Indo a lugar nenhum: um congresso travado

O Gridlock não é uma invenção legislativa moderna. Embora se diga que o termo entrou no léxico político americano após as eleições de 1980, Alexander Hamilton estava reclamando há mais de dois séculos sobre o impasse enraizado no desenho do Congresso Continental. Em muitos aspectos, o impasse é endêmico em nossa política nacional, a consequência natural de instituições separadas compartilhando e competindo pelo poder.

Mas mesmo observadores casuais de Washington reconhecem uma enorme variação no desempenho do Congresso. Às vezes, as proezas do Congresso são impressionantes. O Congresso da Grande Sociedade sob o comando de Lyndon Johnson, por exemplo, promulgou estatutos de referência em saúde, meio ambiente, direitos civis, transporte e educação (para citar alguns). Em outras ocasiões, prevalece o impasse, como quando, em 1992, os esforços do Congresso para cortar o imposto sobre ganhos de capital e reformar o lobby, o financiamento de campanhas, o sistema bancário, a licença parental e as leis de registro de eleitores (para citar alguns) terminaram em impasse.

O que explica esse desempenho desigual? Por que o Congresso às vezes é notavelmente bem-sucedido e outras vezes atolado em um impasse? Apesar de toda a nossa atenção às minúcias do Congresso, sabemos pouco sobre as dimensões e as causas do impasse. Quanto nós temos? Com que frequência o obtemos? O que o move para cima e para baixo? Essas questões são particularmente agudas hoje, à medida que democratas e republicanos trocam farpas sobre o 106º Congresso, que não faz nada. Apesar do primeiro superávit orçamentário em 30 anos, o Congresso e o presidente permanecem paralisados ​​em relação a várias questões de alto perfil (incluindo Previdência Social, Medicare, assistência médica gerenciada e reforma do financiamento de campanha), e mostram poucas perspectivas de agir sobre essas e outras questões importantes. questões antes das eleições de 2000.



Um conceito elusivo

Alguns argumentam que o impasse é simplesmente uma constante na vida política americana. James Madison nos legou um sistema político projetado para não funcionar, um governo de poderes extremamente limitados. Mas certamente os criadores (insatisfeitos com sua experiência de governo após a Revolução e temerosos de devedores rebeldes nos estados) buscavam um governo nacional forte que pudesse governar - deliberada e eficientemente, embora isolado das paixões das maiorias populares. O travamento pode ser uma consequência frequente da Constituição, mas isso não significa que os criadores preferiram isso.

Outros podem se opor a rotular a inação legislativa como impasse. Se um governo que governa menos governa melhor, a estabilidade das políticas deve ser aplaudida, não ridicularizada como um impasse. Mas as opiniões sobre o impasse tendem a variar com as circunstâncias políticas de cada um. O ex-líder da maioria no Senado Bob Dole expressou da melhor maneira: se você é contra algo, é melhor torcer para que haja um pequeno impasse. Afinal, a ação legislativa pode produzir mudanças políticas liberais ou conservadoras. Gridlock pode ser simplesmente uma escolha infeliz de palavras, um termo desajeitado para a incapacidade de Washington de abordar e garantir um compromisso político (seja liberal ou conservador em design). Nesse caso, compreender as causas do impasse deve interessar a qualquer observador ou participante atento da política nacional, independentemente de partido ou ideologia.

94 milhões de checagem de fatos desempregados

Avaliando o Gridlock

Controlar o congestionamento é complicado. Normalmente, os estudiosos avaliam a produtividade do Congresso, contando o número de leis importantes promulgadas em cada Congresso. Quando a saída é baixa, dizemos que o travamento é alto e vice-versa. Mas medir a produção sem respeitar a agenda de questões salientes corre o risco de revelar o verdadeiro nível de impasse. Um Congresso pode produzir pouca legislação porque está realmente bloqueado. Ou pode ser improdutivo porque enfrenta uma agenda limitada. Com pouco em sua chapa legislativa, certamente o Congresso não deve ser responsabilizado por produzir resultados escassos. Podemos avaliar o desempenho do Congresso apenas se tivermos alguma ideia do tamanho da agenda política subjacente.

dos seguintes tipos de despesas com saúde, os Estados Unidos são os que mais gastam com

Tabela 2. Contributors to Policy Gridlock, 1951-96
VARIÁVEL INDEPENDENTE MUDANÇA NA VARIÁVEL INDEPENDENTE (DE - PARA) MUDANÇA SIMULADA NO NÍVEL DE GRIDLOCK
Governo dividido unificado - dividido + 8%
Porcentagem de centristas 19% - 34% -10%
Distância política entre a Câmara e o Senado .07 - .30 + 13%
Ameaça de obstrução

0 - 7,5 + 6% Situação orçamentária (superávit / déficit como porcentagem dos gastos federais) -19% - -2% -dois% Nota: As mudanças simuladas no travamento são baseadas em estimativas estatísticas de um modelo logit agrupado no qual o nível de travamento é a variável dependente. Variáveis ​​independentes adicionais incluem um conjunto de controles (não mostrado) para diversidade ideológica entre os membros, tempo gasto em minoria para cada novo partido majoritário e o humor do público. Mudanças no travamento são simuladas variando os valores de cada variável independente entre os valores na coluna 2 (ou seja, um desvio padrão abaixo e acima de seu valor médio para variáveis ​​contínuas e entre 0 e 1 para governo dividido). Para estimativas de parâmetros e detalhes sobre medição, consulte Sarah A. Binder, The Dynamics of Legislative Gridlock, American Political Science Review, completo. 93 (setembro de 1999): 519-533.


Mas nem as características institucionais nem eleitorais do Congresso são imutáveis. É verdade que provavelmente estamos presos a um sistema bicameral, apesar dos apelos do governador Jesse Ventura (Reforma-MN) e outros para considerar a alternativa unicameral. Mas o impacto da obstrução pode ser diminuído pela reforma das regras do Senado para tornar mais fácil invocar a coagulação ou pela eliminação da prática nociva de bloqueios anônimos. As eleições, é claro, são o recurso final para os eleitores insatisfeitos com a polarização partidária e a conduta do Congresso. Empurrar o Congresso de volta ao centro enviando mais legisladores centristas a Washington seria uma forma de aliviar o impasse. Ainda assim, diagnosticar os males de um corpo político é uma coisa; estimular o paciente a buscar tratamento é outra.