De Wakanda à realidade: construindo prosperidade mútua entre afro-americanos e a África

Mês da história negraO Mês da História Negra deste ano está sendo celebrado com um maior senso de orgulho africano, dado o entusiasmo sem precedentes gerado pela Pantera Negra da Marvel no ano passado e aumentaram as conversas sobre uma melhor representação dos grupos minoritários. Wakanda - um fictício, próspero, nação africana futurista, poderosa e orgulhosa —Saluta a cultura negra por lançando luz sobre a excelência negra. Após o lançamento do filme, muitos negros na América - e entre etnias - e ao redor do mundo estão se perguntando como transformar essa ficção em realidade.

Durante a campanha publicitária do Pantera Negra, nós dois estávamos dando palestras sobre como desbloquear o potencial da África para profissionais, comunidades e líderes empresariais afro-americanos. Muitos deles nos perguntaram como poderiam ajudar a tornar a África tão bem-sucedida quanto o imaginário Wakanda. Em outras palavras, onde estão as oportunidades de desenvolver relações mutuamente benéficas entre a África, os afro-americanos e os Estados Unidos?

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Propomos estratégias focadas em três temas: turismo na África; comércio e investimento em e com a África; e compartilhamento de conhecimento, inovação e tecnologia para melhorar as relações EUA-África.



Turismo educacional, recreativo e sustentável

Os negros em todo o mundo, especialmente nos EUA, têm muito a contribuir para a África porque a indústria do turismo do continente tem muito potencial. Em 2015, o turismo gerou $ 39,2 bilhões e criou 9,1 milhões de empregos diretos na África. Mas o turismo não beneficia apenas as economias em crescimento da África, mas também pode ser pessoalmente gratificante para aqueles que viajam.

O turismo permite que as pessoas celebrem a história e a cultura de seus ancestrais visitando suas terras natais, desfrutando da cultura e construindo conexões com as pessoas e o espaço físico. Pioneiros como Martin Luther King Jr. e Maya Angelou abriram caminho na reconexão com a África, seguidos por influenciadores como Oprah Winfrey, Barack e Michelle Obama, Beyoncé, Lupita Nyong'o, Forest Whitaker, Will Smith e Rihanna, para cite alguns. Mas você não precisa ser uma celebridade ou influenciador para visitar a África.

As campanhas de marketing têm tipicamente como alvo europeus e americanos ricos e brancos que são facilmente fascinados por safaris no Quênia, cavalgando camelos no Saara, caçando animais selvagens ou explorando as praias da África Ocidental; embora essas experiências não estejam fora dos limites para os afro-americanos, eles podem estar mais interessados ​​em locais de herança cultural. O número de afro-americanos que visitam a África está aumentando, mas muitos mais devem fazer a viagem. Na verdade, todas as pessoas de ascendência africana - e todas as outras pessoas - deveriam visitar o continente uma vez na vida. Planejar a viagem ficou mais fácil do que nunca com o advento da internet e das mídias sociais e ótimas sugestões de destinos da Geografia nacional e outras . E uma viagem geralmente não é suficiente para a diáspora africana, já que a cultura e a história do continente são ricas e complexas.

Comércio e investimento

A África tem seis dos 10 mercados de crescimento mais rápido e a população de crescimento mais rápido do mundo. Em 2030, a África abrigará 1,7 bilhão de pessoas e US $ 6,7 trilhões em gastos combinados de consumo e negócios. Os afro-americanos têm a oportunidade de fazer investimentos altamente lucrativos, ao mesmo tempo que contribuem para o crescimento econômico da África. Na verdade, a África tem mais de 400 empresas com receitas anuais de mais de US $ 1 bilhão. Em um período de estagnação econômica global, os países africanos continuam a trabalhar para preencher lacunas na infraestrutura, criando empregos, diminuindo a pobreza e aumentando a produção doméstica de bens e serviços para atender à demanda dos africanos. À medida que o investimento no continente também cresce, mais países estão obtendo acesso às cadeias de abastecimento globais e exportando a demanda por bens e insumos da África.

Os quase 2,6 milhões de empresas de propriedade de afro-americanos nos EUA poderiam fazer parceria com seus colegas empresários americanos de outras etnias para encontrar tremendas oportunidades de mercado, investimento e sourcing na África. A crescente valorização dos americanos pelos bens de consumo africanos - como roupas, música, joias, alimentos e bebidas e arte - é um método de apoiar as economias africanas. Muitos empresários americanos já estão capitalizando na alta demanda de produtos americanos, como equipamentos industriais, motores e veículos, equipamentos e produtos agrícolas e agroindustriais, bens de consumo relacionados à tecnologia, cabelos, produtos para o corpo e farmacêuticos, mineração e indústria extrativa produtos, roupas e embalagens, entre outros.

Os africanos sabem que o desenvolvimento virá do investimento, não da ajuda. Novos empreendedores e investidores devem buscar bens e serviços originários do continente e muito procurados nos EUA, e então estabelecer cadeias de abastecimento ou conexões de atacado e varejo entre os EUA e a África. As empresas multinacionais também podem identificar zonas econômicas especiais, como Nigéria e Marrocos, e investir na infraestrutura e nos setores de manufatura desses países, ao mesmo tempo em que aumentam seus lucros.

Compartilhamento de conhecimento e tecnologia e avanço das relações EUA-África

Muitos afro-americanos têm feito contribuições significativas para o mundo com ideias e tecnologias inovadoras —Secadores de roupa, o cortador de grama e o marca-passo são apenas alguns exemplos. Muitos inovadores no continente e colaborações entre inovadores africanos e afro-americanos têm o potencial de fazer avançar as relações EUA-África em vários níveis. Os afro-americanos que tiveram experiências variadas com educação nos EUA podem ser os mais adequados para assumir o manto de investimento americano em educação e inovação na África.

Dentro das oportunidades de comércio e investimento, os sistemas de educação em todo o continente se beneficiariam da experiência americana e das marcas nas principais universidades de nível mundial. Essa troca de conhecimento, riqueza e tecnologia pode ir em ambos os sentidos para beneficiar igualmente americanos e africanos. Por exemplo, muitas universidades americanas, como Stanford, Harvard e Cornell, estão hospedando algumas das mais brilhantes mentes africanas. Algumas das principais universidades da África também foram apoiadas por suas contrapartes americanas, incluindo a Universidade da Cidade do Cabo e a Universidade de Witswatersrand na África do Sul. Com 1,7 bilhão de pessoas até 2030, a África precisará inovar para enfrentar alguns de seus desafios mais críticos - educação, energia, saúde, nutrição, infraestrutura e tecnologia - e isso começa com educação, pesquisa e desenvolvimento.

Ficção para a realidade

A ideia por trás de Wakanda pode se tornar uma realidade ao se envolver com a África por meio de seus muitos legados, histórias, culturas e sociedades. Os afro-americanos podem ser mais adequados para esse tipo de envolvimento devido às suas conexões históricas complexas com o continente, embora todas as pessoas devam começar a reconhecer a África como um lugar com enormes recursos e potencial. O caminho à frente para aumentar o padrão de vida de todos os afrodescendentes - e da humanidade - continua enigmático, mas há esperança de que, com liderança eficaz, mais empreendedorismo e políticas aprimoradas, o futuro se pareça mais com Wakanda.

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