Como os líderes negros estão buscando igualdade racial em St. Louis

Durante sua campanha malsucedida de 2017 para prefeito de St. Louis, Missouri, Tishaura Jones escreveu um carta poderosa e pungente para Tod Robberson, editor da página editorial do St. Louis Post-Dispatch, prometendo olhar para cada questão através das lentes da equidade racial. Em seguida, o tesoureiro da cidade, Jones mirou na afirmação de Robberson de que a negligência por parte dos líderes da cidade permitia grafite e praga. Em vez de culpar as pessoas, Jones apontou para a desigualdade estrutural.

O que está matando nossa cidade é a pobreza, escreveu Jones. O que está matando nossa região é um racismo sistêmico que permeia quase todas as instituições públicas e privadas. Ela prometeu perguntar se cada decisão que tomamos ajuda aqueles que foram privados de direitos, marginalizados e totalmente ignorados por muito tempo.

Jones concorreu a prefeito novamente em 2021, e foi eleito neste mês de abril. Depois de alguns meses de mandato, ela está cumprindo suas promessas de igualdade racial. Ela envolveu o público em orçamento participativo para decisões sobre como gastar $ 68 milhões em fundos American Rescue Plan Act que a cidade recebeu. Dentro do que o gabinete do prefeito chama A Agenda do Povo , Jones explica sua abordagem: Processo é política, e acredito que trazer perspectivas diversas nos ajudará a fazer investimentos sábios e construir um portfólio diversificado.



Somando-se a sua bona fides progressiva, Jones realocou US $ 4 milhões do orçamento da polícia, eliminando 98 cargos vagos - uma medida que as autoridades republicanas locais estão buscando bloquear via legislatura estadual . E Jones ' compromisso de fechar o Workhouse - a prisão de segurança média da cidade, que os organizadores da comunidade criticaram durante anos por suas condições de vida precárias - tem levou a uma disputa acirrada entre os líderes da cidade , que está atrasando os esforços para aprovar o orçamento da cidade para o próximo ano.

Esse tipo de batalha de financiamento revela os desafios contínuos que líderes e ativistas progressistas enfrentam em seus esforços para ajudar comunidades marginalizadas em locais marcados por acentuadas desigualdades raciais. Jones está certo: as comunidades negras em St. Louis simplesmente não estão recebendo os investimentos públicos necessários em áreas críticas, como financiamento escolar e a revitalização de propriedade desocupada . A cidade precisa de novas prioridades orçamentárias, em vez de simplesmente direcionar mais recursos para a política excessiva e o encarceramento em massa.

O encarceramento não é uma estratégia eficaz de desenvolvimento econômico ou comunitário - nem é moral. As cidades não podem prender o talento e o ganha-pão das famílias e então esperar alcançar a prosperidade. Claro, ruas seguras com casas resilientes e negócios prósperos são importantes, pois é mais difícil conseguir o tipo de investimento que impulsiona a mobilidade econômica e social quando as pessoas não se sentem seguras para ir ao trabalho ou à escola. Mas como mostra uma pesquisa recente da Filadélfia , o desenvolvimento da comunidade pode ser uma ferramenta poderosa para reduzir o crime e, ao mesmo tempo, aumentar a riqueza comunal e a resiliência da vizinhança.

Neste relatório, examinamos a natureza das desigualdades raciais de St. Louis, com atenção especial à interseção da pobreza, encarceramento e disparidades educacionais. Em seguida, destacamos os esforços de base em toda a cidade para acabar com o encarceramento em massa e promover o desenvolvimento eqüitativo.

Os residentes negros de St. Louis vivenciam a pobreza e o encarceramento em taxas desproporcionais

Como parte de seus esforços para educar o público sobre a natureza do problema, o prefeito Jones apresentou um scorecard de patrimônio mostrando os números por trás das profundas desigualdades raciais de St. Louis. Por exemplo, a pontuação mostra que os residentes negros da cidade têm probabilidade três vezes maior do que os residentes brancos de viver em pobreza concentrada (definida como áreas do setor censitário onde a taxa de pobreza é maior que 40%) e quase o dobro da probabilidade de viver em áreas com baixo acesso a alimentos saudáveis.

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Um indicador principal da pobreza no nível do bairro é a falta de acesso a oportunidades de construção de riqueza por meio da posse de uma casa. O scorecard informa que há quase oito vezes o número de originações de empréstimos imobiliários per capita em setores censitários majoritários de brancos do que em setores censitários de maioria negra, e mais de nove vezes mais terrenos e edifícios vagos em setores censitários de maioria negra do que em setores censitários de maioria branca.

As disparidades raciais nos resultados financeiros também podem ser vistas no nível individual. Os residentes negros de St. Louis vivenciam pobreza, grandes encargos com aluguel, desemprego e negação de empréstimos imobiliários a taxas desproporcionais, e também são menos propensos a trabalhar em ocupações de alta remuneração, possuir uma casa ou um negócio. Tudo isso se traduz em uma grande diferença de renda familiar média, com residentes brancos ganhando $ 55.000 anualmente, enquanto residentes negros ganham apenas $ 28.000.

Essas disparidades raciais de renda e riqueza em toda a cidade refletem aquelas encontradas em todo o estado. UMA Artigo de 2020 do Federal Reserve Bank de St. Louis relata que:

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  • Os lares de Missourian negros ganhavam 62 centavos por dólar de renda de Missourian branco na mediana.
  • A família branca típica (ou mediana) no Missouri tinha uma renda de $ 58.000, enquanto a família típica negra tinha $ 36.000.
  • Mais de um quarto (26%) dos moradores do Missouri estavam na pobreza em 2018 - mais do que o dobro dos habitantes do Missouri (11%).

Tal como acontece com as métricas de riqueza, a cidade e o estado também apresentam disparidades paralelas no encarceramento. Os negros representam apenas 12% da população do estado, mas são surpreendentes 39% de sua população encarcerada . Grande parte dessa disparidade racial está ligada ao legado contínuo da guerra contra as drogas - um programa federal dirigido explicitamente a comunidades negras que injetou bilhões de dólares em esforços de policiamento em cidades de todo o país. Hoje, os negros no Missouri têm quase três vezes mais probabilidade de serem presos por porte de maconha (que por si só responde por 50% das prisões por drogas) do que os brancos, de acordo com um relatório 2020 da American Civil Liberties Union .

A história não é muito melhor na própria cidade. De acordo com o scorecard de equidade , Os residentes negros de St. Louis têm quatro vezes mais probabilidade de ser encarcerados do que residentes brancos e quatro vezes mais probabilidade de cumprir pena de liberdade condicional. Os residentes negros também estão sujeitos a mais paradas de trânsito e prisões, e os bairros de maioria negra experimentam mais incidentes de uso da força. O uso de drogas por negros foi criminalizado, e esse preconceito racial levou a níveis excessivos de prisão e práticas de condenação punitiva . Os orçamentos da polícia são um vestígio dessa discriminação.

Mapeando como a pobreza e o encarceramento se cruzam

As disparidades nos resultados financeiros estão profundamente conectadas àquelas encontradas no sistema de justiça, restringindo a mobilidade econômica e as oportunidades para os negros. Insights de oportunidade ' pesquisa sobre mobilidade social demonstra que os resultados da vida futura dos adultos estão profundamente enraizados nas características demográficas dos bairros específicos onde cresceram. Esta pesquisa é vital para iluminar por que as taxas racializadas de pobreza concentrada em nível de bairro são tão prejudiciais para a população negra de St. Louis.

Usando o Opportunity Insights ' Atlas de oportunidades dados, criamos um mapa de St. Louis que ilustra como crescer em bairros de maioria negra aumenta drasticamente as chances de ser encarcerado como um adulto. O Opportunity Atlas rastreia as crianças de um bairro até a idade adulta, com uma métrica sendo o status de encarceramento de adultos. Mostramos o resultado médio de homens que cresceram nesses bairros como a fração encarcerada em 1º de abril de 2010. Definimos encarceramento baixo como menos de três em 100 e encarceramento alto como maior que 10 em 100. Definimos bairros de minoria negra como bairros com menos de 5% de população negra, e bairros integrados como bairros com entre 5% e 49,9% de população negra.

Crescer em bairros de maioria negra associados ao encarceramento

Este mapa mostra a impressionante variação local nas taxas de encarceramento com base no bairro onde as crianças crescem na cidade. Enquanto St. Louis tem uma taxa geral de encarceramento de 4%, alguns bairros de maioria negra têm taxas de até 20%; esses são lugares onde as taxas de pobreza chegam a 56%. A gravidade dessa variação se estende aos resultados de saúde, de modo que os residentes de códigos postais separados por apenas alguns quilômetros têm uma diferença de até 18 anos na expectativa de vida, de acordo com um relatório de 2015 .

Este mapa se encaixa com pesquisa de Adam Looney e Nicholas Turner , que descobriram que, em todo o país, aqueles do quintil mais pobre são significativamente mais propensos a serem encarcerados do que aqueles nos quintis de renda média e alta.

A conexão entre pobreza e encarceramento ressalta a importância de Crença do prefeito Jones que St. Louis deve se concentrar em suas populações mais vulneráveis ​​para resolver os problemas centrais primeiro, ao invés de responder às necessidades das pessoas com prisão e encarceramento. Mas para alcançar essa visão, o prefeito e outras autoridades eleitas precisarão continuar a trabalhar com os organizadores de base, bem como com outros líderes comunitários, empresas e fundações filantrópicas.

Aprendendo com o esforço de base para fechar a prisão Workhouse

população americana por faixa etária de 2020

Para buscar a equidade, é importante ter uma coleta de dados robusta que possa ajudar os líderes a identificar as disparidades. Mas sem uma ação decisiva de líderes comprometidos, os dados por si só não podem resolver os problemas enfrentados por St. Louis e outras cidades. Para agir com base nos dados, as cidades precisam de líderes com visão moral sobre a melhor forma de aproveitar recursos e estratégias para atingir objetivos importantes. Priorizar orçamentos para atender às necessidades das comunidades negras deve incluir esforços para ouvir e investir nas mesmas pessoas que foram penalizadas por uma política tendenciosa de justiça criminal. Nesta seção, destacamos o ativismo local que ajudou a moldar a agenda de equidade em St. Louis.

O Fechar o Workhouse (CTW) campanha, conduzida por parceiros organizacionais locais ArchCity Defenders , Ação St. Louis , e as Bail Project-St. Louis , tentou fechar a infame prisão e reinvestir seu orçamento na comunidade. Reflete anos de esforços de organização comunitária que levaram ao prefeito Jones Decisão de abril para tirar o dinheiro da prisão. E enquanto o futuro do Workhouse ainda é incerto , a campanha de fechamento é um bom modelo de ativismo local.

Em um artigo para o Stanford Social Innovation Review , O líder da campanha do CTW, Blake Strode, e a diretora do Amplify Fund, Amy Morris, descreveram o que sua parceria lhes ensinou sobre como construir confiança e compartilhar poder.

Strode é um orgulhoso filho nativo de St. Louis, um homem negro homossexual e ex-atleta que se tornou litigante e diretor executivo. Sua organização, ArchCity Defenders, trabalha com pessoas que buscam reconstruir suas vidas após serem alvejadas e punidas por um sistema legal criminal de polícia, tribunais e prisões em comunidades que lutam para superar décadas de negligência, desinvestimento, violência estatal e exploração.

Morris, ao contrário, é uma mulher branca de outro estado. Morris lidera o Amplify Fund no Neighbourhood Funders Group - um fundo conjunto de doações com dois objetivos: negros, indígenas e pessoas de cor (BIPOC) devem ter mais poder para influenciar as decisões sobre os locais onde vivem, e a filantropia deve ter um modelo claro para o desenvolvimento eqüitativo centrado na justiça racial.

No artigo, Strode explicou que encontrar fontes de financiamento iniciais para a campanha foi difícil, tanto porque os objetivos e estrutura política do CTW desafiam diretamente o tipo de poder e privilégio detido pela filantropia e porque os financiadores responderam que nossa iniciativa era insuficientemente 'mensurável' ou 'prática Felizmente, o CTW era o tipo exato de projeto que o Amplify Fund estava procurando financiar. Mas, para ter sucesso, Morris escreveu que ela e sua organização precisavam considerar as maneiras como a filantropia anterior dirigida por brancos de fora da comunidade local exacerbou as dinâmicas negativas entre os líderes da região e, sem saber, aprofundou as divisões geracionais, políticas e de gênero entre os grupos .

A parceria de sucesso entre os ArchCity Defenders e o Amplify Fund ilustra que grandes coisas podem acontecer quando o capital externo está conectado a membros da comunidade que têm interesse no trabalho e têm a confiança de sua comunidade.

Enquanto os líderes e ativistas locais de St. Louis trabalham para construir uma cidade mais justa, a campanha do CTW pode servir como um modelo para alcançar objetivos precisos por meio de ações coordenadas em nível de base. Em última análise, no entanto, essas campanhas precisam ser incorporadas a um impulso mais amplo para o desenvolvimento eqüitativo que pode mitigar a pobreza concentrada e fornecer maiores oportunidades econômicas para todos.

Dívida estudantil está impedindo o desenvolvimento equitativo

Quando se trata de aumentar a riqueza dos negros, os líderes cívicos costumam se concentrar estritamente em aumentar a educação pós-secundária. Essa é certamente uma meta importante, visto que a educação proporciona mobilidade social para alunos nascidos em famílias de baixa renda ou em bairros com concentração de pobreza. Ainda assim, impulsionar o desempenho pós-secundário dos negros é uma meta intermediária; o objetivo maior é aumentar a riqueza dos negros. E esse objetivo é prejudicado pela dívida estudantil.

Uma parceria recente da cidade de St. Louis (financiada pela Lumina Foundation) entre St. Louis Graduates, a St. Louis Regional Chamber e outras organizações fornece um exemplo de como investir nos residentes tornando a faculdade mais acessível com menos dívidas. Esta parceria se baseia em uma Fundação Lumina 2017 relatório que destacou as melhores práticas para escolas, incluindo subsídios de emergência e ajuda financeira flexível para alunos de baixa renda. A parceria também permite a coordenação dos esforços de aconselhamento do aluno e planejamento de graduação que tornam a conclusão do curso mais fácil. Esta e outras iniciativas semelhantes destinadas a melhorar o desempenho educacional precisam centrar explicitamente a equidade racial, inclusive abordando disparidades salariais raciais no mercado de trabalho de St. Louis, que estão presentes em todos os níveis de realização educacional.

No entanto, focar apenas na realização educacional individual não pode atender às condições econômicas circundantes de bairros e comunidades que têm pouco investimento e estão fadados à pobreza concentrada. Para tratar da riqueza negra como uma questão local, St. Louis precisa de uma visão mais ampla para o desenvolvimento econômico.

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Recentemente, o prefeito Jones nomeou Neal Richardson, um homem negro, como o novo líder executivo da St Louis Development Corporation (SLDC), uma organização sem fins lucrativos que trabalha para atrair investimentos privados e coordenar o desenvolvimento econômico. Em um perfil no The St. Louis American , Richardson explicou seu foco na igualdade racial como parte de uma visão de justiça econômica, dizendo: Justiça econômica é realmente ser capaz de abordar as barreiras históricas e as desigualdades econômicas que impediram que todos pudessem contribuir, ter propriedade em nosso futuro econômico.

Esta abordagem para o desenvolvimento econômico é uma melhoria marcante em relação às abordagens anteriores, que se concentraram em adicionar empregos ao centro da cidade e, ao mesmo tempo, arrasando bairros de maioria negra em North St. Louis . O trabalho anterior de Richardson, por outro lado, envolveu a liderança de uma organização que pagava empreiteiros e estudantes de minorias para revitalizar propriedades vagas nesses mesmos bairros, criando riqueza comunal ao melhorar ativos subutilizados.

Richardson explicou que, para fechar as lacunas de riqueza racial, precisamos ter intervenções em nossas políticas e procedimentos, listando a alocação de incentivos fiscais e o investimento no desenvolvimento da força de trabalho como exemplos. As intervenções também precisarão considerar as conexões entre encarceramento e saúde mental e determinantes sociais da saúde física baseados no local . Esses investimentos devem ser focados diretamente na construção de riqueza, capacidade e oportunidades entre os negros que foram penalizados por políticas tendenciosas.

As apostas são altas. A pandemia COVID-19 continua a machucados desproporcionalmente negros do Missouri , incluindo aqueles em St. Louis. Mas mesmo antes da pandemia, décadas de injustiça racial no desenvolvimento deixou as comunidades negras da cidade e os residentes presos na pobreza intergeracional. Sem ações ousadas, os ciclos de desinvestimento, degradação ambiental e falta de oportunidades continuarão a dividir a cidade e deprimir a economia local.

Mas se St. Louis pode cumprir a promessa de igualdade racial em seu desenvolvimento, pode diminuir a pobreza concentrada, aumentar as oportunidades em toda a cidade e adicionar cerca de US $ 14 bilhões em sua produção econômica regional . A visão que o prefeito Jones e outros líderes estão buscando mostra que há um caminho melhor para a cidade.