É aqui que Japão, Coreia do Sul, Taiwan e Austrália estão tentando estabelecer laços econômicos mais estreitos com a Índia

A Ásia está em um estado de mudança. O Belt and Road Initiative da China está remodelando a geografia da região, com estradas e ferrovias atravessando a Eurásia e novos portos pontuando a bacia do Oceano Índico. A militarização do Mar da China Meridional por Pequim continua, apesar das negociações para um código de conduta.

O Japão se encontrou em uma posição de liderança inesperada, ressuscitando a Parceria Transpacífica e concluindo um acordo comercial com a União Europeia. Tóquio está agora contemplando revisões constitucionais que lhe permitiriam desempenhar um papel militar mais aberto.

Em meio a esses eventos que se desenrolam, outra série de desenvolvimentos corre o risco de ser ofuscada. Japão, Coréia do Sul, Taiwan e Austrália revelaram estratégias para diversificar sua interdependência econômica, longe da China continental e em direção ao Sudeste Asiático e à Índia.



As motivações parecem ser múltiplas. O mais recente é a guerra comercial e tarifária em andamento entre os EUA e a China. Uma preocupação de longo prazo é o uso de Pequim de sua força econômica para fins políticos, seja suspendendo as exportações de metais de terras raras para o Japão em 2010 ou punindo uma grande corporação sul-coreana pela decisão de Seul de instalar um sistema de defesa antimísseis em 2017. Crescimento limitado do mercado da China potencial e questões de acesso e reciprocidade são considerações adicionais.

Para este fim, a estratégia Indo-Pacífico Livre e Aberta do Japão visa diversificar os investimentos para mercados mais promissores no Sudeste Asiático, Índia e África. Por sua vez, o presidente sul-coreano Moon Jae-in revelou uma Nova Política Sulista. O Sr. Moon disse durante sua visita a Nova Delhi que embora a política esteja focada no Sudeste Asiático, ela também torna a Índia-Coréia o principal parceiro para a cooperação. Da mesma forma, Taiwan, uma economia do tamanho do G20 cujo status político é disputado, anunciou uma Nova Política para o Sul com investimentos significativos na Índia por fabricantes de eletrônicos taiwaneses. Finalmente, o governo da Austrália encomendou uma ambiciosa Estratégia Econômica da Índia com o objetivo de tornar a Índia seu terceiro maior destino de investimento e destino de exportação até 2035. Embora não seja motivado por necessidades de curto prazo, as preocupações políticas estão cada vez mais informando as preferências econômicas.

Politicamente, portanto, as estrelas estão se alinhando na Ásia para a aceleração do crescimento econômico da Índia. Os investidores, cada vez mais apoiados por seus governos, estão cada vez mais focados no mercado indiano. Mas, com mais sentimentos protecionistas se enraizando, um legado de acordos comerciais mal negociados, uma eleição geral se aproximando e uma liberalização econômica desigual, a probabilidade de a Índia aproveitar ao máximo essas oportunidades permanece pequena.