Hal Sonnenfeldt, realismo intransigente e controle de armas russo-americano

Servindo como um membro sênior do Conselho de Segurança Nacional na Casa Branca de Nixon de 1969-1974, Hal Sonnenfeldt foi o principal conselheiro de Henry Kissinger na União Soviética e na Europa. Após a morte de Sonnenfeldt, Kissinger disse ao New York Times que Sonnenfeldt era meu associado mais próximo nas relações EUA-Soviética e à minha direita em todas as negociações que conduzi com os soviéticos, incluindo o controle de armas.

Sonnenfeldt trouxe uma abordagem prática para as relações EUA-Soviética, realista sobre a União Soviética - seus pontos fortes, seus pontos fracos e os desafios que apresentava ao Ocidente - e criativa na tentativa de enfrentar esses desafios. Ele foi igualmente realista sobre a contribuição que o controle de armas poderia dar para uma relação bilateral mais segura e estável. Como ele notou em um artigo de 1978 para Foreign Affairs , questões militares e de controle de armas eram uma parte fundamental do relacionamento, mas o problema [de lidar com o poder soviético] não termina ou começa apenas com medidas militares. Outros fatores - políticos, econômicos, ideológicos e até culturais - eram importantes.

Ainda assim, o controle de armas foi importante e as negociações de controle de armas estratégicas tiveram um impacto significativo no curso da Guerra Fria. Os acordos firmados pelo presidente Richard Nixon e pelo secretário-geral Leonid Brezhnev refletiram o crescente entendimento em Washington e Moscou de que nenhum dos lados teria a ganhar com uma corrida armamentista desenfreada e que seria melhor aplicar algumas restrições à competição de armas nucleares. Esses acordos desempenharam um papel fundamental no início de um período de détente entre os Estados Unidos e a União Soviética, um abrandamento das tensões em uma Guerra Fria que havia entrado em sua terceira década.



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Quando Nixon e Brezhnev se encontraram em Moscou em maio de 1972, eles assinaram dois acordos importantes de controle de armas, coletivamente chamados de acordos Strategic Arms Limitation Talks (SALT). O Tratado de Mísseis Antibalísticos (ABM) proibiu os Estados Unidos e a União Soviética de terem sistemas de defesa antimísseis em todo o país e restringiu fortemente o número de lançadores de mísseis ABM que cada um poderia manter. Os limites do Tratado ABM sobre as defesas contra mísseis essencialmente asseguraram que, mesmo depois de sofrer um primeiro ataque, a outra superpotência nuclear pudesse retaliar com efeito devastador. Nessas circunstâncias, os incentivos para que ambos os lados atacassem primeiro com armas nucleares foram muito reduzidos.

O segundo acordo, o Acordo de Armas Ofensivas Provisórias, congelou essencialmente o número de lançadores de mísseis balísticos intercontinentais (ICBMs) dos EUA e da União Soviética e de mísseis balísticos lançados por submarino (SLBMs). Foi um acordo bruto - nem mesmo especificou o número acordado de lançadores ICBM e SLBM existentes ou em construção - mas foi o primeiro esforço dos lados para regular suas forças ofensivas estratégicas.

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O processo SALT produziu os dois primeiros de uma série de acordos U.S.-Soviética (e posteriormente, U.S.-Russo) que limitam suas forças estratégicas. Quando Kissinger se tornou secretário de Estado do presidente Gerald Ford, Sonnenfeldt também se mudou para o Departamento de Estado, onde se tornou seu conselheiro. Ele e Kissinger continuaram a trabalhar no controle de armas nessas funções até 1976.

Enquanto a década de 1970 produziu acordos para limitar as armas, grandes avanços ocorreram em meados da década de 1980 e no início da década de 1990. O Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermediário (INF) de 1987 baniu uma classe inteira de mísseis terrestres dos EUA e da União Soviética com alcance entre 500 e 5.500 quilômetros. O Tratado de Redução de Armas Estratégicas de 1991 (mais tarde referido como START I) forçou os Estados Unidos e a União Soviética a fazerem cortes significativos no número de lançadores ICBM, lançadores SLBM e bombardeiros estratégicos e em seus números atribuídos de ogivas nucleares. O START I implicou uma redução de cerca de 40% nas ogivas nucleares atribuídas a cada lado.

Mais recentemente, o Novo Tratado START de 2010 exigiu que os Estados Unidos e a Rússia reduzissem a níveis de forças estratégicas não vistos desde o início dos anos 1960: não mais do que 700 ICBMs, SLBMs e bombardeiros estratégicos implantados em cada lado, com não mais que 1.550 desdobrados estratégicos ogivas. De um total de arsenais nucleares que atingiu o pico em mais de 30.000 armas para os Estados Unidos e 40.000 para a União Soviética, os Estados Unidos e a Rússia hoje têm arsenais ativos de cerca de 3.800-4.500 ogivas cada (incluindo ogivas estratégicas não implantadas e não estratégicas como bem como as ogivas estratégicas implantadas restringidas pelo Novo START).

Infelizmente, porém, a era do controle de armas nucleares ameaça chegar ao fim. A Rússia violou o Tratado INF ao desenvolver e lançar um míssil de cruzeiro lançado em terra proibido. O governo Trump pediu a Moscou que voltasse ao cumprimento total, mas não empregou elementos significativos de influência para persuadir o Kremlin a fazê-lo, talvez refletindo a antipatia de alguns altos funcionários do governo em relação ao controle de armas. Citando o fracasso da Rússia em retornar ao cumprimento, o governo em agosto deste ano retirou-se do tratado.

O fim do Tratado INF deixa apenas um acordo que regulamenta as forças nucleares dos EUA e da Rússia: o novo START. Esse tratado expira em seus termos em fevereiro de 2021, embora possa ser prorrogado por até cinco anos. Nos últimos dois anos e meio, Moscou várias vezes expressou disposição para discutir a extensão do Novo START, mas Washington não aceitou a oferta russa, gerando preocupação de que o governo esteja preparado para deixar o Novo START terminar.

Estender o New START é algo que um realista sóbrio como Sonnenfeldt quase certamente endossaria. A extensão continuaria a limitar as forças nucleares estratégicas russas até 2026, bem como continuaria as trocas de dados, notificações e inspeções no local que fornecem ao Pentágono informações significativas sobre essas forças russas. E a extensão não afetaria os planos de modernização da força estratégica dos EUA, uma vez que o Pentágono projetou seus planos para caber dentro dos limites do New START.

Trump recentemente sugeriu algo diferente do que extensão. Ele pediu a limitação das armas nucleares além do simples desdobramento de armas nucleares estratégicas e a inclusão da China nas negociações junto com os Estados Unidos e a Rússia.

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Isso certamente seria um afastamento criativo e radical das negociações bilaterais anteriores, mas é totalmente irreal. Os russos até agora se recusaram a discutir armas nucleares não estratégicas e provavelmente só fariam isso se os Estados Unidos oferecessem algo de interesse significativo, como limites à defesa antimísseis - o que o governo Trump não fará. Quanto à China, seu arsenal nuclear total equivale a menos de um décimo do número de armas nucleares dos arsenais dos EUA ou da Rússia. Pequim afirmou repetidamente que não se envolveria em negociações de armas nucleares com Washington e Moscou até que a diferença entre os níveis de sua força nuclear e os das duas superpotências nucleares diminua.

Em seu curso atual, os Estados Unidos e a Rússia podem em breve se encontrar em uma situação nunca vista desde 1972: nenhuma restrição em suas forças nucleares e defesas contra mísseis estratégicos. Esse relacionamento estratégico será menos previsível, menos estável e menos seguro. Só podemos esperar que algum pensamento do tipo que Sonnenfeldt trouxe para as relações EUA-Soviética 50 anos atrás surja para evitar o colapso total do controle de armas nucleares.