Como podemos prevenir presidentes como Trump no futuro?

À medida que a era Trump chega ao fim, muitos americanos respiram aliviados à medida que o caos, a divisão e a nuvem de corrupção que caracterizam esta presidência diminuem. Apesar das tentativas sem precedentes de Trump de desfazer a democracia, em geral nossas instituições se mantiveram. Os tribunais não anularam a eleição, a imprensa não foi nacionalizada ou silenciada e funcionários públicos enfrentaram o presidente em questões que vão desde o infame telefonema na Ucrânia até o cronograma de aprovação das vacinas Covid-19. Nancy Pelosi e a Câmara dos Representantes democratas não se intimidaram e seus poderes não foram diminuídos. Até o covarde Senado Republicano mostrou, de vez em quando, que agiria contrariamente à vontade de Trump - desde a aprovação de um projeto de lei de sanções russas no início da era Trump até a anulação do veto do projeto de defesa no final.

Mas uma democracia saudável precisa de cuidados constantes. É hora de olhar para todo o nosso sistema democrático e ver onde as mudanças devem ser feitas. Como argumentei antes, reformar o sistema primário para reinserir algum elemento de revisão por pares em nosso sistema de nomeação seria um longo caminho para evitar que pessoas como Trump tivessem uma chance pela presidência em primeiro lugar. Mas essa é apenas uma das muitas áreas em que a reforma é necessária.

Outra área de preocupação são as restrições legais ou a falta delas à presidência. Aqui, deve-se recorrer ao livro inestimável de Bob Bauer e Jack Goldsmith, Depois de Trump: Reconstruindo a Presidência. O livro é uma agenda abrangente para aqueles que desejam algum meio de prevenir ou lidar com presidentes como Trump no futuro. Bauer é um dos advogados eleitorais mais famosos de Washington. Ele representou o Comitê Nacional Democrata e a campanha de Biden, e atuou como Conselheiro da Casa Branca no governo Obama. Goldsmith é um professor da Harvard Law School que desempenhou papéis importantes no segundo governo Bush e é considerado uma das melhores mentes jurídicas conservadoras do país. Juntos, eles fornecem um roteiro muito sensato para a reforma.



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Muitas das reformas de que tratam são questões que surgiram em outras presidências, mas que foram exacerbadas pela presidência de Trump. Por exemplo, o processo de perdão presidencial esteve sob escrutínio durante as presidências de George W. Bush e Bill Clinton. O processo de advogado especial foi criticado e alterado desde que foi usado pela primeira vez durante Watergate nos anos 1970. E as questões em torno do contexto político das investigações do FBI remontam ao reinado de J. Edgar Hoover (1935 a 1972).

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Mas talvez as propostas de reforma mais interessantes sejam aquelas que tratam de questões exclusivas da presidência de Donald Trump. Nunca antes na história americana moderna suspeitamos que um presidente em exercício agia no interesse de uma potência estrangeira. Como o presidente da Câmara Pelosi disse em uma reunião na Casa Branca para Donald Trump. Com você, todos os caminhos levam a Putin. A suspeita persistente de que a Rússia tem algo sobre Donald Trump paira sobre sua presidência desde que foi revelado que a Rússia interferiu nas eleições de 2016. Como não há precedente, não é de se estranhar que as leis dos livros não tenham sido suficientes para lidar com um presidente suspeito de dever muito a qualquer potência estrangeira, muito menos a um inimigo, dos Estados Unidos.

Assim, Bauer e Goldsmith propõem uma série de emendas a 22 U.S.C. Seção 219 que trata da influência do Estado estrangeiro. Suas emendas incluiriam candidatos presidenciais nos estatutos e exigiriam que as campanhas relatassem quaisquer contatos de estados estrangeiros que oferecessem apoio ou assistência à campanha. A principal delas é a pesquisa de oposição, que, eles apontam, pode ser muito mais prejudicial vinda da capacidade de espionagem de um estado estrangeiro do que as empresas comuns. O objetivo, eles escrevem, é proibir qualquer caso em que uma campanha presidencial e cidadãos estrangeiros se comuniquem a serviço de seu objetivo comum de ver o candidato eleito (p. 44).

Uma segunda área para reforma é necessária porque, nos primeiros dias do governo, Trump se recusou a se desfazer de seus ativos. Em vez disso, os advogados de Trump elaboraram um acordo de fideicomisso único que foi considerado tão inadequado que levou à renúncia de Walter Shaub Jr., Diretor do Escritório de Ética Governamental. Como logo ficou evidente, Trump continuou a ter um papel ativo na gestão de seus negócios. Ninguém em Washington achou que essa era uma boa ideia. Na verdade, no último ano do mandato de Trump, seu envolvimento ativo em seus negócios levou o Congresso a incluir, em uma seção da massiva Lei CARES, uma cláusula proibindo explicitamente o presidente e seus filhos participem dos empréstimos e outras medidas legais relacionadas com os negócios. Bauer e Goldsmith concluem que toda essa área do direito precisa de uma revisão. O Congresso, eles escrevem, deve proibir o Presidente de qualquer função ativa ou de supervisão na supervisão de qualquer negócio, incluindo qualquer função formal ou informal (p. 358). A proposta deles exigiria que o presidente apresentasse relatório ao Congresso sobre todas as fontes de receita e proibiria o presidente de diminuir seu salário.

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Finalmente, Bauer e Goldsmith abordam a questão dos impostos de Trump. A partir da administração Carter, os presidentes divulgaram seus retornos. Trump se recusou a liberar suas declarações de impostos, com o argumento especioso de que eles estavam sujeitos a uma auditoria. À medida que seu mandato avançava, várias tentativas de obter seu retorno falharam. O estado da Califórnia chegou ao ponto de exigir que os candidatos divulgassem suas declarações para serem votados nas eleições gerais, mas o tribunal rejeitou. Bauer e Goldsmith concluem que, na ausência de um requisito de divulgação legal aplicável a todos os presidentes e candidatos presidenciais, o público não pode ter acesso fácil ou expedito aos registros de um presidente ... (p. 82). Assim, eles propõem uma emenda à Lei de Ética no Governo que exigiria que todos os presidentes e todos os candidatos presidenciais liberassem suas declarações de impostos. Eles estenderiam isso a todos os membros da família de um presidente em cargos oficiais.

Esperançosamente, este livro cairá nas mesas de muitos membros do 117ºCongresso e algumas dessas sugestões se transformarão em lei. Claro, muito disso depende da vontade do Congresso de sancionar o presidente. Mas Bauer e Goldsmith argumentam que a transparência sozinha funcionaria melhor do que o sistema atual quando se trata de nos informar o que temos o direito de saber: o que o presidente está fazendo e a quem ele deve?