Faculdade gratuita para todos os americanos? Sim mas não muito

A promessa de faculdade gratuita tem uma atração política óbvia para os candidatos presidenciais. Do meu ponto de vista, faculdade gratuita é a ideia certa, mas algumas das promessas vão longe demais; na verdade, exatamente duas vezes longe demais. Há um argumento muito forte para a promessa de dois anos gratuitos em faculdades públicas; o argumento para uma carona gratuita de quatro anos - nem tanto.

Em suma, meu argumento é que os Estados Unidos há muito apoiam o ensino fundamental e médio gratuito e que dois anos de faculdade são praticamente o mesmo que o ensino fundamental e médio, com a maioria dos americanos agora obtendo pelo menos alguma educação universitária. Para a maioria das pessoas, conseguir alguma faculdade é a chave para a classe média - criando um caso de apoio público durante os primeiros dois anos após o ensino médio.

candidatos presidenciais do Tea Party 2016

Douglas Harris tem um ótimo quadro-negro postagem que o atualizará sobre o que os candidatos disseram e muitos dos prós e contras de várias propostas de ensino superior. Harris também fala sobre o apoio popular a diferentes propostas em outro quadro-negro publicar . Aqui, vou me ater à questão mais restrita de por que pagar por dois anos de faculdade pública é o objetivo certo.



Na imagem a seguir, apresento os números do nível de escolaridade da população americana de 1950 até os dados mais atuais. Eu dividi a população em pessoas com ensino médio ou menos, coloridas em vermelho, aquelas com alguma faculdade, mas menos de quatro anos, azul, e aquelas com quatro ou mais anos de faculdade, coloridas em verde. (A categoria de algumas faculdades inclui treinamento vocacional, como programas de certificação em faculdades comunitárias, bem como cursos mais puramente acadêmicos.

O eixo vertical mostra a fração da população com um determinado nível de escolaridade - as categorias são empilhadas em cada ponto no tempo para somar 100%.

Você pode ver que nos primeiros anos do pós-guerra, a maioria dos americanos não tinha mais do que o ensino médio. Hoje a maioria pegou pelo menos alguma faculdade. Eu também tracei uma linha no ponto de 50% na teoria de que o meio é a classe média. Até cerca de 1990, o americano médio tinha o ensino médio ou menos. Isso caiu para cerca de um terço, e o americano médio agora tem alguma faculdade. Portanto, algumas faculdades substituíram o ensino médio ou menos como o nível de escolaridade padrão. Se fazia sentido no passado oferecer educação pública gratuita até o ensino médio, fazer o equivalente hoje significa pagar por algum nível de faculdade. Observe que a área verde (4+ anos de faculdade) ainda está muito, muito acima da linha dos 50%. Atualmente, apenas cerca de 30% da população atinge esse nível de educação. Portanto, tal apelo ao passado não fornece um argumento para quatro anos de faculdade gratuita.

conquista educacional ao longo do tempo

o presidente pode demitir o vice-presidente

Existem muitas motivações para aumentar a educação, mas provavelmente a mais forte é que isso leva a melhores empregos e renda mais alta. A próxima figura relaciona a realização educacional à renda, plotando a renda mediana em cada grupo educacional em relação à distribuição de renda nacional geral. Antigamente, a pessoa mediana no ensino médio ou menos e em algumas categorias de faculdade ganhava próximo ao meio da distribuição de renda nacional. Isso ainda é verdade para algumas faculdades. A pessoa do meio com alguma educação universitária fica bem no meio da distribuição de renda nacional. Mas chegar ao meio agora é muito mais difícil para os que estão no ensino médio ou na categoria inferior. A pessoa do meio no grupo inferior atinge um pouco acima do terço inferior da distribuição de renda nacional. Portanto, em termos de renda, algumas faculdades substituíram o ensino médio ou menos como norma da classe média.

renda mediana

Alguns candidatos presidenciais propõem faculdades comunitárias gratuitas, outros defendem que todas as faculdades públicas devem ser gratuitas. Uma reação a esta última posição é que não devemos subsidiar os graduados, já que eles normalmente acabam com uma renda mais alta do que o resto da população. Observe a linha verde na figura acima. A pessoa média com quatro ou mais anos de faculdade não apenas tem uma renda mais alta do que a maioria das pessoas - ela tem uma renda muito mais alta. Você pode argumentar que o 70º percentil da renda ainda é da classe média. (Nos Estados Unidos, parece que todos abaixo dos 0,1% do topo pensam que estão na classe média.) Mas o fato é que a renda do grupo com maior nível de escolaridade é um muitos mais alto.

O argumento de que alguma faculdade é a nova escola secundária e deveria ser igualmente gratuita faz sentido para mim, mas essa lógica não se estende a uma carona gratuita por quatro anos.