Futuro do envolvimento da França com a Ásia depende da votação

O mandato do presidente francês, François Hollande, terminará no domingo, após cinco anos tempestuosos no front doméstico.

Nesse dia, o presidente cessante, que não busca um segundo mandato, saberá, junto com o resto do mundo, se seu sucessor será o centrista Emmanuel Macron ou Marine Le Pen, líder da Frente Nacional de extrema direita. Os dois ficaram em primeiro e segundo lugar, respectivamente, durante a votação do primeiro turno em 23 de abril, mas os investidores e empresas na Ásia devem estar cientes dos diferentes caminhos que a política francesa pode tomar dependendo de quem vence neste fim de semana.

Ao contrário dos predecessores Jacques Chirac e Nicolas Sarkozy, Hollande chegou ao poder quase sem nenhum histórico de política externa. Um apparatchik do Partido Socialista e membro do parlamento, ele nunca serviu no governo, nem se engajou diretamente nos assuntos internacionais.



Entre os principais assessores de Hollande estava o diplomata Paul Jean-Ortiz, um respeitado membro da China que havia servido como chefe do departamento do Ministério das Relações Exteriores para a Ásia-Pacífico. Jean-Ortiz tornou-se o principal negociador de Hollande para cúpulas internacionais de nações avançadas, junto com Macron, que era então o principal conselheiro econômico do presidente.

Ambos os homens desempenharam um papel fundamental na formação da política externa de Hollande entre 2012 e 2014. Isso incluiu a construção de um relacionamento suave com a liderança chinesa e a tentativa de corrigir um foco anteriormente excessivo em Pequim, desenvolvendo novos laços e parcerias com a Índia, Japão, Coreia do Sul, Estados do sudeste da Ásia e do Pacífico. No governo de Hollande, a maioria desses lugares recebeu visitas ministeriais francesas, que viram a assinatura de novos negócios e acordos de intercâmbio cultural.

O próprio presidente visitou China, Índia, Japão, Coréia do Sul, Cingapura, Malásia, Indonésia, Filipinas, Laos, Vietnã e Austrália. No ano passado, a Austrália tornou-se um parceiro de defesa próximo, depois de assinar um contrato de submarino de US $ 40 bilhões com o estaleiro francês DCNS. Também no ano passado, a Índia concordou em comprar 36 caças a jato Rafale por US $ 8,8 bilhões da Dassault Aviation. Outros países asiáticos com fortes conexões de defesa francesa incluem Cingapura, Indonésia e Malásia.

Experiência pessoal

Até agora, a Ásia não teve destaque no debate presidencial de 2017. As principais questões variam de segurança e contra-terrorismo a reformas trabalhistas, imigração, dívida nacional e comércio.

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Tendo atuado como ministro da Economia de 2014 a 2016, Macron teve uma experiência mais direta com a Ásia. Ele estava no cargo quando a França recebeu o presidente chinês Xi Jinping para comemorar os 50 anos de relações diplomáticas bilaterais e a parceria global dos dois países e fez visitas oficiais ao Japão, Coreia do Sul e Índia. Ele esteve envolvido em discussões sobre o aumento do investimento da China na Europa, especialmente em relação a tecnologias sensíveis.

Não se pode gostar dos chineses que compram nossos aviões Airbus e não gostar daqueles que investiram em nosso aeroporto, disse Macron em fevereiro, durante uma visita ao aeroporto de Toulouse, controlado pelo grupo de investimentos chinês Friedmann Pacific Asset Management. A aquisição do aeroporto foi polêmica, já que Toulouse abriga um importante centro de manufatura e a sede da fabricante de aeronaves europeia.

Dentro da UE, o investimento estrangeiro direto continua sendo uma prerrogativa nacional, mas as autoridades do Ministério da Economia da França conhecem os prós e os contras do investimento chinês. Durante a campanha, Macron sinalizou seu apoio a uma iniciativa europeia conjunta para abordar o papel econômico global da China. Tendo participado das negociações do acordo climático de Paris em 2015, ele está ansioso para trabalhar com a China e a Índia em questões ambientais.

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Quanto à Frente Nacional, parece disposta a impor altas tarifas em alguns setores como as energias renováveis. [Não há] nenhuma maneira de comprar painéis solares na China, disse Philippe Murer, um dos consultores econômicos de Le Pen, em janeiro. A Frente Nacional favorece o desenvolvimento de campeões nacionais em energias renováveis.

Se eleito presidente, Le Pen também pode retirar a operadora de rede francesa EDF do projeto nuclear de Hinkley Point no Reino Unido, de acordo com Murer. A China General Nuclear Power detém um terço das ações do projeto, que já encontrou outros obstáculos. O partido de Le Pen acredita que a França deveria se concentrar na indústria nuclear doméstica, mas tanto para a China quanto para o Reino Unido, a retirada francesa seria um golpe sério.

Travessias do pacífico

O ministro da Defesa, Jean-Yves Le Drian, tem sido um dos principais apoiadores de Macron. Ele impressionou os participantes do Diálogo Shangri-La sobre segurança internacional em Cingapura em junho passado, quando sugeriu que as marinhas europeias poderiam coordenar patrulhas no Mar da China Meridional. À medida que Pequim se torna mais ativa na região, ele disse que as patrulhas navais poderiam reforçar a ordem se as leis do mar não forem respeitadas. Se quisermos conter o risco de conflito, devemos defender esse direito, e defendê-lo nós mesmos, disse ele.

A marinha francesa, que está presente nos territórios franceses do Pacífico, é enviada várias vezes por ano ao Mar da China Meridional. Com presença na Nova Caledônia, Wallis e Futuna, na Polinésia Francesa e na Ilha de Clipperton, bem como nos territórios do Oceano Índico, a França possui o segundo maior domínio marítimo do mundo. Também trabalha com os EUA, Austrália e Nova Zelândia no Grupo de Coordenação de Defesa Quadrilateral em esforços de segurança marítima e questões de gestão de recursos no Pacífico. A França tem apoiado a política da UE para a região, especialmente no que diz respeito ao Mar da China Meridional.

Le Pen provavelmente também favorece uma presença independente da marinha no Pacífico. Como membro do Parlamento Europeu, ela dirigiu palavras duras à China no ano passado, durante um painel de discussão sobre se a UE deveria tratar Pequim como uma economia de mercado.

O comércio quase livre com a China tem sido devastador para as indústrias francesa e europeia, disse ela. Enormes discrepâncias jurídicas, sociais e ambientais entre a China e a Europa levaram à destruição de milhões de empregos europeus e à sua substituição por trabalhadores chineses. Ela defende um protecionismo inteligente contra as importações chinesas e um retorno ao Estado-nação.

Como uma política populista ávida por defender os valores nacionais e as indústrias locais, é improvável que Le Pen apoiasse mais comércio com a China, especialmente devido ao grande déficit comercial da França com Pequim, mas ela não tem experiência com assuntos asiáticos. Mais notavelmente, Le Pen está ameaçando tirar a França da zona do euro se ela ganhar a presidência. Isso criaria enorme incerteza para os investidores asiáticos e outros investidores estrangeiros.

Sem dúvida, os candidatos nas eleições parlamentares da França no mês que vem debaterão questões envolvendo o comércio com a Ásia. As empresas francesas em crescimento desejam abrir ainda mais os mercados de exportação fora da Ásia. A questão é quanto apoio eles receberão da substituição de Hollande.