As disparidades salariais entre homens e mulheres: para a igualdade e além

Hoje marca o Dia de Igualdade de Salários. Como estamos indo? Percorremos um longo caminho desde que escrevi minha tese de doutorado sobre disparidades salariais no final dos anos 1960. De ganhar 59 por cento do que os homens ganhavam em 1974 para ganhar 79 por cento em 2015 (entre trabalhadores durante todo o ano, em tempo integral), as mulheres quebraram muitas barreiras.

Não há razão para que a lacuna restante não possa ser fechada. A diferença poderia facilmente mover-se em favor das mulheres. Afinal, eles agora são mais educados do que os homens. Eles ganham 60 por cento de todos os diplomas de bacharelado e a maioria dos diplomas de pós-graduação. Ajustando para o nível de escolaridade, a lacuna de rendimentos atual se alarga, com as maiores lacunas relativas nos níveis mais altos de educação:


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Se quisermos incentivar as pessoas a obter mais educação, não podemos discriminar os mais educados apenas por serem mulheres.

O que está por trás da disparidade salarial?

Uma das fontes da lacuna atual é o fato de que as mulheres ainda tiram mais tempo do trabalho para cuidar de suas famílias. Essas responsabilidades familiares também podem afetar os tipos de trabalho que escolhem. Professor de Harvard Claudia Goldin observa que são mais propensos a trabalhar em profissões em que é mais fácil conciliar trabalho e vida familiar. Essa divisão da lealdade trabalho-família está impedindo as mulheres mais do que a discriminação salarial per se. Isso deve mudar quando os homens estiverem mais dispostos a compartilhar igualmente em casa, como Richard Reeves e eu argumentamos em outro lugar.

Políticas de disparidades salariais: licença remunerada, creche, educação infantil

Mas há muito a ser feito enquanto se espera a chegada desse mundo mais igualitário. Licença familiar remunerada e mais apoio para cuidados e educação na primeira infância ajudariam muito a aliviar as famílias, e as mulheres em particular, do duplo fardo que agora enfrentam. Nesse processo, as disparidades salariais deveriam diminuir ou até favorecer as mulheres.

O O Economic Policy Institute (EPI) acaba de lançar um relatório bastante informativo sobre essas questões. Eles clamam por uma expansão agressiva da educação infantil e dos subsídios para creches para famílias de baixa e moderada renda. Especificamente, eles propõem limitar as despesas com creches em 10% da renda, o que proporcionaria um subsídio médio de US $ 3.272 para famílias que trabalham com crianças e muito mais do que isso para famílias de baixa renda.

Os autores do EPI argumentam que os subsídios para creches forneceriam benefícios em espécie necessários para famílias de baixa renda (verifique!), Aumentariam a participação das mulheres na força de trabalho de uma forma que beneficiaria a economia em geral (verifique!) E reduziria a disparidade salarial de gênero ( Verifica!). Em suma, os subsídios para creches são uma situação em que todos ganham.

Licença remunerada e disparidade salarial

Para efeitos do presente, pretendo concentrar-me nos efeitos prováveis ​​sobre as disparidades salariais. Em meados da década de 1990, os EUA tinham a maior taxa de participação feminina na força de trabalho em comparação com Alemanha, Canadá e Japão. Agora temos o mais baixo. Um dos motivos é porque outros países avançados expandiram as licenças pagas e o auxílio-creche para mães empregadas, enquanto os EUA não:


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Chegando e ultrapassando a paridade

Se quisermos eliminar a disparidade salarial e talvez até mesmo revertê-la, o foco principal deve ser as dificuldades contínuas das mulheres em conciliar trabalho e vida familiar. Certamente devemos atender a quaisquer casos remanescentes de discriminação salarial no local de trabalho, conforme exigido na Lei de Equidade do Cheque de Pagamento. Mas a maior fonte do problema não é a discriminação do empregador; é o duplo fardo contínuo das mulheres.