Veja por que a Europa Central e Oriental podem se tornar uma área promissora para a Índia

Em um raro envolvimento de alto nível da Índia em uma região cada vez mais importante, o presidente Ram Nath Kovind está em uma visita à Bulgária e à República Tcheca.

Há muito vista como uma área de interesses concorrentes da Rússia e do Ocidente, a Europa Central e Oriental (CEE) nem sempre teve destaque na agenda de política externa da Índia. Apesar das viagens a 11 países da Europa Ocidental desde 2014, o primeiro-ministro Narendra Modi ainda não visitou a Europa Central ou Oriental. Em parte, isso ocorre porque os vínculos econômicos e interpessoais permanecem fracos. A região é responsável por apenas 1,2% das exportações da Índia. Embora o investimento indiano esteja crescendo lentamente - considere o investimento de US $ 557 milhões da Apollo Tyres em uma instalação greenfield na Hungria em 2017 - ainda é modesto. Apesar dessas restrições, os países da Europa Central e Oriental parecem ansiosos para fortalecer os laços comerciais com a Índia nas áreas de agricultura, energia, transporte, segurança cibernética e tecnologia da informação.

Embora o envolvimento da Índia com o CEE até agora tenha sido principalmente econômico, é natural que comece a assumir um caráter estratégico também, principalmente por causa do alcance sustentado da China. Em julho, a Bulgária sediou a sétima Cúpula '16 +1 ', uma reunião de líderes da Europa Central e Oriental com a China que contou com a participação da Polônia, República Tcheca, Eslováquia, Hungria, Romênia, Estados Bálticos, Albânia e seis ex-Iugoslavos países.



Desde o seu início em 2012, a estrutura '16 +1 'tem sido um tanto controversa. Embora o primeiro-ministro chinês Li Keqiang tenha declarado que o mecanismo não é uma ferramenta geopolítica, muitas autoridades da Europa Ocidental levantaram preocupações sobre Pequim usar o corpo para abrir uma divisão entre a União Europeia e alguns de seus Estados membros, 11 dos quais são participantes.

Para Pequim, a verdadeira importância da região reside no fato de a Europa ser o ponto final da rede de projetos de infraestrutura que compõem a ambiciosa Belt and Road Initiative (BRI) da China. Embora muitos líderes europeus inicialmente tenham dado boas-vindas aos investimentos chineses como parte do BRI, alguns começaram a expressar dúvidas. A primeira-ministra britânica Theresa May enfatizou recentemente que a China precisa aderir aos padrões globais. Da mesma forma, o presidente francês Emmanuel Macron argumentou: As antigas estradas da seda nunca foram apenas chinesas ... Se são estradas, não podem ser de mão única. Mas, apesar da cobertura considerável - e da ansiedade crescente - sobre o BRI e o 16 + 1 na Europa nos últimos anos, algumas realidades precisam ser mantidas em mente sobre o envolvimento dos chineses com a CEE.

Em primeiro lugar, como em outras regiões, existem lacunas significativas entre os montantes de investimento chinês prometidos e os montantes entregues. Um fundo especial de US $ 11,15 bilhões estabelecido pela China não foi explorado, grandes planos para uma linha ferroviária Budapeste-Belgrado foram descarrilados por potencialmente violar as regras de licitação da UE e as conversas sobre o financiamento de um novo aeroporto em Varsóvia pela China parecem ter perdido força. Enquanto isso, as relações econômicas da China com a Europa Ocidental superam as relações com os países da Europa Central e Oriental. A maior relação comercial de Pequim na região é com a Polônia, mas suas exportações ainda representam menos de um quarto de seu comércio externo para a Alemanha. A disparidade se aplica igualmente ao investimento. Só no Reino Unido, a China está envolvida em negócios no valor de mais de US $ 70 bilhões, em comparação com apenas US $ 3,3 bilhões nos nove estados da CEE para os quais há dados confiáveis ​​disponíveis.

No entanto, os líderes regionais apontam para a extrema necessidade de investimento em infraestrutura da China e citam a conclusão bem-sucedida de projetos apoiados pela China, como a Ponte Pupin na Sérvia e rodovias na Macedônia. Autoridades desses países também argumentam que o formato 16 + 1 é o único meio de os países menores se envolverem bilateralmente com Pequim. Em privado, diplomatas da região revelam preocupações sobre o impacto dos investimentos chineses sobre os desequilíbrios comerciais, os níveis de dívida associados e as restrições políticas que estão sendo amarradas. Por exemplo, a dívida de Montenegro com a China aumentou substancialmente ao longo da construção de uma rodovia recente.

Além da lacuna entre as promessas e a entrega, também há uma variação imensa nas relações econômicas da China com os países da Europa Central e Oriental. Em 2015, a Hungria era o maior destinatário de financiamento oficial chinês, enquanto outros países haviam recebido quantias insignificantes. Entre os países não pertencentes à UE, a Sérvia foi o maior beneficiário, enquanto o investimento chinês nos Estados Bálticos foi relativamente insignificante. Da mesma forma, embora as exportações da China tenham aumentado em toda a região, seu comércio com países como a Bósnia e Herzegovina ou a Albânia permanece marginal.

Finalmente, apesar do impacto econômico relativamente modesto de 16 + 1 e da variação nas relações, a China já começa a demonstrar sua influência política na região. Por exemplo, Hungria, Croácia, Sérvia e Montenegro apoiaram as polêmicas reivindicações da China sobre o Mar do Sul da China. Da mesma forma, a Hungria às vezes tem sido sincero ao pedir que a China seja reconhecida como uma economia de mercado, uma posição em desacordo com o resto da União Europeia.

O ceticismo em relação aos esforços da China naturalmente apresenta oportunidades para a Índia. De fato, em uma área em que a Índia está conquistando um papel de liderança normativa para si mesma (em termos de conectividade sustentável), a Europa Central e Oriental podem muito bem ser uma área promissora, na qual a Índia pode apoiar os esforços da União Europeia e outros . Mas o principal obstáculo, além da escala, é a falta de exposição e conhecimento sobre as oportunidades nos países uns dos outros entre as comunidades de negócios na Índia e nos estados da CEE. Um maior engajamento político pode ajudar a retificar parte disso.