Na esperança de virar o Texas, os democratas olham para os subúrbios na Superterça

Meu estado conservador confiável está cada vez mais competitivo - o estado favoreceu Romney a Obama em 16 pontos percentuais em 2012, mas a vantagem de Trump sobre Clinton foi de apenas 9 pontos percentuais em 2016. Em 2018, o senador republicano Ted Cruz resistiu a um desafio do democrata Beto O'Rourke, mas a margem era de apenas 2,6 pontos percentuais. Para um estado que não tinha visto um democrata vencer em todo o estado em mais de 30 anos, isso foi impressionante. Além disso, o Texas está destinado a ganhar duas ou três cadeiras após o próximo censo, tornando-nos um prêmio eleitoral ainda maior. O Partido Democrata fará um jogo sério para o estado? Isso ainda está para ser visto. A recompensa pode ser enorme, mas o custo também é enorme. Mercados de mídia caros e múltiplos e um eleitorado em expansão significam que uma campanha precisa de dinheiro, organização e um grande esforço voluntário para alcançar eleitores em potencial e a GOTV.

Olhando para a Superterça, a ação mais interessante está do lado democrata. Os democratas do Texas estão enfrentando escolhas sobre qual candidato é mais adequado para enfrentar o senador John Cornyn e o presidente Donald Trump. Os democratas do Texas contribuirão com 228 delegados para os indicados à presidência, perdendo apenas para a Califórnia nos estados que já votaram neste momento. Mas, o caminho a seguir para os democratas do Texas não está claro, e o futuro político do Texas é melhor descrito como uma escolha de sua própria aventura.

O primeiro caminho para os democratas do Texas concentra-se nos latinos e, em particular, nas áreas de baixa participação do estado. Essa estrada também atrai eleitores jovens, muitos dos quais são latinos. Essa estratégia se baseia em candidatos e campanhas que podem inspirar pessoas que não se envolveram na política antes a se registrar e votar. Como os democratas costumam dizer, o Texas não é um estado vermelho, é um estado sem direito a voto. Este foi o refrão constante de Beto O’Rourke em sua quase mas não suficiente disputa contra Ted Cruz na última eleição. Nacionalmente, você pode ver O’Rourke como um Senado e candidato presidencial fracassado (sim, vimos isso também), mas os texanos também viram uma campanha política extraordinária que energizou os democratas e ajudou a conter as disputas eleitorais. Alguma campanha em 2020 gerará entusiasmo semelhante? A campanha de Sanders claramente se vê nessa via.



Bernie Sanders e Joe Biden estão empatados nas poucas pesquisas que temos neste estado. A campanha de Sanders mostrou força entre os eleitores mais jovens, novos eleitores e eleitores latinos - todos grupos vitais para expandir o manual do mapa. Sua mensagem sobre saúde também aborda as preocupações de muitos texanos. Texas é um dos únicos 14 estados rejeitar a expansão do Medicaid. Em um estado com alta mortalidade materna e onde muitos não têm seguro, a mensagem de Sanders é particularmente forte entre muitos democratas do Texas.

Mas há outro caminho para a mudança na política do Texas, e esse caminho leva aos imensos (e ainda em crescimento) subúrbios do Texas. No meio do semestre de 2018, duas cadeiras da Câmara foram sacudidas em distritos ao redor de Dallas e Houston, com o ex-jogador de futebol profissional Colin Allred derrotando o atual republicano Pete Sessions nos 32ndDistrito no norte de Dallas e Lizzie Fletcher derrotando John Culberson em Houston's 7ºdistrito.

O Comitê de Campanha do Congresso Democrático (DCCC) atualmente lista 6 assentos do Partido Republicano no Texas entre seus 33 assentos direcionados virar - mais do que qualquer outro estado.

Os subúrbios do Texas, e as mulheres em particular, são considerados cada vez mais receptivos ao foco dos democratas nos cuidados de saúde. O estilo de política combativa do presidente também é desanimador para alguns eleitores suburbanos. Donald Trump não é especialmente popular no Texas. UMA Enquete de fevereiro de 2020 no Texas mostrou-o embaixo d'água com 48% de desaprovação a 45% de aprovação com 7% neutro ou sem opinião.

Mas acredita-se que a rota suburbana para a mudança política no Texas favorece democratas mais moderados. Os democratas da Câmara do Texas declararam oficialmente que Sanders no topo da lista prejudicaria suas chances de perder votos. Os republicanos neste estado venceram por décadas com uma mensagem decididamente conservadora e de um governo pequeno. Portanto, as acusações de corrupção, um déficit crescente e, talvez, uma economia em queda podem enfraquecer ainda mais o monopólio republicano na política do Texas. Mas democratas mais velhos se preocupam que uma plataforma Sanders que inclui uma grande reforma nos cuidados de saúde, faculdade gratuita e um salário mínimo elevado são pontes longe demais para muitos texanos. Também é importante notar que o Texas está abandonando a opção de votação por chapa direta em novembro, que dois terços de nós usaram em 2018. Será mais difícil para os candidatos votantes atrairem eleitores.

Mas voltando ao primário, lembre-se de que temos uma votação antecipada. O que você vê na Superterça pode não refletir o último debate, os resultados da Carolina do Sul e o último ciclo da mídia. Estamos votando desde a última segunda-feira, e nossos primeiros números mostram uma participação maior do que em 2016. Vamos continuar tendo um desempenho melhor ou estamos apenas tirando isso do caminho? Meu palpite é que, nestes tempos polarizados, é o primeiro. Mesmo assim, lembre-se de que, enquanto você observa as pesquisas e manobras de campanha, muitos de nós temos nossos votos a favor. Isso significa que, mesmo que Joe Biden receba uma carona da Carolina do Sul, muitos eleitores das primárias democratas texanos já terão depositado seus votos.