Vá para o local: ajude as cidades a buscar o novo localismo americano para quebrar o impasse partidário

Nas últimas duas décadas, as divisões partidárias e a polarização ideológica nos níveis federal e estadual paralisaram o sistema político americano. No entanto, embora nossa política quebrada tenha sido difícil de assistir, tem havido uma fresta de esperança para a disfunção: ela ajudou a desencadear uma explosão de energia positiva e pragmática nas cidades e áreas metropolitanas do país.

Cidades e metrôs têm forjado soluções ambiciosas de baixo para cima em quase todas as áreas de importância nacional: a qualificação dos trabalhadores, a educação das crianças, a mitigação das mudanças climáticas, o financiamento da infraestrutura, o desenvolvimento de moradias populares e a criação de lugares de qualidade para as nossas populações jovens e idosas.

Essa onda de ação local inovadora, combinada com a paralisia nos níveis mais altos do governo, criou uma nova dinâmica na resolução de problemas nacionais. As cidades se tornaram os principais motores do progresso social e econômico, planejando, projetando e executando estratégias para superar seus problemas com a ajuda limitada ou inexistente de Washington ou de seus estados. Isso resultou no surgimento de um Novo Localismo Americano.



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Várias vezes ao longo do século passado, presidentes assumiram o cargo com o objetivo de refazer o pacto federalista de nossa nação, dedicando um enorme capital político para alterar o equilíbrio de poder entre o governo federal e os estados. Lyndon B. Johnson, Richard Nixon e Ronald Reagan viram a reformulação do federalismo como um componente essencial para alcançar sua visão de governo.

A legislação da Grande Sociedade de Johnson foi uma expansão do poder federal rivalizada apenas em escala pelo New Deal, e seu tempo no cargo foi marcado por um aumento sem precedentes no número e no tamanho das concessões federais a estados e localidades. Isso elevou a influência do governo federal sobre estados e localidades a patamares nunca vistos.

O Novo Federalismo de Nixon buscou racionalizar o governo. Ele queria controlar o poder que o governo federal havia adquirido sob Johnson e reduzir a prescritividade da ajuda federal a estados e localidades, que considerava invasivas e ineficazes. A peça central desse componente de sua agenda era o General Revenue Sharing, um programa que fornecia concessões em bloco sem restrições aos governos estaduais e locais por meio do imposto de renda federal. Mas Nixon também viu a necessidade de centralizar uma série de funções do governo, especialmente na área regulatória. Isso ficou mais claro na criação da Agência de Proteção Ambiental e da Administração de Segurança e Saúde Ocupacional.

Onde Nixon procurou racionalizar o governo, Reagan procurou reduzi-lo em todos os níveis. Chegando ao cargo em uma onda histórica de sentimento anti-impostos e anti-governo, ele cortou a ajuda federal a estados e localidades, cortou 62 programas de subsídios federais completamente (um décimo de todos os programas de subsídios federais) e consolidou 57 programas em nove concessões em bloco novas ou renovadas , que incluiu o Programa de Assistência à Energia Domiciliar para Baixa Renda, a Bolsa de Bloco de Serviços Sociais, a Bolsa de Bloco de Serviços à Comunidade e a Bolsa de Bloco de Desenvolvimento Comunitário.

O momento atual seria melhor abordado com uma estratégia diferente - que vá além dos limites do federalismo tradicional, focando menos na relação entre o governo federal e os estados e mais na dinâmica entre o governo federal e os municípios. Os estados costumam ser um intermediário crítico entre as cidades e o governo federal, e a política estadual costuma ter muito mais influência sobre o que as cidades são capazes de fazer do que as regras e regulamentações federais. A liderança nas capitais varia dramaticamente - alguns governos estaduais têm sido parceiros essenciais para ajudar suas cidades a terem sucesso, enquanto outros têm sido antagonistas quase constantes dos esforços metropolitanos de baixo para cima.

Apesar disso, há um grande número de áreas em que o governo federal pode ignorar os estados e trabalhar diretamente com as cidades ou encorajar os estados a colaborar estreitamente com as cidades em questões de interesse mútuo. O imperativo fundamental deve ser fortalecer a nova dinâmica localista que se enraizou no país.

É hora de o governo federal reconhecer a realidade nacional: a responsabilidade pela solução de problemas está sendo transferida para as cidades. Deve ajustar a forma como interage com as cidades de acordo, tornando-se mais um parceiro e menos um decisor, e mais um facilitador e menos um ditador. Fortalecer o localismo americano será a maneira mais eficaz e politicamente experiente de o próximo governo navegar em nosso sistema político falido e energizar o progresso em questões de grave preocupação para milhões de americanos.

Este ensaio é parte de Primeiro ano de 2017 , um projeto do não-partidário Miller Center da Universidade da Virgínia com foco nas principais questões que o próximo presidente deve enfrentar, visto através das lentes esclarecedoras da história e ampliado com conselhos acionáveis ​​de importantes acadêmicos, ex-funcionários do governo e especialistas em políticas.