel tornou-se uma plataforma para melhorar os dados médicos e a prestação de serviços: cerca de 27.000 profissionais de saúde pública em Uganda usam um sistema móvel chamado mTrac para relatar estoques de medicamentos. O programa SMS for Life, uma parceria público-privada, reduz a escassez de medicamentos nas unidades básicas de saúde ao usar telefones celulares para rastrear e gerenciar os níveis de estoque de tratamentos para malária e outros medicamentos essenciais.18Ruanda se tornou o primeiro país a incorporar drones em seu sistema de saúde, usando veículos aéreos autônomos para entregar transfusões de sangue em regiões remotas. A tecnologia também melhorou a resposta a desastres: durante o surto de Ebola na África Ocidental em 2014, o WhatsApp se tornou um método fácil de dispersar informações, verificar sintomas e se comunicar em quarentena.19

A detecção de doenças e a produção farmacêutica se beneficiaram mais imediatamente com a digitalização. A IA está sendo implementada lentamente na Etiópia para ajudar os profissionais médicos a diagnosticar corretamente o câncer cervical e outras anormalidades.vinteO IBM Research Africa também está usando IA para determinar os métodos ideais para erradicar a malária em locais específicos e usando a teoria dos jogos e análise de dados de aprendizagem profunda para diagnosticar doenças patológicas e asfixia no nascimento.vinte e um(Para saber mais sobre a promessa de inteligência artificial na África, consulte o ponto de vista sobre página 69 do relatório completo )

Estratégias para superar os principais desafios que a África enfrenta durante o 4IR

Claramente, o 4IR apresenta oportunidades significativas, bem como desafios para a África. A questão principal para os formuladores de políticas é como posicionar suas economias para se beneficiar do 4IR e, ao mesmo tempo, gerenciar os desafios que ele apresenta. Abaixo estão três estratégias que os líderes devem priorizar.

Corrigindo a incompatibilidade de habilidades de trabalho

Visto que a criação de empregos para a crescente população jovem é uma prioridade na maioria dos países africanos, muitos governos relutam em apoiar tecnologias que ameaçam os empregos existentes. Algumas das tecnologias atuais tendem a substituir trabalhadores pouco qualificados - dos quais a África tem uma abundância - por trabalhadores mais qualificados, restringindo a participação no 4IR para economias com habilidades relevantes.22Os governos africanos devem investir em programas de educação e requalificação para garantir que a tecnologia suplementar, em vez de substituir, a mão-de-obra.

Aprimorando a governança ágil para uma gestão segura e eficaz do 4IR e integração nas cadeias de valor globais

Como a inovação está no centro do 4IR, o reforço da capacidade estatal e institucional para impulsionar e apoiar a inovação e criar um ambiente de negócios favorável é essencial para o sucesso.

Um grande desafio regulatório envolve o aumento da segurança cibernética. A maioria dos países africanos carece de um quadro jurídico abrangente e capacidade institucional para lidar com o crime cibernético. Em vez disso, os esforços para prevenir o crime cibernético estão aparecendo em um nível mais local ou são implementados pelos próprios atores do setor privado. Por exemplo, entre 2015 e 2016, houve um aumento de 73% nas empresas certificadas pelo Sistema de Gestão de Segurança da Informação, de 129 em 2015 para 224 em 2016, com a maioria na África do Sul, Nigéria e Marrocos.23A adoção de normas e regulamentos apropriados e amplamente aceitos, como esses, é o primeiro passo para aumentar a segurança cibernética. Ao mesmo tempo, as empresas devem investir em seus funcionários para desenvolver habilidades de segurança cibernética e integrar a proteção contra riscos cibernéticos em seus processos de tomada de decisão.

O Acordo de Livre Comércio Continental Africano oferece uma oportunidade única para melhorar a governança em torno do 4IR. Com políticas e procedimentos alinhados, o continente pode se adaptar às rápidas mudanças do 4IR e alavancá-lo para acelerar a participação nas cadeias de valor globais.

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De forma mais ampla, o 4IR pode realmente capacitar a prestação de serviços, por meio, por exemplo, da identificação nacional e de uma nova geração de biometria que pode centralizar os dados para uma variedade de usos e usuários.

Desenvolvimento de infraestrutura física e digital

O acesso à tecnologia avançada na África é restringido por parâmetros de infraestrutura, como falta de eletricidade e baixa densidade de tele, densidade de internet e penetração de banda larga.24Como resultado, o uso de telefones celulares e internet permanece baixo (Figura 5.2). (Para mais informações sobre estratégias para atualizar a infraestrutura de TIC da África, consulte o ponto de vista na página 71). Outros gargalos tecnológicos incluem a falta de interfaces de programação de aplicativos padronizadas e linguagens de dados comuns para a maior integração de sistemas amplamente autossuficientes, bem como a exposição aos perigos de ataques cibernéticos. Acelerar a conectividade física das redes de fibra ótica, bem como a interoperabilidade das plataformas virtuais, é crítica não apenas para atualizar a tecnologia no continente, mas também para alcançar e reduzir os custos unitários para os carentes.

Fechando a lacuna no telefone celular e no acesso à Internet

De forma mais ampla, o desenvolvimento de infraestrutura adequada irá impulsionar e sustentar a transformação econômica na África. Com menores custos de transporte e comunicação, países com condições agroecológicas adequadas podem produzir produtos de alto valor. Fechar a conectividade à Internet e a lacuna de acesso com as economias avançadas permitirá que mais países africanos entrem nos mercados de exportação de serviços. Os fabricantes de pequena escala na África também podem se tornar mais competitivos com acesso a plataformas digitais para pesquisa, vendas e distribuição.

Para aproveitar ao máximo o 4IR, os governos e empreendedores africanos precisam reconhecer novos nichos para a indústria e alavancá-los para alcançar um crescimento sustentável e inclusivo e tomar medidas decisivas para fechar as lacunas em habilidades digitais, infraestrutura e pesquisa e desenvolvimento.