A História da Al Qaeda

Desde o 11 de setembro, a Al Qaeda sofreu uma mistura confusa de retrocessos e avanços. Ataques brutais contra outros muçulmanos mancharam sua reputação, sua liderança está sob cerco aéreo (ataques de drones) e terrestres (forças de operações especiais) e a organização central não tem mais um porto seguro. Deve estar muito longe dos dias inebriantes após o 11 de setembro, quando a organização sacudiu o mundo. Nos 10 anos que se seguiram, a Al Qaeda atingiu alturas poderosas, mas também experimentou contratempos e desastres. Revisar essa história nos ajuda a entender por que a Al Qaeda está tão problemática e por que pode continuar sendo uma força a ser reconhecida.

Embora o 11 de setembro tenha sido um ponto alto para o terrorismo da Al Qaeda, ele também levou a organização à beira da ruína. Os ataques deixaram claro o perigo do terrorismo para líderes em todo o mundo, que também sabiam que tinham que trabalhar com Washington ou arriscar a ira da única superpotência mundial. Das Filipinas à Alemanha, governos que antes do 11 de setembro, na melhor das hipóteses, haviam aprovado o contraterrorismo, agora tentavam monitorar, prender e desmantelar supostos terroristas. Toda essa atividade produziu um fluxo constante de detenções que revelou considerável inteligência e tornou muito mais difícil para a Al Qaeda operar.

Mais dramaticamente, as forças militares dos EUA e os opositores afegãos rapidamente derrubaram o Taleban no poder. Foi um golpe duplo: o Taleban proporcionou à Al Qaeda um refúgio seguro e agora o grupo terrorista teve de se mudar para o território muito mais perigoso do Paquistão. Ainda mais importante, o Taleban representou, aos olhos dos jihadistas, o único verdadeiro regime islâmico do mundo. (As reivindicações da Arábia Saudita a este título foram rejeitadas como hipocrisia e as do Irã liderado pelos xiitas como apostasia.) Portanto, islamistas de muitas convicções criticaram a Al Qaeda por destruir seu Santo Graal político: um estado para chamar de seu.



A invasão e ocupação do Iraque pelos EUA ajudaram a resgatar a Al Qaeda, tanto operacional quanto ideologicamente. A guerra justificou a mensagem de Bin Laden, provando aos céticos que os Estados Unidos estavam realmente empenhados em controlar o mundo islâmico. Também motivou uma nova geração de jihadistas a viajar para o Iraque.

E os Estados Unidos sofreram. Os Estados Unidos perderam mais de 6.000 soldados - mais de duas vezes mais americanos do que aqueles que morreram em 11 de setembro - em guerras no Iraque e no Afeganistão ao custo de trilhões de dólares. Em nenhum dos países o sucesso a longo prazo é garantido, ou talvez até provável. A Al Qaeda afirma que a luta no Afeganistão levou à falência a União Soviética na década de 1980 e levou ao seu colapso, e que os Estados Unidos também estão sendo levados à beira da ruína.

A Al Qaeda, no entanto, foi longe demais no Iraque. Os habitantes locais agradeceram sua ajuda para lutar contra as forças dos EUA, mas logo grupos ligados à Al Qaeda começaram a tomar o poder para si próprios e a massacrar civis iraquianos. Tribos sunitas se voltaram contra eles, trabalhando com as forças dos EUA para dizimar a Al Qaeda nas fileiras do Iraque. Fora do país, os muçulmanos inicialmente enfurecidos com a invasão e ocupação do Iraque pelos EUA tornaram-se gradualmente mais críticos em relação ao massacre de muçulmanos.

Enquanto a estrela da Al Qaeda caía no Iraque, seu poder crescia no Paquistão. Desde sua fundação, a Al Qaeda tem fortes laços com o Paquistão, mas se viu presa após o 11 de setembro, quando o governo do Paquistão trabalhou com os Estados Unidos para capturar líderes importantes, como o idealizador do 11 de setembro Khalid Sheikh Mohammad. Com o passar da década, no entanto, os Estados Unidos tornaram-se cada vez mais distraídos no Iraque. Enquanto isso, o próprio Paquistão tornou-se cada vez mais caótico, com uma série de grupos radicais (alguns dos quais ligados à Al Qaeda) se voltando contra o governo do Paquistão. Tudo isso permitiu que a Al Qaeda se restabelecesse operacionalmente no Paquistão. A maioria dos grandes ataques terroristas planejados contra alvos europeus desde o 11 de setembro tiveram alguma ligação com o núcleo da Al Qaeda no Paquistão.

Ainda assim, a narrativa da Al Qaeda, incapaz de transformar sua brutalidade no Iraque em heroísmo, foi novamente desafiada pela Primavera Árabe que começou no início deste ano. Para muitos árabes, fartos de seus governos corruptos, incompetentes e ditatoriais, havia um novo modelo de ação - marchar pacificamente para derrubar o regime - que não envolvia violência ou ataques aos Estados Unidos. Na verdade, Washington, por tanto tempo apoiante de ditadores na região, ajudou a tirar o presidente egípcio Hosni Mubarak do poder e derrubar Moammar Kadafi na Líbia, embora ambos os governos tenham cooperado com agências de inteligência dos EUA contra a Al Qaeda e seus aliados.

Mesmo com a erupção da Primavera Árabe, a Al Qaeda sofreu um golpe devastador com a morte de Bin Laden nas mãos dos SEALs da Marinha dos EUA. O evasivo Bin Laden, cuja própria sobrevivência parecia milagrosa para seus seguidores, agora estava morto, substituído pelo sem brilho e divisivo Ayman Zawahiri. A morte de Bin Laden foi a perda mais dramática e importante da Al Qaeda, mas a organização sofreu perdas constantes com ataques de drones nos Estados Unidos nos últimos anos. O Long War Journal informa que os Estados Unidos mataram centenas de figuras do Taleban e da Al Qaeda, junto com dezenas de civis. Esses ataques não apenas mataram líderes difíceis de substituir, mas também forçaram os recrutadores, treinadores e comandantes existentes a manter a cabeça baixa, tornando-os muito menos eficazes. Algumas autoridades americanas até acreditam que a organização está à beira do colapso

Nesse caso, a Al Qaeda ainda seria capaz de contar várias conquistas duradouras desde o 11 de setembro. Suas táticas antes polêmicas agora parecem uma parte regular, embora horrível, da vida moderna; é difícil lembrar que, há 20 anos, os atentados suicidas eram desconhecidos entre os grupos muçulmanos sunitas, e esses grupos sunitas se concentravam na luta contra os regimes locais, não os Estados Unidos. Agora, a ideologia da Al Qaeda pode ser encontrada na Indonésia, Nigéria e Ásia Central, bem como em seu lar tradicional no Sul da Ásia e no mundo árabe.

Na verdade, a Al Qaeda pode alegar que forçou os Estados Unidos a revelar suas verdadeiras cores. A presença militar dos EUA no Iraque e no Afeganistão e o crescente papel militar dos EUA no Iêmen e na Somália, tudo demonstra, para aqueles que já estão ansiosos para acreditar, que os Estados Unidos estão empenhados em dominar o mundo muçulmano. Uma década de diplomacia pública não abalou essa visão, e as pesquisas com a população muçulmana indicam que eles continuam tendo uma opinião ruim sobre os Estados Unidos.

E embora o núcleo da Al Qaeda possa estar sob forte pressão, suas organizações afiliadas permanecem fortes. No Iraque, Iêmen, Somália e Magrebe, organizações afiliadas fortes estão em rebelião contra seus governos. No Afeganistão e no Paquistão, grupos com ideias semelhantes também estão em pé de guerra. Há até algumas indicações de que um grupo inspirado na Al Qaeda estava por trás da morte de oito israelenses no mês passado. Essas organizações variam em quanto controle o núcleo da Al Qaeda no Paquistão exerce sobre elas e em quanto seu foco é global, e não local. Mas eles compartilham pelo menos algumas das ideologias e objetivos da Al Qaeda.

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Portanto, embora as autoridades americanas possam e devam aproveitar a volta da vitória que estão tendo desde a morte de Bin Laden, vale a pena refletir sobre os muitos avanços que a Al Qaeda fez desde 11 de setembro e sobre sua impressionante resiliência.