Como os preços líquidos das faculdades flutuam ao longo do tempo

Como a dívida de empréstimo estudantil excedeu $ 1,2 trilhão e muitas faculdades continuam a aumentar os preços das mensalidades mais rápido que a inflação , os alunos, suas famílias e os legisladores examinaram ainda mais quanto dinheiro os alunos pagam para frequentar a faculdade. Uma métrica chave de acessibilidade é o preço líquido da frequência, definido como o custo total da frequência (mensalidades e taxas, livros e materiais e subsídio de subsistência) menos todas as bolsas e bolsas recebidas pelos alunos com ajuda financeira federal. O preço líquido é uma métrica chave de responsabilidade usada em ferramentas como o governo federal College Scorecard e o anual Washington Mensal rankings da faculdade que eu compilo. Nesta postagem, estou me concentrando em dados de preços líquidos recém-lançados do Departamento de Educação dos EUA durante o ano acadêmico de 2013-14.

Examinei pela primeira vez as tendências nos preços líquidos desde o ano acadêmico de 2009-10 para as 2.621 faculdades públicas de dois anos, públicas de quatro anos e privadas sem fins lucrativos de quatro anos que operam no calendário tradicional do ano acadêmico. Eu faço isso para todos os alunos que recebem ajuda financeira federal (cerca de 70% de todos os alunos universitários em todo o país), bem como para alunos com renda familiar abaixo de US $ 30.000 por ano - aproximadamente o quintil de renda mais baixo de alunos. Observe que os alunos de diferentes origens se qualificam para diferentes níveis de ajuda financeira do governo federal e da faculdade que frequentam (e, portanto, enfrentam preços líquidos diferentes). A Tabela 1 mostra as variações percentuais anuais do preço líquido mediano por setor em cada um dos cinco anos mais recentes, bem como o preço líquido mediano em 2013-2014.

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As tendências de preço líquido nos dados do ano mais recente (2012-13 a 2013-14) parecem muito boas para os alunos e suas famílias. O preço líquido médio para todos os alunos com ajuda financeira aumentou apenas 0,1% em faculdades públicas de dois anos, 1,4% em faculdades públicas de quatro anos e 1,7% em faculdades privadas sem fins lucrativos de quatro anos - quase em linha com a inflação. Os alunos de renda mais baixa viram preços líquidos mais baixos em 2013-14 em faculdades públicas de dois anos (-1,4%) e faculdades privadas sem fins lucrativos de quatro anos (-0,5%) e um pequeno aumento de 0,4% em faculdades públicas de quatro anos.

Mesmo com um ano de boas notícias, os preços líquidos aumentaram cerca de 15% em faculdades de quatro anos e 10% em faculdades de dois anos desde o início da Grande Recessão em 2009, com um aumento percentual ligeiramente maior para alunos de baixa renda. Grande parte desse aumento nos preços líquidos, especialmente para alunos de renda mais baixa, ocorreu durante o ano letivo de 2011-12.

Embora alguns possam culpar os efeitos persistentes da recessão ou a redução do financiamento estadual pelo aumento, na minha opinião o provável culpado parece ser as mudanças feitas no programa federal Pell Grant. Em 2011-12, o corte de renda para uma EFC zero automática (contribuição esperada da família e, portanto, qualificada automaticamente para o subsídio Pell máximo) foi cortado de $ 31.000 para $ 23.000. Isso resultou em um declínio de 25% no número de alunos EFC zero automático e contribuiu para o prêmio Pell médio caindo em $ 278 —A primeira queda na média de prêmios Pell desde 2005.

A seguir, examinei as razões potenciais para as mudanças nos preços líquidos das faculdades. Como as faculdades estão enfrentando incentivos para reduzir seu preço líquido, elas podem fazer isso de três maneiras principais. A redução dos preços das mensalidades ou o aumento do subsídio institucional beneficiariam os alunos, mas são difíceis de serem alcançados por faculdades com pouco dinheiro.

Se as faculdades quiserem reduzir seu preço líquido sem sacrificar as mensalidades ou a receita de moradia, a maneira mais fácil de fazer isso é reduzir o subsídio de subsistência para os alunos fora do campus. As faculdades têm ampla latitude na definição dessas ajudas de custo, e pesquisa que conduzi com Sara Goldrick-Rab em Wisconsin e Braden Hosch em Stony Brook mostra uma ampla gama de ajudas de custo no mesmo condado. Aqui, eu observei se os padrões das faculdades de mudança de mensalidades e taxas ou o subsídio de moradia fora do campus pareciam estar relacionados à mudança no preço líquido.

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A Tabela 2 mostra a mudança entre os anos letivos de 2012-13 e 2013-14 no custo total de frequência (COA), mensalidades e taxas e subsídio de moradia fora do campus (para faculdades com alunos fora do campus), discriminados por mudanças no preço líquido. As faculdades com os maiores aumentos no preço líquido (mais de $ 2.000) aumentaram seu COA para alunos fora do campus em $ 1.398, enquanto as faculdades com aumentos menores (entre $ 0 e $ 1.999) aumentaram seu COA em $ 829. Ambos os grupos de faculdades geralmente aumentavam as mensalidades, as taxas e o subsídio de subsistência, o que, juntos, resultava no aumento do COA.

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No entanto, as faculdades com uma diminuição relatada no preço líquido entre 2012-13 e 2013-14 tiveram um padrão diferente de mudanças. Eles ainda aumentaram as mensalidades e as taxas, mas reduziram o subsídio de moradia fora do campus para manter o custo de frequência mais baixo. Por exemplo, as 131 faculdades com uma redução no preço líquido de pelo menos $ 2.000 tiveram aumentos médios das mensalidades de $ 310, enquanto o subsídio de subsistência foi reduzido em $ 610. Algumas dessas reduções nas licenças podem ser perfeitamente razoáveis ​​(por exemplo, se os preços dos aluguéis em torno de uma faculdade caírem), mas outras podem merecer um escrutínio adicional.

Os dados de preço líquido fornecem insights úteis sobre as tendências de acessibilidade da faculdade, mas os alunos e suas famílias não devem necessariamente esperar que o preço líquido publicado reflita quanto dinheiro eles precisarão pagar pelas mensalidades, taxas e outras despesas necessárias para o sustento durante o ano letivo . Essas métricas tendem a ser mais precisas para os alunos no campus (como uma faculdade controla os preços das salas e da diretoria), mas todos também devem olhar para as faculdades calculadoras de preço líquido para estimativas de preços mais individualizadas, visto que o preço líquido para alunos fora do campus, em particular, pode não refletir suas despesas reais.