Destaques: como as atitudes do público estão moldando o futuro da manufatura

A indústria de manufatura tem sido uma parte significativa da economia dos EUA por décadas, mas agora enfrenta desafios críticos com o surgimento da automação e outras tecnologias. Recentemente, os Estudos de Governança da Brookings sediaram o oitavo John Hazen White Forum on Public Policy para discutir o futuro da manufatura, bem como uma nova pesquisa da Brookings sobre as atitudes do público em relação à indústria nos EUA.

O primeiro painel apresentou o Rep. David Cicilline (DR.I.), Molly Kinder of New America e John Hazen White, Jr., presidente e CEO da Taco, Inc. O segundo painel apresentou Buckley Brinkman do Wisconsin Center for Manufacturing e Produtividade (WCMP), David Brousell da National Association of Manufacturers (NAM) e Cheryl Merchant, presidente da família de empresas Taco. Darrell West, diretor do programa de Estudos de Governança da Brookings, moderou os dois painéis.

A mudança na imagem da manufatura



West começou perguntando aos primeiros membros do painel qual era sua visão sobre o futuro do setor. Cicilline disse estar otimista, visto que a percepção do público sobre a importância da manufatura é alta; 58% dos participantes da pesquisa Brookings consideraram o setor vital para a economia dos EUA. Ele acrescentou que, embora os participantes da pesquisa expressem preocupação com o futuro da indústria, programas estruturados de treinamento da força de trabalho podem ajudar a desenvolver habilidades essenciais para os jovens que buscam entrar no setor de manufatura.

Kinder, cuja pesquisa se concentrou em entrevistar trabalhadores em indústrias impactadas pela mudança de tecnologias, explicou que a automação era um fenômeno inevitável no mercado de trabalho. Os empregos que correm maior risco na manufatura são os que têm menos requisitos de educação e [são] os menos qualificados, disse ela. Ela defendeu uma abordagem multissetorial para garantir que a força de trabalho que tem se beneficiado historicamente possa continuar a fazê-lo por meio de uma compreensão das tendências em mudança.

White mencionou o êxodo dos baby boomers - a aposentadoria da geração mais velha de trabalhadores da indústria - como um desafio particular para a manufatura. As empresas nos EUA devem reavaliar as mudanças demográficas da força de trabalho e ajustar suas práticas para atrair os jovens trabalhadores.

Educação e treinamento de força de trabalho

Cicilline discorreu sobre a necessidade de melhorar e adaptar os programas de treinamento da força de trabalho, principalmente por meio do investimento inicial na carreira e na educação técnica no ensino médio. Ele argumentou ainda que para permanecer um líder na manufatura global, os EUA teriam que se concentrar na construção de parcerias público-privadas para garantir que o treinamento da força de trabalho abordaria a lacuna de habilidades e levaria à colocação de jovens em empregos.

Kinder acrescentou que há dois desafios enfrentados pela preparação de carreira para o futuro da manufatura: atrair trabalhadores altamente qualificados para o pipeline da indústria e reposicionar os trabalhadores existentes para lidar com os desafios técnicos e de qualificação emergentes da indústria.

White discutiu o papel das empresas privadas na formação de trabalhadores. Ele explorou a introdução e o desenvolvimento do Taco Learning Center, um programa que foi implementado na década de 1990 para que os funcionários da Taco, Inc. recebessem treinamento contínuo conforme suas posições evoluíam. Vários elementos do centro de aprendizagem - sejam programas internos de GED, bacharelado e mestrado a acampamentos de verão para crianças - permitiram que os funcionários adquirissem habilidades básicas junto com as ferramentas necessárias para progredir no local de trabalho.

Fabricação e o futuro do trabalho

Brinkman discutiu os esforços do WCMP para analisar a manufatura em Wisconsin e desenvolver planos para permitir que fabricantes individuais aumentem sua produtividade em 30% ou mais, alertando contra os esforços para implementar a tecnologia muito rapidamente. Ele sugeriu que os fabricantes precisavam se concentrar em outras áreas: à medida que a lacuna de qualificação se traduz em falta de trabalhadores, projeta-se que a força de trabalho da manufatura em Wisconsin permanecerá estável pelos próximos 20 anos. Expandir essa força de trabalho, de acordo com Brinkman, é a chave para aumentar a produtividade da manufatura.

levantando proibição de exportação de petróleo

Brousell, que lidera os esforços do NAM para ajudar as empresas de manufatura na transição para a era digital, explicou que novas tecnologias como IA e robôs colaborativos levariam as empresas a ajustar suas estruturas organizacionais. Ele pediu aos líderes de manufatura que promovam uma perspicácia digital entre os trabalhadores e garantam que os dados sejam aproveitados de forma eficaz nas organizações para cultivar uma maior sincronicidade.

Merchant disse que o benefício de um maior acesso à informação por meio da tecnologia é que isso tem o potencial de fazer com que os funcionários se sintam mais engajados em suas áreas. Os líderes têm a responsabilidade de fazer as pessoas se sentirem realizadas, observou ela.

West levantou a questão do papel do governo em ajudar a indústria de manufatura em sua fase de transição, e todos os palestrantes mencionaram a relação crítica entre o governo, empresas de manufatura e faculdades e universidades locais - particularmente novos programas de educação pública que incentivam os jovens a se desenvolver as habilidades técnicas e experiência para se adaptar à fabricação moderna. Precisamos que o governo estabeleça políticas e incentivos para investimento em torno do modelo digital, disse Brousell.

À medida que o setor manufatureiro se transforma para fazer parte da economia digital emergente, o governo e a educação serão essenciais para garantir que as necessidades de força de trabalho do setor sejam atendidas. No futuro, a colaboração entre formuladores de políticas, líderes empresariais e educadores será mais relevante do que nunca nas discussões sobre o futuro da manufatura.