Congelando o ‘verão derretido’ em seus trilhos: aumentando o número de matrículas na faculdade com IA

Quando as pessoas dizem: aparecer é 80% da vida, é provável que estejam falando isso em um sentido metafórico. No entanto, aparecer é literalmente o problema para muitos estudantes universitários em potencial. Anualmente, 10-20 por cento dos alunos do ensino médio que são admitidos na faculdade e indicam que pretendem ir nunca chegue ao primeiro dia de aula.

Esse fenômeno do derretimento do verão geralmente ocorre depois que alunos do ensino médio que vão para a faculdade se comprometeram a frequentar uma determinada instituição. O ato de aceitar uma oferta para frequentar a faculdade desencadeia uma torrente de tarefas administrativas e a papelada correspondente. Os alunos devem preencher formulários de ajuda financeira, planos de pagamento de mensalidades, bolsas de estudo, registros de saúde, histórico escolar, questionários de companheiros de quarto, acordos de plano de alimentação, etc. Alguns alunos - especialmente aqueles cujos pais nunca frequentaram a faculdade e não navegaram no processo de inscrição - são excluídos pela enxurrada de formulários, bem como pelas realidades financeiras de pagar pela faculdade.

Então, como os formuladores de políticas podem apoiar esses alunos em potencial motivados a iniciar suas carreiras universitárias? Uma nova tecnologia oferece uma maneira potencialmente promissora de enfrentar o desafio do degelo no verão. Para ajudar os alunos em potencial da Georgia State University (GSU) em suas tarefas de inscrição, a universidade colaborou com a AdmitHub, uma start-up de tecnologia. O AdmitHub construiu um chatbot de mensagem de texto artificialmente inteligente - chamado Pounce, em homenagem ao mascote GSU - para entrar em contato com os alunos sobre as tarefas de transição necessárias e prazos pendentes.



Sempre que os registros do estado da Geórgia mostravam que um aluno em potencial ainda devia algo a eles - digamos, uma cópia de sua transcrição oficial do ensino médio - Pounce mandava uma mensagem para o aluno para lembrá-lo do prazo e para oferecer ajuda ao aluno. Quando os alunos não precisavam de ajuda porque haviam concluído aquela tarefa, o chatbot os deixava sozinhos até que o sistema sinalizasse o próximo requisito ausente com um prazo iminente. Quando os alunos precisavam de ajuda, o Pounce fornecia perguntas de orientação e respostas em tempo real às dúvidas dos alunos. Graças a um algoritmo de aprendizado de máquina incorporado à tecnologia, o chatbot foi capaz de responder à maioria das perguntas dos alunos automaticamente e aprendeu a fornecer mais e melhores respostas com o tempo.

Embora chatbots artificialmente inteligentes que aprendem com o tempo pareçam promissores, a questão fundamental para nós, como pesquisadores, era esta: o alcance e a orientação do texto de Pounce realmente ajudam mais alunos a comparecerem ao campus no semestre de outono? Para testar a eficácia desta intervenção, designamos aleatoriamente metade de todos os alunos aceitos da GSU para receber o alcance do Pounce, enquanto a outra metade recebeu o tratamento usual da GSU. (Por exemplo, eles poderiam entrar em contato com conselheiros de admissão para obter orientação se e quando surgissem dúvidas.) Como muitos alunos decidiram frequentar outras escolas (e, portanto, pararam de receber os textos de Pounce), nossa comparação principal se concentrou nos alunos que estavam comprometidos, no início de nossa intervenção, para atender GSU. Nós relatamos em um artigo recente que entre os alunos que pretendem GSU, aqueles que receberam o alcance do texto tinham 3,3 pontos percentuais mais probabilidade de começar seu semestre de outono na GSU. Além desse aumento significativo nas matrículas, o evangelismo ajudou os alunos a ter mais sucesso com uma série de processos de pré-matrícula, especialmente aqueles relacionados à ajuda financeira de navegação.

Tiramos várias lições deste estudo. Em primeiro lugar, os sistemas artificialmente inteligentes têm o potencial de ajudar as universidades a trabalhar de maneira mais inteligente. Os alunos lutam com os processos administrativos - como aqueles envolvidos na matrícula na faculdade - de maneiras previsíveis que não requerem ajuda humana. Sabemos disso porque na GSU, Pounce lidou com muitas perguntas que os alunos enviaram por mensagem de texto automaticamente. O chatbot encaminhou apenas uma pequena fração das perguntas aos conselheiros e consultores da GSU. Assim, ao lidar com questões comuns ou diretas de maneira eficiente, os funcionários da universidade poderiam passar mais tempo trabalhando individualmente com os alunos em questões que realmente requerem orientação profissional.

Em segundo lugar, dada a tecnologia na qual se baseia, sistemas como o Pounce têm alto potencial de melhoria e refinamento ao longo do tempo. Ou seja, como o chatbot pode ser testado e implementado ano após ano no mesmo campus com os mesmos processos administrativos, ele pode aprender a responder a novas perguntas e a fornecer melhores respostas a perguntas recorrentes. Conforme testamos o chatbot em mais campi com diferentes populações de alunos, nossa compreensão de como adaptar essa intervenção para diferentes tipos de alunos também vai melhorar.

Terceiro, ferramentas como essa têm potencial para se expandir para um grande número de instituições de ensino pós-secundário. Embora o envio e recebimento de textos não sejam gratuitos, é uma forma de comunicação extremamente econômica (para não mencionar uma das formas mais comumente usadas pelos alunos). Se a pesquisa pode demonstrar resultados igualmente promissores em outras escolas, o potencial para adoção em larga escala parece especialmente promissor.

Idealmente, as instituições educacionais poderiam ajudar a facilitar a contenção do derretimento do verão, reduzindo o número de formulários que exigem dos alunos em potencial e simplificando o processo de matrícula. Embora alguma simplificação possa ser possível, também há limites prováveis ​​para as melhorias que podem ser feitas. Assim, os formuladores de políticas podem desejar: encorajar as instituições a desenvolver estratégias para lembrar e apoiar os alunos a cumprir prazos importantes; facilitar as capacidades das universidades para capitalizar sobre os dados que elas normalmente já possuem em relação às tarefas de matrícula incompletas; e criar incentivos para que empreendedores e pesquisadores continuem a desenvolver e testar como diferentes cutucões podem funcionar melhor para diferentes alunos em diferentes contextos educacionais.