Como o governo federal promove a inovação

A inovação atua como um dos principais impulsionadores do crescimento da economia. As empresas inovadoras desenvolvem processos de manufatura aprimorados e criam produtos novos e mais baratos para os consumidores. Por décadas, o governo federal apoiou o crescimento da inovação por meio de regulamentações e políticas fiscais. UMA novo relatório do Congressional Budget Office fornece uma visão dos desafios que enfrenta em seus esforços para estimular novas inovações.

O estado atual do financiamento federal para P&D

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Para entender melhor o esforço direcionado a P&D federal, é necessário examinar algumas tendências. Em termos de dólares de 2013, os investimentos do governo federal apresentaram tendência de alta ao longo do tempo. Os gastos nessa área aumentaram mais de 100 vezes de 1949 a 2013, passando de US $ 940 milhões para US $ 132 bilhões. No entanto, os valores brutos em dólares obscurecem o tamanho real do investimento. Em termos de porcentagem do PIB, os investimentos federais em P&D diminuíram ao longo dos anos. Os gastos federais como porcentagem do PIB diminuíram em mais da metade, passando de 1,92% em 1964 para 0,86% em 2013. A indústria diminuiu as diminuições nos gastos federais com P&D. Os gastos não federais com P&D (quase inteiramente da indústria) representam agora cerca de 2% do PIB.



Políticas para promover a inovação

O Relatório CBO sugere várias políticas que podem ajudar a aumentar a inovação. Os limites aos gastos discricionários atualmente colocam restrições rígidas ao financiamento disponível para P&D. As regras determinam como os legisladores tomam decisões sobre as apropriações. Em dólares reais, os gastos com P&D deverão permanecer relativamente constantes nos próximos 10 anos, mas à medida que a economia crescer, os níveis de financiamento como porcentagem do PIB continuarão a diminuir. Essa pressão contínua pode significar que o setor privado não terá capacidade para repor esses fundos e o nível geral de financiamento poderá diminuir. Para evitar esse cenário, são necessárias mudanças na forma como o Congresso aloca o financiamento de P&D.

O Relatório CBO também sugere que a transferência de invenções individuais de laboratórios federais para o setor privado é uma estratégia que poderia apoiar a inovação na economia. Os cientistas e engenheiros que trabalham em laboratórios federais são especialistas em suas áreas e se destacam no desenvolvimento de novas tecnologias. As tecnologias desenvolvidas em laboratórios federais respondem por aproximadamente um terço de produtos inovadores. O setor privado tem maior experiência com design, marketing e outras atividades envolvidas na criação de um produto de sucesso.

Uma proposta final envolve o governo federal apoiando novas tecnologias, tornando-se seu primeiro cliente. O governo foi uma das primeiras organizações a usar circuitos de computador, o que foi uma bênção para a indústria nascente. Uma virtude dessa estratégia é que ela pode ajudar a baixar o preço de tecnologia cara, à medida que as empresas aumentam a produção. Essa estratégia é complicada pelas políticas orçamentárias atuais. Tal estratégia exigiria talvez dezenas de bilhões em novos gastos. Ainda mais prejudicial de uma perspectiva política é que os primeiros produtos podem ter falhas de design, criando a percepção de desperdício de gastos do governo.

Escolher as melhores políticas para promover a inovação é extremamente difícil. Prever quais campos ou organizadores serão inovadores é uma tarefa perigosa que resultará mais em fracasso do que em sucesso. Portanto, jogar dinheiro no problema é uma estratégia ineficiente. Apesar dos riscos complexos envolvidos nos investimentos em P&D, há um sentimento entre os especialistas de que o governo federal deve adotar uma abordagem mais vigorosa. A inovação contínua foi essencial para o crescimento da economia americana no século passado. Restrições adicionais à P&D federal podem representar uma séria ameaça a essa vantagem.

Yikun Chi contribuiu com esta postagem