Ouvindo sobre resiliência da cadeia de abastecimento

Congressista Kim e honrados membros do Comitê de Pequenas Empresas, obrigado pela oportunidade de apresentar meus pontos de vista sobre este importante assunto de como as pequenas empresas nos Estados Unidos podem fortalecer a resiliência de suas cadeias de suprimentos e como o governo pode ajudar nesse processo. Em minhas observações, vou me concentrar nas dimensões globais das cadeias de suprimentos.

As pequenas empresas, como bem sabem os membros deste comitê, são cruciais para a saúde da economia dos EUA. Eles respondem por cerca de 40% do PIB e quase metade do emprego total nos Estados Unidos.1

A pandemia COVID-19 devastou quase todas as partes da economia dos EUA. Ele teve um efeito deletério muito mais nítido nas pequenas empresas do que nas grandes corporações, em parte porque as pequenas empresas têm quantias muito menores de dinheiro em caixa e outros amortecedores para se protegerem contra esses grandes choques.doisAs condições de financiamento para pequenas empresas também tendem a se tornar mais restritivas em momentos de maior incerteza econômica e em meio a sinais de uma desaceleração econômica acentuada e prolongada, como é o caso agora.



Pequenos negócios e empregos associados em varejo, artes e entretenimento, serviços de alimentação, serviços pessoais e hospitalidade provaram ser especialmente vulneráveis ​​durante a pandemia. Mas essa vulnerabilidade atravessa setores e afetou pequenas empresas em todas as áreas. É difícil imaginar a economia dos EUA experimentando uma forte recuperação, especialmente em termos de emprego, sem uma revitalização do setor de pequenas empresas.

porque o voto obrigatório é ruim

Além das difíceis circunstâncias econômicas domésticas, a natureza global da pandemia criou complicações adicionais para as pequenas empresas, interrompendo suas cadeias de abastecimento. Elogio este comitê por convocar esta audiência para chamar a atenção sobre a natureza dessas interrupções, estratégias potenciais para pequenas empresas para reduzir sua vulnerabilidade e como o Congresso, e o governo federal de forma mais ampla, podem ajudar neste processo, tanto no curto prazo e a longo prazo.

Os benefícios das cadeias de abastecimento globais

Existem dois fatores que desempenharam um papel fundamental na proliferação das cadeias de abastecimento globais. O primeiro é a redução das barreiras tarifárias e não tarifárias ao comércio internacional, com os Estados Unidos no passado desempenhando um importante papel de liderança no desmantelamento de barreiras comerciais em todo o mundo. Isso reduziu os atritos no movimento de insumos básicos e intermediários através das fronteiras nacionais. O segundo fator é a queda nos custos de transporte, incluindo frete marítimo e aéreo. Isso tornou possível organizar a estrutura de produção de uma forma que permite às pequenas empresas obter benefícios significativos do comércio internacional. Para pequenas empresas, a integração vertical - integrando diferentes aspectos do processo de produção em uma única empresa - muitas vezes não é uma opção viável. As cadeias de suprimentos, tanto nacionais quanto globais, permitem que as pequenas empresas se concentrem em sua vantagem competitiva principal. Na verdade, a própria viabilidade dos modelos de negócios de algumas pequenas empresas se baseia em tais cadeias de suprimentos.

Assim, não são apenas as grandes multinacionais, mas também as pequenas e médias empresas, que têm se beneficiado das cadeias de suprimentos globais.3Essas cadeias de abastecimento permitiram às empresas obter matérias-primas, insumos intermediários e até mesmo bens finais de maneiras mais eficientes e econômicas do que no passado. Também permitiu que as empresas se beneficiassem do acesso a diferentes tecnologias e processos de produção inovadores, alguns dos quais são incorporados às suas operações domésticas. Em alguns casos, essas cadeias de suprimentos também proporcionam às pequenas empresas mais familiaridade com os mercados estrangeiros e proporcionam-lhes uma vantagem competitiva na expansão de suas participações de mercado no exterior.

Ao discutir as cadeias de suprimentos, é importante ter em mente que há uma distinção entre Cadeias Globais de Produção (GPC) e Cadeias Globais de Valor (GVC). Os GPCs permitem que as pequenas empresas tirem proveito dos recursos naturais, trabalho, tecnologia e capital a um custo mais baixo do que se estivessem restritas a fontes e fornecedores domésticos. Os GPCs são claramente importantes para as empresas de manufatura. As CGVs vão além do processo de produção para incluir distribuição, serviço e suporte pós-venda e até mesmo reciclagem. Isso ilustra por que as cadeias de suprimentos globais são relevantes até mesmo para empresas do setor de serviços.

Como as pequenas empresas podem aumentar a resiliência de suas cadeias de abastecimento?

Esta seção do meu testemunho coloca em um contexto mais amplo os fatores subjacentes às interrupções na cadeia de suprimentos e suas implicações, e como as pequenas empresas podem se preparar e se adaptar a tais interrupções.

Existem vários motivos pelos quais as cadeias de suprimentos podem estar sujeitas a interrupções. Em primeiro lugar, os atritos comerciais com os parceiros comerciais dos EUA podem levar à escalada bilateral de barreiras ao comércio. As tensões comerciais com a China interromperam as estruturas da cadeia de abastecimento global de muitas empresas grandes e pequenas.4As incertezas relacionadas ao acordo de livre comércio da América do Norte, enquanto ele estava sendo renegociado, dois anos atrás, afetaram muitas empresas dos EUA que tinham cadeias de abastecimento fortemente integradas no continente norte-americano.5

Em segundo lugar, as tensões geopolíticas podem ter efeitos perturbadores semelhantes, pois fomentam a incerteza no fluxo livre de bens e serviços através das fronteiras nacionais. Por exemplo, o aumento das tensões na península coreana teve um efeito de amortecimento nas cadeias de suprimentos asiáticas relacionadas à manufatura de eletrônicos, para a qual a Coreia do Sul é um nó-chave.6

Terceiro, desastres naturais e emergências de saúde pública, tanto em nível nacional quanto internacional, podem interromper as cadeias de abastecimento. A pandemia COVID-19 é, sem dúvida, uma boa ilustração disso, pois afetou tanto a demanda quanto o comércio mundial de insumos e produtos finais.7Outro exemplo são as extensas inundações na Tailândia em 2011, que interromperam as cadeias de abastecimento de fabricantes de automóveis e fabricantes de eletrônicos em outros países, para os quais componentes feitos por empresas tailandesas eram insumos importantes.8

Em quarto lugar, a crise econômica de outros países pode prejudicar as cadeias de abastecimento. Como nos Estados Unidos, as difíceis condições econômicas em outros países afetam desproporcionalmente a disponibilidade de financiamento para suas pequenas e médias empresas, que constituem uma parte importante das cadeias de abastecimento globais. Muitos mercados emergentes e economias em desenvolvimento, especialmente aquelas com grandes necessidades financeiras externas e altos níveis de dívida externa, estão enfrentando um aperto financeiro particularmente difícil à medida que os investidores estrangeiros se afastam deles.9

Como as pequenas empresas podem lidar com diferentes tipos de incerteza que podem expô-las a interrupções na cadeia de suprimentos?

Uma estratégia é a diversificação, tanto em termos de fontes de insumos quanto de mercados para produtos finais. Depender fortemente de fornecedores em um país específico pode fazer sentido para os negócios de uma perspectiva pura de minimização de custos, mas aumenta a exposição a interrupções causadas pelos fatores discutidos acima. Há uma compensação clara entre cadeias de suprimentos lineares e eficientes que minimizam os custos e cadeias de suprimentos mais diversificadas que podem aumentar os custos e reduzir as margens, mas fornecem algum seguro contra interrupções. Diversificar seus mercados de exportação também pode fornecer alguma proteção para as pequenas empresas, pois as deixa menos sujeitas ao risco de interrupções em mercados específicos.

Outra estratégia é o onshoring, embora isso signifique abrir mão dos benefícios das cadeias de suprimentos globalmente integradas e implique menos diversificação de fornecedores.10Um argumento a favor do onshoring é que ele traz empregos de volta aos Estados Unidos. Isso é verdade de uma perspectiva estreita e alinha-se com as pressões populistas para um recuo da globalização, que parece ser impulsionado pela sensação de que esse fenômeno colocou a economia dos EUA em desvantagem em relação aos países parceiros comerciais. Isso é discutível de uma perspectiva macro. Embora os benefícios da globalização não tenham sido uniformemente distribuídos por toda a economia e entre os diferentes segmentos da população dos EUA, os benefícios gerais de um comércio mais livre foram documentados e claramente compreendidos há algum tempo.onzeMas para as pequenas empresas, as implicações negativas de uma ampla retirada da globalização são imediatamente aparentes. Existem implicações substanciais de custos e até mesmo preocupações sobre a viabilidade de seus modelos de negócios, além da perda potencial de mercados de exportação, se houvesse um recuo geral em todo o mundo dos fluxos de comércio mais livres.12

O gerenciamento de logística aprimorado pode ajudar as pequenas empresas a gerenciar melhor suas cadeias de suprimentos.13Ao adotar tecnologia que facilita o rastreamento em tempo real de bens e produtos intermediários em diferentes estágios do processo de fabricação, as pequenas empresas podem se proteger melhor contra a volatilidade e fazer ajustes adequados no processo de produção quando confrontadas com interrupções iminentes. A gestão da logística torna-se ainda mais importante no contexto internacional, onde as incertezas se multiplicam e esse rastreamento torna-se essencial.

O que o governo dos EUA pode fazer?

Embora grande parte do ônus de gerenciar e otimizar suas cadeias de suprimento seja de responsabilidade de pequenas empresas, os governos federal e locais têm um papel a desempenhar na facilitação desse processo. Eles podem fornecer algumas formas de suporte direto, especialmente em circunstâncias econômicas desafiadoras, mas também garantir um ambiente de negócios mais estável que seria propício para o sucesso das pequenas empresas.

Uma prioridade óbvia e imediata é o fornecimento de assistência financeira de curto prazo para ajudar as pequenas empresas a lidar com o impacto das interrupções de negócios relacionadas ao COVID. O Congresso e o governo já tomaram uma série de medidas nesse sentido, incluindo o Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento que fazia parte da Lei CARES. O Term Asset-Backed Securities Loan Facility do Federal Reserve apóia pequenas empresas por meio de empréstimos aos detentores de títulos garantidos por ativos garantidos por novos empréstimos garantidos pela Small Business Administration.14

Assistência adicional desse tipo pode ser necessária se a recessão se provar prolongada, o que acarreta o risco de empurrar muitas pequenas empresas para o abismo. A supervisão do Congresso seria útil para garantir que os benefícios de tais iniciativas governamentais fluam principalmente para as pequenas e médias empresas que estão em extrema necessidade de tal ajuda.quinzeIsso é particularmente importante, dado que uma parcela desproporcional de empregos em pequenas empresas mais vulneráveis ​​é representada por trabalhadores com salários mais baixos e níveis de qualificação mais fracos, que também estão entre os mais vulneráveis ​​economicamente.16

Para as firmas exportadoras, a disponibilidade de crédito comercial e garantias de exportação por meio do Export Import Bank dos Estados Unidos (EXIM) pode ser uma ferramenta importante para promover as exportações em face da fraca demanda global. Uma das preocupações frequentemente expressas sobre o EXIM é que a maior parte de seu apoio, em termos de valor em dólares (em vez de em termos do número de empresas que recebem apoio), tradicionalmente foi para grandes corporações multinacionais.17O banco EXIM tem tentado nos últimos anos encontrar um equilíbrio melhor, mas a supervisão do Congresso certamente poderia ajudar a impulsionar ainda mais o apoio da instituição a ser direcionado a empresas menores.

O governo também deve continuar a desenvolver e aplicar de forma consistente as políticas regulatórias domésticas, incluindo a aplicação de disposições antitruste já na lei que tentam nivelar o campo de jogo entre as grandes empresas já estabelecidas e as empresas menores, bem como os novos participantes (que normalmente tendem a ser pequena).

Mais certeza política em termos de relações comerciais dos EUA com outros países, incluindo uma desaceleração das guerras comerciais, ajudaria a mitigar esta fonte de interrupções na cadeia de abastecimento. Certamente, existem preocupações legítimas sobre se as empresas americanas têm o mesmo nível de acesso aos mercados estrangeiros que os exportadores estrangeiros têm aos mercados dos EUA. Embora o objetivo possa ser a igualdade de condições no comércio internacional, isso poderia ser melhor promovido por meio de negociação, em vez da anulação dos acordos comerciais existentes e da imposição de barreiras comerciais aos principais parceiros comerciais, o que cria incerteza que mais atrapalha do que ajuda as pequenas empresas.

Em vez de adotar uma abordagem bilateral, seria mais produtivo elaborar acordos multilaterais que garantissem um conjunto consistente de padrões entre vários parceiros comerciais. Isso seria vantajoso para as pequenas empresas, em particular, pois implicaria em custos de conformidade mais baixos do que em um cenário com acordos comerciais fragmentados. Uma abordagem multilateral também seria útil para extrair melhores termos nos acordos comerciais com os principais parceiros comerciais, como a China. Por exemplo, acordos multilaterais como a Parceria Trans Pacific, da qual os Estados Unidos acabaram desistindo, poderiam abranger uma série de áreas, incluindo acesso ampliado ao mercado, padrões trabalhistas e ambientais mais rígidos, melhor proteção dos direitos de propriedade intelectual e estruturas regulatórias mais consistentes . Esses acordos também podem definir limites mínimos para outros acordos comerciais em todo o mundo, o que beneficiaria as empresas dos EUA.

O apoio a organizações internacionais, como o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional, é importante para amortecer o golpe da pandemia nas economias em desenvolvimento, o que é importante para as pequenas empresas dos EUA, seja como parte de suas cadeias de suprimentos ou como mercados de exportação. De uma perspectiva de longo prazo, seria prudente que o governo também considerasse questões como as mudanças climáticas, que podem parecer muito distantes das questões da cadeia de abastecimento, mas na verdade têm implicações. Os efeitos perturbadores de eventos climáticos extremos gerados pelas mudanças climáticas são particularmente prejudiciais para as pequenas empresas, uma vez que elas têm amortecedores menores para amortecer os efeitos de tais choques e seus efeitos colaterais.

A gestão eficaz das cadeias de abastecimento tem benefícios potenciais significativos para as pequenas empresas, mas também as deixa vulneráveis ​​a interrupções. Este período de turbulência econômica deve levar a uma reavaliação da resiliência dessas cadeias de abastecimento e à reestruturação adequada das cadeias de abastecimento para reduzir as vulnerabilidades. As pequenas empresas podem tomar uma série de medidas para promover essa resiliência, mas devem receber o tipo certo de apoio do governo para facilitar esse processo. É minha esperança que o trabalho deste comitê ajude a orientar a política governamental na direção certa e ajude a fortalecer as pequenas empresas, que são um baluarte da economia dos EUA.