A Grande Cidade (Seattle)

Classe mundial. O termo tem sido citado na região de Puget Sound há anos. Mas durante as apreensões tecnológicas e aeroespaciais dos últimos anos e a recessão que se seguiu, o termo tornou-se zombeteiro.

Apesar desses contratempos, Seattle permanece à beira de se tornar uma cidade e região de classe mundial.

Ele simplesmente não parece saber disso às vezes.



Seattle está entre os lugares mais educados do país. Dessa capacidade intelectual surgem altos salários médios pagos por bons empregos. Apesar da pressão de preços exercida por esses salários, Seattle tem baixos índices de pobreza infantil e pobreza geral, levando a uma distribuição de renda equilibrada, conforme documentado por um estudo recente da Brookings.

ganhos vitalícios por nível de educação 2018

Além disso, Seattle percorreu um longo caminho desde os dias em que os proprietários de postos de gasolina aumentavam os preços nos dias de pagamento da Boeing. A Universidade de Washington e uma forte rede de outras instituições de pesquisa, como o Fred Hutchinson Cancer Research Center, estão continuamente preparando o terreno para uma maior diversificação da economia, promovendo novas ideias e tecnologias.

Os imigrantes, tanto estrangeiros como nacionais, também contribuem para o fermento inovador da região.

Resumindo, Seattle tem o alto nível educacional de Boston sem os fantasmas persistentes da animosidade racial e da pobreza profunda. Seattle tem o talento do Triângulo de Pesquisa da Carolina do Norte para a inovação, mas em um ambiente ainda mais centrado na cidade, cercado por algumas das maiores amenidades naturais e vistas do mundo.

Com a região emergindo lentamente da recessão, da crise tecnológica e dos problemas da indústria aeroespacial, certamente mais crescimento está no horizonte. Qual será a forma desse crescimento?

Seattle e o Puget Sound gostam de falar sobre a sustentabilidade do crescimento. Para seu crédito, sob a administração de Greg Nickels, a cidade de Seattle tem se movido no sentido de permitir mais densidade no centro para aumentar as opções de moradia e, presumivelmente, reduzir as pressões de crescimento na periferia urbana. E cidades suburbanas em toda a região - como Bellevue, Renton e Auburn - estão trabalhando para impulsionar seus centros em conjunto com investimentos em transporte público.

A sustentabilidade também é a razão para uma miríade de projetos de recuperação de margens e riachos.

Mas apesar de todo o respeito ao meio ambiente evidenciado em centenas de decisões, Seattle, conforme constituída, é uma região insustentável.

Para toda a grandeza atual de Seattle e da região, o fracasso em abordar três questões-chave - transporte, moradia e escolas - irá desvendar as conquistas até o momento e degradar a qualidade do crescimento por vir.

Apesar da densidade e concentração de empregos, a mobilidade - em parte devido à geografia e em parte devido à falta de uma estratégia de transporte unificada - está piorando. Se não for tratada, a pressão da descentralização excessiva será severa e o impacto na qualidade de vida será brutal.

A natureza inovadora da economia da região e seus altos salários estão elevando os preços dos imóveis, levantando três grandes ameaças: retração do crescimento da classe média à medida que o fardo sobre as famílias de baixa renda se torna severo e amortece sua ascensão; aceleração da descentralização populacional pela busca por moradias populares (mais uma vez impactando na qualidade de vida e no meio ambiente); e estagnação do crescimento econômico.

O outro fator limitante para o crescimento econômico futuro é a educação. As escolas públicas de Seattle continuam a lutar com graves problemas de orçamento e a qualidade, infelizmente, está muito relacionada com raça e renda, prejudicando os alunos que mais precisam de boas escolas.

quando termina a presidência de obama

Além disso, a Universidade de Washington está rejeitando alunos qualificados por falta de capacidade. Isso prejudica especialmente os graduados das bem-sucedidas faculdades comunitárias da região, como Seattle Central, uma escada chave para a classe média para muitos estudantes de baixa renda e imigrantes. Desviar esse potencial para outro lugar é absurdo e acabará prejudicando a região de forma competitiva e econômica.

Esses três desafios ameaçam a prosperidade atual da região e minam seu potencial para fazer o que poucas cidades dos EUA fizeram - crescer de forma sustentável, espalhar a riqueza e preservar os ativos naturais e ambientais - tornando-se verdadeiramente de classe mundial no processo.

À medida que Seattle contempla seu futuro, ela precisa pensar ao longo destas linhas:

  • No transporte , a região simplesmente cresceu demais para ter mobilidade administrada por uma farta quantidade de agências.

Apesar do progresso da Sound Transit no metrô de superfície, os dias de vários sistemas concorrentes e suas redundâncias, desperdiçando dólares em infraestrutura (leia os impostos), precisam acabar. É necessária uma estratégia de transporte regional coordenada.

Além disso, o monotrilho de um único licitante, preço ainda a ser determinado, parece uma solução em busca de um problema. A insatisfação do público com o transporte é compreensível. Gastar mais de um bilhão de dólares em um sistema sem estacionamento e carona que atende apenas um dos centros de empregos da região, embora no centro, não é.

A região, e não apenas a liderança política, também precisa se unir em torno de uma solução, seja ela qual for, para substituir o rangente Alaskan Way Viaduct, uma rodovia de significado não apenas estadual, mas nacional (leia-se financiamento federal) devido ao comércio e aos Porto de Seattle.

trunfo e a parede mexicana

Embora o estado e a cidade pareçam estar unidos em uma solução de túnel, o financiamento continua problemático, e muitos ainda estão defendendo um novo viaduto elevado por causa das vistas para os motoristas, uma proposição risível na melhor das hipóteses. O formulário precisa seguir a função tanto para transporte quanto para uso do solo.

  • Na habitação , a cidade e a região precisam adotar a densidade em locais apropriados. Mas a habitação densa não pode ser província apenas dos ricos.

As habitações novas e densas precisam incorporar um tratamento regulatório favorável para moradias populares e apoio local não apenas para os muito pobres, mas também para moradias para a força de trabalho, para permitir que as pessoas vivam mais perto de seus empregos, se assim desejarem.

  • Na educação , As escolas de Seattle e a cidade começaram ao definir como meta a última arrecadação de desempenho nas escolas mais problemáticas. Mas é preciso fazer mais para gastar as receitas existentes com mais sabedoria.

Uma reavaliação das fórmulas de financiamento local inalteradas do Olympia também está atrasada.

De forma mais ampla, a integração econômica promovida pela reconstrução de moradias no Vale Rainier e no Centro Branco só pode beneficiar as escolas vizinhas e seus alunos. Escolas públicas de alta qualidade mantêm residentes de classe média próximos de seus empregos, promovendo muitos dos objetivos da região.

Para complicar a ação em todos esses três desafios está a cultura política esclerosada da região, na qual o processo é mais valorizado do que os resultados e a Weyerhaeuser é mantida em operação imprimindo relatório após relatório após força-tarefa após comitê consultivo.

Seattle, de fora, parece abençoada com talento, mas uma superabundância de processo composta por um populismo reflexivo e anti-elitismo leva as pessoas a rejeitar ideias e propostas valiosas. Em South Lake Union, por exemplo, muitos se opõem a uma reforma do bairro apenas devido ao envolvimento de Paul Allen, apesar do enorme potencial que a área tem como um novo locus de empregos e habitação.

qual deles é um problema que a globalização representa para os EUA. governo?

Reconhecidamente, em um estado onde tantas pessoas são de outro lugar, é difícil chegar a um consenso. E certamente os líderes da região não devem tomar decisões à toa - especialmente em bairros com muitos imigrantes que mais precisam de investimento - sem a participação do público.

Mas se a cultura política da cidade e da região não amadurecer o suficiente para alavancar seus pontos fortes econômicos, os ímãs que trazem as pessoas para Puget Sound e as mantêm lá - sejam empregos, recreação ao ar livre ou a diversidade absoluta da metrópole - irão diminuir.

Perdida não será apenas a oportunidade de Seattle de se tornar Vancouver, BC, da costa oeste americana, mas a chance de se tornar a principal cidade da Orla do Pacífico, com empregos, cultura e arquitetura como a área da Baía de São Francisco e Tóquio, mas com uma facilidade de vida muitas vezes atribuída apenas ao Cinturão do Sol neste país.

E então, na luta para se tornarem verdadeiramente de classe mundial, os líderes cívicos e políticos locais não terão que se preocupar com as pessoas serem de outro lugar.

Eles vão morar lá, tendo saído de Seattle ou nunca mais chegado.