Ensino superior e a lacuna de oportunidades

A América enfrenta uma lacuna de oportunidade. Os nascidos nas categorias inferiores têm dificuldade em subir. Embora os Estados Unidos há muito se considerem uma meritocracia, um lugar onde qualquer pessoa que receba educação e trabalhe duro pode ter sucesso, os fatos contam uma história um pouco diferente. Crianças nascidas no quinto superior da distribuição de renda têm cerca de duas vezes mais chance de se tornarem classe média ou melhor na idade adulta do que aquelas nascidas no quinto inferior (Isaacs, Sawhill, & Haskins, 2008). Uma maneira de as crianças de baixa renda vencerem as adversidades é obtendo um diploma universitário. [1] Aqueles que concluem os cursos de quatro anos têm uma chance muito melhor de se tornarem classe média do que aqueles que não o fazem - embora ainda não tenham uma chance tão boa quanto seus pares mais ricos. Mas o problema ainda maior é que poucos realmente conseguem obter o diploma. Além disso, a ligação entre a renda dos pais e a frequência à faculdade aumentou nas últimas décadas (Bailey & Dynarski, 2011). Em suma, o ensino superior não é o tipo de veículo que aumenta a mobilidade como poderia ser.

A solução óbvia parece ser esta: primeiro, incentive mais crianças de baixa renda a irem para a faculdade; e, segundo, financiar sua educação para reduzir a lacuna de oportunidades - uma estratégia que os formuladores de políticas vêm perseguindo nas últimas décadas. Essa receita é boa até certo ponto e, de fato, algum sucesso foi alcançado tanto em motivar os menos favorecidos a aspirar à faculdade quanto em fornecer a assistência financeira que lhes permite fazê-lo. A maioria dos formandos do ensino médio diz que planeja obter um diploma, e os gastos com bolsas Pell aumentaram drasticamente nos últimos anos, mesmo com os déficits restringindo outros tipos de gastos (Departamento do Tesouro dos EUA, 2012).

A falha neste argumento simples é que o problema principal não é mais a matrícula, é a conclusão. Quase metade de todos os estudantes universitários e proporções muito maiores de estudantes pobres e pertencentes a minorias desistem antes de concluírem o curso. As faculdades comunitárias, o setor que matricula a maioria dos alunos menos favorecidos e mais velhos, apresentam taxas de abandono surpreendentes. Cerca de 54% de seus alunos não concluem a graduação, não recebem um certificado ou não se transferem para uma instituição de quatro anos em seis anos (NCES, 2011).



As razões para a falta de conclusão são muitas, incluindo o aumento dos custos das mensalidades, que foram apenas parcialmente compensados ​​pelo aumento da ajuda governamental e são especialmente onerosos para os menos favorecidos; falta de informação sobre que tipo de ajuda está disponível, principalmente em escolas mais seletivas; e as demandas de trabalho e família que podem dificultar ou impossibilitar o atendimento em tempo integral. Mas provavelmente o fator mais importante que explica a falta de conclusão é a preparação inadequada para a faculdade no ensino fundamental e médio. De acordo com a Avaliação Nacional de Progresso Educacional (NAEP) de 2009, apenas uma pequena fração dos alunos do ensino médio está em ou acima da proficiência em matemática e leitura: 26% e 38%, respectivamente (Departamento de Educação dos EUA, 2009). No entanto, cerca de dois terços dos formados no ensino médio se matriculam na faculdade. [dois]

Esse despreparo não é culpa das instituições de ensino superior. A maioria das faculdades, especialmente as escolas menos seletivas em nível de faculdade comunitária, investiu tempo e dinheiro no fornecimento de cursos corretivos para ajudar os alunos despreparados a ter sucesso, mas o esforço pouco fez para superar o problema do abandono escolar. Também tem havido experiências com o fornecimento de vários apoios aos alunos de faculdades comunitárias, como aconselhamento, a criação de comunidades de aprendizagem que mantêm os alunos juntos para apoio mútuo ou o fornecimento de recursos financeiros extras para ajudar a pagar o custo de vida. No entanto, esses programas são caros e tiveram apenas um sucesso modesto (Bettinger, Boatman, & Long, 2013).

Não é como se os incentivos para a conclusão não existissem. O prêmio salarial para um diploma universitário disparou nas últimas décadas, quase dobrando desde 1980. Quando comparado a simplesmente se formar no ensino médio, um diploma de bacharel produz um aumento nos ganhos ao longo da carreira de quase US $ 600.000, mesmo depois de levar em conta o fato de que a faculdade graduados tendem a ser mais capazes do que graduados não universitários, por motivos que nada têm a ver com ir para a faculdade. Um grau de associado produz um ganho menor, mas ainda altamente significativo.

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É claro que diferentes segmentos da população do ensino médio precisam de oportunidades diferentes no ensino médio. Alguns são academicamente qualificados e deveriam se inscrever em escolas seletivas. Outros são muito menos preparados e podem se beneficiar mais de um certificado de um ano em um campo de alta demanda, como saúde, computadores ou soldagem. Um tamanho não serve para todos.

Uma literatura mais acadêmica mostrou que há um número pequeno, mas significativo de alunos de baixa renda e alto desempenho que não se inscrevem em escolas mais seletivas, mas entram no sistema de faculdade comunitária ou em outras instituições menos seletivas, onde são menos propensos a se formar. . Freqüentemente, eles não estão cientes do fato de que muitas universidades de primeira linha estão buscando um corpo discente mais diversificado e forneceriam uma ajuda financeira generosa para que eles pudessem participar. Embora haja muito mais realizadores de alto desempenho em famílias mais ricas do que entre aqueles com menos recursos, essa combinação insuficiente de talentos com os recursos disponíveis é outro indicador de que a classe é importante nos EUA (Hoxby & Avery, 2013; Bowen, Chingos, & McPherson, 2009 )

Na outra extremidade do espectro está um grande número de alunos do ensino médio que simplesmente não estão preparados para os rigores do trabalho de nível universitário. Em um artigo anterior, em coautoria com Stephanie Owen e intitulado Should Everyone Go to College? argumentamos que um diploma universitário é um investimento muito bom, em média, mas não para todos os alunos do ensino médio. Os benefícios dependem não apenas da conclusão de um diploma ou certificado, mas também da seletividade da escola, do curso do aluno e do tipo de ocupação que ele frequenta. Por exemplo, a taxa de retorno de um diploma de bacharel de uma instituição privada não competitiva de quatro anos é inferior a 6%, enquanto a taxa de retorno de um diploma de bacharelado em nossas instituições públicas mais competitivas é superior a 12%. A diferença nos ganhos vitalícios entre alguém que se especializa em engenharia e alguém que se especializa em artes é de impressionantes US $ 1,5 milhão.

É claro que o valor de um diploma universitário não deve ser medido apenas em termos de recompensa no mercado de trabalho. O ensino superior cria cidadãos mais informados, melhor saúde, melhores pais, mais satisfação no trabalho e outros benefícios não econômicos. Ainda assim, os alunos fariam bem em considerar cuidadosamente seus objetivos e expectativas antes de escolher uma instituição ou um curso. Os esforços para disponibilizar mais informações e ajudar os graduados do ensino médio e seus pais a navegar na complexidade do sistema de ajuda financeira - bem como na multiplicidade de opções institucionais à sua disposição - devem ser aumentados. [3]

Mais fundamentalmente, para uma família de baixa renda, o ensino superior simplesmente não é acessível sem pesados ​​subsídios do governo ou ajuda de bolsa de estudos. Diante das mensagens de que um diploma universitário é a passagem para a classe média e de níveis de ensino que estão além de seu alcance, os empréstimos de alunos e suas famílias dispararam. Em parte, isso reflete um aumento no número de tomadores de empréstimos (Greenstone & Looney, 2013). Mas os níveis de endividamento são preocupantes e inconsistentes com a ideia de que o ensino superior deve ser acessível a todos aqueles que podem se beneficiar dele.

Nesse ínterim, o governo federal está gastando US $ 136 bilhões por ano em bolsas Pell, empréstimos estudantis, créditos fiscais e outras formas de assistência para alunos de graduação. Embora os subsídios Pell tenham como objetivo fornecer ajuda a estudantes de baixa renda, os empréstimos e créditos fiscais são fortemente direcionados às famílias de classe média (Dynarski & Scott-Clayton, 2013). [4] Alguma realocação de financiamento da classe média para os pobres provavelmente ajudaria a fechar a lacuna de oportunidade. Porém, mais dinheiro para as bolsas Pell, por si só, não resolverá o problema do abandono escolar. Não há evidências de que as bolsas Pell aumentaram as taxas de graduação, em oposição às matrículas. Um nível mais alto de assistência para alunos de baixa renda, mas também mais vinculado ao desempenho, pode ajudar a nivelar o campo de jogo de uma forma mais econômica, ao mesmo tempo em que fornece incentivos mais fortes para uma melhor preparação no ensino fundamental e médio. Por exemplo, as bolsas PROMISE de West Virginia oferecem mensalidades e taxas gratuitas por até quatro anos para alunos com qualificação acadêmica que mantenham um GPA mínimo e carga horária na faculdade. A pesquisa mostrou que o programa aumentou as taxas de graduação dentro do prazo em 7 pontos percentuais (Dynarski & Scott-Clayton, 2013).

De forma mais polêmica, pode ser hora de considerar uma abordagem comum em países europeus e asiáticos. Esses países exigem que os alunos demonstrem que estão preparados antes de serem admitidos em uma universidade, usando sistemas de teste nacionais. Alguns países, como a Alemanha, também oferecem muito mais oportunidades para estudantes não universitários adquirirem habilidades valiosas. Para aqueles com a habilidade necessária, o custo do ensino superior é gratuito ou altamente subsidiado. Esses sistemas fornecem um incentivo para que os alunos estudem bastante na escola secundária e para que as escolas trabalhem arduamente para prepará-los para os rigores do trabalho de nível universitário. As universidades podem então se concentrar em educar aqueles que mais podem se beneficiar, e os contribuintes não acabam subsidiando os alunos para aprender na faculdade o que eles deveriam ter aprendido no início de suas carreiras escolares. Os sistemas europeu e asiático são frequentemente mais meritocráticos do que o sistema dos EUA e muito mais econômicos do ponto de vista social (NCES, 2013).

Com o advento dos padrões do Common Core, uma versão dessa abordagem poderia ser introduzida gradualmente nos EUA e a assistência financeira vinculada mais fortemente ao desempenho no ensino médio e superior. Devido à nossa tradição de não rastrear alunos e de fornecer acesso aberto a faculdades comunitárias, e porque levaria tempo para o sistema K-12, bem como para os indivíduos responderem a novos incentivos, tais modificações precisariam ser introduzidas muito lentamente, e muita atenção deve ser dada a como o desempenho é medido.

Mesmo assim, os críticos irão acusar que tal sistema limitaria o acesso ao ensino superior. Eles notariam que mesmo um ou dois anos de faculdade que termina com o abandono do aluno tem algum valor no mercado de trabalho. Eles também argumentariam que o acesso é fundamental e que nosso sistema, com sua grande diversidade de instituições, desde faculdades comunitárias de acesso aberto a escolas privadas de elite, foi projetado para promover escolha e oportunidade. Dito isso, os EUA estão ficando para trás nas classificações internacionais de o que os alunos sabem e quantos se formam na faculdade, e não está claro se podemos continuar a competir usando nosso modelo de acesso aberto atual. Os países europeus gastam muito menos per capita com educação superior do que os EUA, mas obtêm um retorno muito maior pelo dinheiro em termos de taxas de conclusão da faculdade. Para aqueles que se preocupam com o fato de educarem apenas alguns poucos selecionados, é importante ressaltar que os níveis europeus de desigualdade de renda e mobilidade social se comparam favoravelmente aos dos EUA.

Não há dúvida de que a força de trabalho do futuro precisará de mais educação, mas parte dessa educação pode ser fornecida de forma mais eficaz no ensino médio, em programas de educação profissional e técnica personalizados para fornecer as habilidades de que os empregadores precisam e, em vez disso, por meio do aprendizado on-line barato do que nas salas de aula tradicionais da faculdade. As faculdades comunitárias estão, é claro, fornecendo uma grande quantidade de educação profissional e técnica, e especialmente onde essa educação leva a uma certificação ou habilidade com valor no mercado (enfermagem é um bom exemplo), elas estão fornecendo um serviço de vital importância e merecem mais recursos para este fim.

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A longo prazo, o foco deve ser na melhoria da produtividade no sistema de ensino superior. [5] Há um interesse crescente no aprendizado online combinado com abordagens mais personalizadas na sala de aula. A inovação real e formas de educação mais econômicas exigirão medir o que os alunos aprendem e não apenas contar as horas de crédito acumuladas. Esses tipos de inovação permanecerão controversos em algumas partes da comunidade de ensino superior, mas devem ser bem recebidos pelos contribuintes, famílias e administradores que buscam uma maneira de ampliar o acesso sem levar à falência famílias ou governos estaduais e federais. Ao trazer o aprendizado de nível universitário ao alcance dos menos favorecidos e mais velhos, alunos não tradicionais que procuram maneiras de readaptar suas habilidades, a inovação pode ser uma solução para a lacuna de oportunidades da América.

Em resumo, argumentei que, apesar de nossa dedicação à ideia de um sistema de ensino superior aberto a todos, não estamos fazendo um bom trabalho em nivelar o campo de jogo. O resultado é que a oportunidade ainda está fortemente ligada à classe. A longo prazo, a solução precisa envolver a melhoria do sistema de ensino fundamental e médio. Também precisa envolver tornar o aprendizado e o acesso a habilidades além desse nível um processo menos oneroso e que não exija necessariamente de quatro a seis anos de faculdade. No curto prazo, mais poderia ser feito para informar melhor os alunos e suas famílias sobre as opções disponíveis, incluindo a disponibilidade de ajuda financeira para alunos bem preparados de famílias de baixa renda; a importância de combinar seus interesses e habilidades com o que diferentes instituições têm a oferecer; e a disponibilidade de uma carreira mais focada no trabalho e de treinamento técnico para aqueles com maior probabilidade de abandonar a faculdade devido a muitas dívidas.

Este ensaio foi publicado originalmente no volume do The College Board
Como a faculdade molda a vida: entendendo as questões
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Referências

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Baum, S., Kurose, C., & McPherson, M. S. (2013). Uma visão geral do ensino superior americano. O futuro das crianças: educação pós-secundária nos Estados Unidos , 23 (1), 17-39.

Bettinger, E., Boatman, A., & Long, B. (2013). Apoio ao aluno: Educação de desenvolvimento e outros programas acadêmicos. O futuro das crianças: educação pós-secundária nos Estados Unidos , 23 (1), 93-115.

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Dynarski, S., & Scott-Clayton, J. (2013). Política de ajuda financeira: Lições da pesquisa. O futuro das crianças: educação pós-secundária nos Estados Unidos , 23 (1), 67-91.

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Greenstone, M., & Looney, A. (2013). O aumento da carga de dívidas estudantis: Fatores por trás do fenômeno. Washington, DC: The Hamilton Project, Brookings Institution.

Hoxby, C., & Avery, C. (2013). Os itens únicos que faltam: a oferta oculta de alunos de alto desempenho e baixa renda. Rascunho da conferência. Brookings Panel on Economic Activity.

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[1] Para uma excelente visão geral do sistema de ensino superior, consulte os artigos em, The Future of Children: Postsecondary Education in the United States, 2013, especialmente os capítulos de Lisa Barrow, Tom Brock e Cecelia Rouse e por Sandy Baum, Charles Kurose, e Michael McPherson.

[dois] No outono de 2012, 66,2% dos formados no ensino médio de 2012 estavam matriculados na faculdade (U.S. Census Bureau, 2012).

[3] O College Scorecard, a nova ferramenta do Departamento de Educação para informar os alunos em potencial sobre as taxas de graduação, custos e taxas de inadimplência de empréstimos em diferentes faculdades, é um passo na direção certa, pois é um processo mais simplificado para solicitar ajuda financeira.

[4] Aproximadamente 40% dos alunos de graduação que recebem assistência federal vêm de famílias com renda acima de $ 30.000 (National Association of Student Financial Aid Administrators, 2013).

[5] Em seu volume intitulado Reinventing Higher Education, Ben Wildavsky, Andrew Kelly e Kevin Carey argumentam que há muitas frutas ao alcance da mão para serem colhidas aqui. Faculdades como a University of Minnesota em Rochester e organizações como o National Center for Academic Transformation (NCAT) estão mostrando o caminho, assim como algumas organizações com fins lucrativos.