Como a nevasca de 2015 nos mostra que o governo pode funcionar bem

A Blizzard de 2015 ilustrou a gestão pública no seu melhor, e em uma época em que os cidadãos lamentam um governo quebrado, este desastre natural mostra que o governo posso trabalhos. Quando uma tempestade histórica atingiu o nordeste dos Estados Unidos com neve medida em pés e ventos com a força de um furacão, o governo começou a trabalhar.

Talvez seja irônico que o governo trabalhe melhor em face de um desastre - quando a sociedade pára, mas os governadores de toda a região colocam em ação planos de preparação para emergências, equipes de funcionários e poderes sancionados pelo estado para responder.

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Algumas das principais ações que os governadores podem tomar em face de tais desastres naturais incluem declarações de emergência, fechamento de escritórios estaduais, suspensão do transporte público e proibição de viagens - essencialmente fechando todas as estradas em um estado ou parte de um estado. A tabela acima destaca quatro dos vários estados afetados por esta poderosa tempestade e a maneira como a liderança estadual respondeu.

Esses quatro estados apresentam casos interessantes. Em Connecticut e em Nova York, os governadores juraram recentemente seu segundo mandato, tendo cumprido quase 1.500 dias cada um no cargo e com experiência substancial em lidar com desastres naturais. Govs. Malloy (CT) e Cuomo (NY) supervisionaram tempestades de neve debilitantes, eventos mortais de congelamento e vários furacões, incluindo a supertempestade Sandy.

Massachusetts e Rhode Island são diferentes. Seus governadores, Charlie Baker (MA) e Gina Raimondo (RI), combinaram serviço governamental de 42 dias, cada um tendo sido empossado há apenas algumas semanas. Embora tenham suportado invernos rigorosos na Nova Inglaterra e graves eventos climáticos, eles não enfrentaram tais desafios à frente de um governo estadual.

Apesar das diferenças de experiência e histórico, apesar de pertencerem a diferentes partidos, apesar de servir a populações e áreas geográficas grandes e pequenas, esses governadores responderam de maneiras eficazes e semelhantes. Cada um declarou estado de emergência, fornecendo a cada governador poderes adicionais e posicionando cada estado para se qualificar para o alívio de desastres da FEMA. Cada uma decretou proibições de viagens, efetivamente impedindo os cidadãos de usar as estradas de forma a auxiliar as equipes de obras públicas e socorristas. Onde necessário, o trânsito de massa foi suspenso. Os principais aeroportos, incluindo o Logan de Boston e o Bradley de Hartford, suspenderam o tráfego aéreo. Os escritórios do estado foram fechados. Os governadores incentivaram o fechamento de empresas para que os cidadãos cumprissem as proibições de viagens.

Antes da tempestade, centros de operações de emergência estaduais e municipais foram ativados e abertos, conforme os líderes entenderam que enfrentariam tarefas enormes.

O resultado não foi nossa visão normal do governo, da burocracia ou dos líderes. Não vimos brigas partidárias; não vimos a burocracia se mover lentamente; não vimos líderes se esconderem do público. Vimos o trabalho do governo e um público depositar sua confiança nesse governo.

Vimos os líderes basearem suas decisões em informações atualizadas e precisas e disseminar essas informações em vários níveis de governo. Vimos agências trabalharem juntas e se comunicarem umas com as outras e com o público.

Os governadores de cada estado usaram as redes sociais e convencionais para se comunicar com o público a fim de prepará-lo para a nevasca e mantê-lo informado. Notícias de rádio e TV e mídia impressa ofereceram atualizações de coletivas de imprensa e briefings. A mídia social, uma fonte particularmente confiável de informações atualizadas, tornou-se um verdadeiro trunfo durante emergências.

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Em Connecticut, o governador Malloy tuitou sobre os esforços de coordenação entre os governos estadual e municipal.

Em Massachusetts, o governador Baker, em coordenação com a agência estadual de gerenciamento de emergências, tuitou sobre as ações mais impactantes do estado.

Em Nova York, o governador Cuomo usou o Twitter para indicar aos nova-iorquinos um balcão único para todas as informações de emergência relacionadas à tempestade.

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Em Rhode Island, o governador Raimondo tuitou uma de suas primeiras ordens executivas, uma declaração de emergência para o estado.

A coordenação governamental estendeu-se para além das ações dos governadores. As Regiões I e II da FEMA - as mais atingidas por esta tempestade - se comunicaram e se coordenaram tanto com seu comando central quanto com seus parceiros de gestão de emergência em estados e municípios, mantendo líderes e cidadãos informados e melhor preparados. Autoridades estaduais e locais, em coletivas de imprensa, observaram que estavam em comunicação frequente com os escritórios locais do Serviço Nacional de Meteorologia para obter informações precisas e em tempo real que pudessem ser entregues aos residentes.

A nevasca de 2015 certamente trouxe destruição para dezenas de milhões de americanos, pois cobriu o corredor geográfico mais populoso do país com 1'-3 'de neve. No entanto, também ilustrou que o governo pode ser eficaz. Diversas agências governamentais nos níveis federal, estadual e local podem se comunicar, compartilhar informações, coordenar atividades e trabalhar em conjunto.

As decisões que os líderes federais, estaduais e locais tomaram nos últimos dias terão variado. Alguns podem parecer que exageraram quando as previsões mudaram. Outros cometerão alguns erros ao longo do caminho. Outros ainda sairão da crise parecendo fortes e preparados. Independentemente disso, a eficácia dos esforços de gestão pública e de emergência terá salvado vidas (um número impossível de calcular), ajudado as equipes de rodagem (em um ritmo que é difícil de medir), adquirido experiência e fornecido lições que serão usadas em desastres futuros - o eventos raros em que as expectativas do público em relação ao governo são realmente atendidas.

* Grace Wallack, Curtlyn Kramer e Em Parsons contribuíram para esta postagem.