Ajudando D.C.’s Lower Ninth Wards

As imagens da televisão de Nova Orleans nos dias que se seguiram ao furacão Katrina fizeram muitos americanos enfrentarem novamente as profundas divisões do país por raça e classe.

No entanto, se você mora em D.C., não precisa da CNN para ver o tipo de pobreza urbana concentrada que afetou lugares como Lower Ninth Ward em Nova Orleans. Os bairros mais problemáticos de nossa cidade se assemelham aos corredores em dificuldades de Nova Orleans antes do furacão.

Na verdade, uma nova análise do Brookings mostra que, em 2000, um quarto dos pobres de D.C. - cerca de 30.000 pessoas, a grande maioria delas afro-americanas - estavam trancados em bairros de extrema pobreza. Nesses bairros, a maioria deles a leste do rio Anacostia, pelo menos quatro em cada dez pessoas viviam abaixo da linha federal de pobreza. Washington ficou em 11º lugar entre as grandes cidades do país nessa concentração de pobreza. E como a taxa de pobreza geral de D.C. aumentou desde 2000, o quadro provavelmente não é melhor hoje.



O Katrina mostrou como os moradores dos bairros mais pobres, sem transporte e sem informações, podem ser deixados para trás em caso de emergência. Mas os bairros extremamente pobres de Washington incorporam um desastre humanitário de movimento mais lento. A pobreza concentrada limita o acesso a oportunidades de emprego, educação e moradia de qualidade. Mais de 40 por cento dos adultos nos bairros mais pobres de D.C. estão desconectados do mercado de trabalho. Altas taxas de criminalidade e moradias de baixa qualidade debilitam as famílias mental e fisicamente. Ser pobre em uma cidade cara como D.C. já é difícil, e a vida nesses bairros apenas agrava o problema.

A cidade pode fazer muito para enfrentar a pobreza concentrada. Já temos uma vantagem - estamos no centro de uma das economias metropolitanas de melhor desempenho do país. Mas a cidade e a região estão gerando empregos mais rápido do que os trabalhadores qualificados, deixando muitos trabalhadores pouco qualificados desconectados da prosperidade da área. Uma estratégia dupla focada no desenvolvimento de habitação e força de trabalho aumentaria as oportunidades para os residentes mais pobres do distrito.

A iniciativa Novas Comunidades da cidade é um grande passo na direção certa - reconstruindo bairros pobres em comunidades de renda mista e fornecendo serviços de apoio aos residentes. A chave é garantir que os residentes atuais não se percam na confusão de re-desenvolvimento. Além de novas estratégias de bairro, a cidade precisa preservar e criar moradias populares em bairros onde o mercado está em alta e gerar moradias de valor de mercado em áreas degradadas. Um Fundo Fiduciário de Produção Habitacional bem financiado é fundamental, e o saudável mercado imobiliário deixa à cidade amplo espaço para aumentar suas contribuições para o fundo. Uma política de zoneamento inclusivo obrigatório agora perante a Comissão de Zoneamento garantiria que os novos empreendimentos habitacionais incluíssem uma certa porcentagem de unidades acessíveis.

E com os aluguéis ainda aumentando na região, as famílias de baixa renda precisam de mais ajuda para ter acesso a moradias fora dos bairros mais pobres. Investir dólares locais para aumentar os fundos de vouchers federais de habitação, que subsidiam os aluguéis no mercado privado, pode ajudar a reduzir a lacuna entre a renda e o custo de uma habitação de qualidade.

No entanto, esse não é apenas um problema da cidade a ser resolvido. A concentração de famílias pobres em bairros distritais específicos reflete, em parte, a falta de opções acessíveis nos subúrbios. Facilitar o caminho para que os desenvolvedores construam projetos de alta densidade em áreas próximas ao trânsito é crucial - a produção de mais unidades vai suavizar o mercado geral, reduzir a demanda por subsídios entre os residentes de renda moderada e tornar mais fácil para os desenvolvedores acessíveis fazer seus trabalho. As jurisdições suburbanas também devem promulgar leis de zoneamento inclusivas e podem olhar para o condado de Montgomery como exemplo.

É claro que as estratégias habitacionais por si só não são suficientes. A cidade também precisa aumentar o poder aquisitivo de seus residentes de baixa renda por meio de estratégias inteligentes de força de trabalho. Como a reconstrução de Nova Orleans, a Anacostia Waterfront Initiative apresenta grandes oportunidades para os trabalhadores locais. Vamos vincular os projetos de infraestrutura da iniciativa a um programa de empregos de transição - empregos subsidiados de curto prazo que ajudam os trabalhadores a superar as barreiras de emprego, como antecedentes criminais ou baixa qualificação. O Departamento de Transporte do Distrito, por exemplo, já financiou o Earth Conservation Corps para trabalhar com jovens em risco para reabilitar partes do Riverwalk de 21 milhas Anacostia.

Um dos recursos de força de trabalho mais subutilizados da cidade é a Universidade do Distrito de Columbia. A UDC tem um trabalho difícil, funcionando como uma universidade estadual e uma faculdade comunitária. Atualmente, oferece um punhado de certificados e programas de graduação de associado. Mas isso está longe de atender à demanda por educação pós-secundária entre os residentes. A UDC merece maior apoio financeiro e político para desenvolver programas mais fortes de faculdades comunitárias e de força de trabalho. Rejuvenescer a divisão de Carreira e Educação Técnica nas escolas públicas de DC também ajudaria, criando um canal direto do ensino médio para o aprendizado, educação superior ou emprego.

Resumindo, temos muitas opções. Em uma cidade vibrante como Washington, a pobreza concentrada é imperdoável. Daqui a dez anos, se ainda tivermos uma classificação elevada nesta estatística, as políticas públicas e a iniciativa privada terão falhado com os residentes mais vulneráveis ​​da nossa cidade.