Como conseguir um emprego no mundo da política externa

Dos Editores: Muitos dos leitores do Passport são estudantes universitários que buscam iniciar carreiras em política externa. Como é a temporada de busca de empregos no campus, aqui está um post de convidado oportuno de Peter W. Singer, um especialista militar da Instituição Brookings e autor de Corporate Warriors: The Rise of the Privatized Military Industry, sobre como se tornar uma política externa Wonk.

Freqüentemente, recebo e-mails de jovens estudantes que querem saber como entrar no mundo da política externa. Abaixo estão as perguntas mais frequentes e minhas respostas, que FP achou que realmente poderiam ser úteis ou pelo menos divertidas. Avalie seu valor pela quantidade de dinheiro que você pagou por eles.

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Como você decidiu entrar no mundo da política externa?



Estou interessado nessas questões desde que me lembro. Eu era o garoto estranho na escola primária que, para relatos de livros, escolheria o Poder Militar Soviético (o relatório anual um tanto exagerado do Pentágono sobre a ameaça vermelha) em vez de Sweet Valley High ou The Boxcar Kids. Sim, era totalmente nerd. Culpado pela acusação. Quando cheguei à faculdade, me inscrevi na Escola Woodrow Wilson de Relações Públicas e Internacionais como meu curso de especialização. Se eu não entrasse, meu plano reserva era ir para o campo de história. Felizmente, sim, e gostei muito. Depois, quando chegou a hora de arrumar um emprego, flertei um pouco com a ideia de me tornar um consultor de gestão. Meu pensamento era que eu poderia alimentar a besta conseguindo assinaturas de várias revistas políticas para ler nas minhas horas de folga, enquanto ganhava muito dinheiro apenas por usar palavras como sinergia, alavancagem ou otimização. Mas logo percebi que não sabia o que essas palavras realmente significavam e eu iria atirar em mim mesmo depois de alguns meses. Então, ao invés disso, fui para o negócio de política externa.

Você está feliz por ter feito isso?

sim. Existem basicamente três coisas sobre as quais qualquer pessoa pode falar com qualquer outra: o clima, esportes e política. É divertido estar envolvido em um deles (e estou igualmente feliz em falar sobre meu time de futebol fantasia, The Ragin ’Pundits, ou o clima de hoje, se você quiser).

Em que consiste um dia típico de trabalho?

Eu trabalho em um think tank, então basicamente, você chega de manhã, senta em sua mesa e tem pensamentos poderosos o dia todo. Então, você vai para casa e assiste algo na TV onde não precisa pensar (como Mundo real ou Notícias da raposa ) para que seu cérebro possa esfriar.

Na verdade, o dia típico é uma mistura de atividades. Posso estar trabalhando em um artigo ou capítulo de livro; portanto, dependendo de onde estou no processo, parte dele poderia ser gasto em pesquisa, redação ou edição. Nosso programa pode ser hospedar ou organizar um evento, como uma conferência ou uma reunião geral, portanto, podemos estar trabalhando na agenda ou na logística. Posso estar dando uma palestra naquele dia, seja para uma aula da universidade ou para um grupo do Pentágono, então isso envolveria preparar a palestra e / ou ministrá-la. Um jornalista pode ligar e perguntar sobre uma notícia, e então eu posso responder às suas perguntas, o que geralmente envolve pelo menos 30 minutos para conduzi-los através das nuances de algo realmente complexo, às vezes no fundo e às vezes no registro, o que eles então farão tente resumir em um clipe de 5 segundos na TV ou uma frase de uma frase no jornal. Ou os 30 minutos podem ser usados ​​para ajudar alguém do lado político, como um funcionário do Congresso, a entender melhor um problema.

As duas constantes que ocorrem todos os dias são a necessidade de ficar por dentro das notícias e questões em sua área específica (muita leitura) e lidar com o e-mail. Muitos e muitos e-mails.

Qual é a melhor maneira de procurar emprego?

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Ter um pai rico, que é ex-presidente dos Estados Unidos. Se isso não for possível, as entrevistas informativas são uma ótima maneira de começar a construir sua rede, antes mesmo de atingir o momento do aplicativo. Converse com professores, amigos da família, ex-alunos por e-mail, etc. O segredo de uma entrevista informativa é que ela é um acordo. Você solicita os insights / conselhos de alguém na área com o entendimento de que essa pessoa não vai lhe dar um emprego e, portanto, você não pode importuná-la por um.

Quando chegar a hora de realmente se candidatar a empregos, faça-o em todos os lugares. Não há nenhum dano para a abordagem de espingarda e pode abrir possibilidades que você não planejou. Além disso, pode significar mais oportunidades de entrevista, que você pode usar como uma preparação menos estressante para as entrevistas que mais importam para você mais tarde.

Em quais conjuntos de habilidades, experiências, cursos, etc. devo me concentrar que me ajudará na procura de emprego?

A caça de empregos não é simplesmente uma caça ao tesouro para encontrar o emprego perfeito, que é apenas ficar sentado esperando por você e só você para encontrá-lo. É uma competição. Você está concorrendo contra todas as outras pessoas que desejam o mesmo emprego. Portanto, você deseja entrar nesse processo com o máximo possível de ferramentas em seu cinto que sejam relevantes para esse trabalho. Isso significa que quanto mais cursos profissionais você puder fazer, melhor (as aulas de física para poetas não vão te ajudar), quanto mais estágios / empregos de verão que são relevantes para o campo, em lugares que as pessoas já ouviram falar, melhor (que o verão passado como salva-vidas não vai te ajudar), quanto mais habilidades relevantes e projetos competitivos que você possa falar em suas entrevistas, melhor (então organizar uma conferência de política externa em sua escola vai pagar mais do que ser tesoureiro em Lambda Lambda Lambda), etc. Não comece a pensar sobre os elementos que lhe darão um currículo atraente até que seja tarde demais.

Qual é o melhor conselho que você poderia dar a um caçador de empregos que acabou de sair da faculdade?

Eu acredito em trabalhar para trás. Faça o que poderia ser chamado de retrocesso forense. Identifique pessoas que têm empregos que você talvez queira um dia. Então, volte atrás no que eles fizeram para chegar lá. Quais são os tipos de experiências que eles tiveram, o tipo de publicações nas quais publicaram, etc. Não é que você deva ir todos Mulher Solteira Branca e cortar o cabelo para que fique parecido com eles, mas sim que lhe dará uma boa noção do que você vai precisar fazer para conseguir um bom trabalho em um ótimo lugar. Fazer isso também lhe dá uma resposta pronta para o incômodo. Onde você se vê daqui a 10 anos? pergunta da entrevista.

Isso leva a conselhos mais retrospectivos sobre as entrevistas: Teste suas entrevistas e pratique-as. Seu currículo o coloca na lista, sua entrevista lhe dá o emprego. Prepare suas respostas para as perguntas mais prováveis ​​com antecedência, para que você possa ter suas melhores respostas prontas na frente de seu cérebro, em vez de lutar por elas quando é mais importante. Como parte disso, comece com as coisas-chave que você deseja que o entrevistador saiba sobre você ao final da reunião e certifique-se de incluí-las em suas respostas prontas. Ou seja, trabalhe de trás para frente: decida os elementos de suas respostas primeiro e, em seguida, use-os para se preparar para as possíveis perguntas.

Quais são os erros comuns?

Ainda acho incrível que cerca de 20% das cartas de apresentação e currículos que vemos em pesquisas de emprego contenham erros de digitação. E estes são de pessoas com ótimos GPAs de ótimas escolas. Há uma hora e um lugar para a escrita casual, como em um blog, e uma hora para o formal. Se alguém não consegue acertar em um formulário de emprego, então está mostrando que não consegue acertar quando é importante. Ninguém gosta de dizer isso, mas a realidade é que erros de digitação tornam o trabalho de quem decide quem será entrevistado ou não muito fácil. Não importa quão boas sejam as credenciais ou GPA do candidato, se houver um erro de digitação, sua inscrição vai para o lixo. Portanto, leia o que você enviou pela última vez.

Seu currículo nunca deve ser maior do que uma página. Nunca. Deixe-me dizer isso de novo: nunca. Se eles solicitarem um C.V., você pode enviar um mais longo (já que um C.V. pode ter uma lista de todas as suas publicações, que pode ultrapassar uma página mais tarde em sua carreira). Mas se não, ninguém fez o suficiente na vida para passar de uma página. Eu não me importo se você é Leonardo Da Vinci, você ainda envia um currículo de uma página. E sim, as cartas de apresentação são um toque legal para contar sua história e destacar novamente o que você deseja. Melhor fazer um do que não fazer.

Como você conseguiu seu emprego atual?

Eu vim por meio de uma bolsa de pós-doutorado. O plano original do programa era 'transformar sua dissertação em um rascunho de livro e me tornar um professor em algum lugar no final da bolsa'. Foi assim que entrei na porta. Uma semana depois de começar, aconteceu o 11 de setembro. Brookings, como quase todos os outros lugares, era bastante vazio nas áreas relevantes no que diz respeito a seus projetos e o conselho pediu à liderança sênior que estabelecesse um programa explorando as novas questões que cercam as relações americanas com o mundo muçulmano em resposta. Três dos funcionários mais antigos da Brookings concordaram em convocar o projeto, mas estavam em um nível um passo além dos detalhes essenciais do lançamento do projeto real. Basicamente, era uma questão de muitos chefes, nenhum índio. Algumas semanas depois, perguntaram-me se eu estaria interessado em ser aquele indiano. Eu só tinha certeza de que isso levaria minha carreira em uma direção diferente, além de atrasar a escrita de meu livro sobre Guerreiros Corporativos, que, além disso, era sobre um tópico completamente diferente, de modo que não haveria feedback positivo entre o novo trabalho e a redação. Depois de pensar por um dia, concordei mesmo assim. Parecia uma oportunidade empolgante e gratificante e também era pessoalmente importante para mim fazer algo positivo sobre o assunto, pois havia perdido amigos íntimos em 11 de setembro. Nos 2 anos seguintes, o programa prosperou e quando chegou a hora de minha bolsa terminar, eles me pediram para ficar.

A lição que tiro disso é sempre dizer sim para oportunidades interessantes, mesmo se você não souber aonde elas o levarão.

O que você sabe agora que gostaria de saber então?

Eu gostaria de saber, como meu sobrinho de 2 anos gosta de dizer para se acalmar quando ele derrama seu suco de maçã ou fica chateado, que tudo daria certo, tudo daria certo. A procura de emprego é extremamente estressante e, em cada fase do jogo, eu não tinha certeza do que faria se as coisas não dessem certo. Por exemplo, antes de conseguir o emprego aqui na Brookings, eu estava realmente suando para o que faria a seguir.

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Trabalhar em uma campanha política vai me ajudar ou me prejudicar?

Talvez, mas não é necessário de forma alguma (não trabalhei em um começo e você, por algum motivo, ainda está lendo meu conselho).

O lado positivo de trabalhar em uma campanha é que ela imediatamente o coloca dentro de uma rede de pessoas que você não seria capaz de construir sozinho. Ele é rápido e, portanto, trabalhar nele mostra aos futuros responsáveis ​​pela tomada de decisões que você entende coisas como prazos e trabalho de projeto com uma mentalidade de erro zero. Também pode ser divertido, emocionante e gratificante, ainda mais se sua equipe vencer. A regra parece ser quanto mais alto o risco, mais benefícios trará para a sua carreira (ou seja, trabalhar em uma campanha presidencial lhe dará mais contatos úteis e credibilidade no mundo da política externa do que trabalhar em uma comissão de condado )

O negativo é que você deve estar pronto para o fato de que trabalhar em uma campanha o classifica desde o início. As pessoas podem julgá-lo com base na posição / desempenho do candidato, o que pode não corresponder exatamente a você e às suas próprias posições / desempenho. Além disso, reforça o fenômeno da DC, em que as pessoas às vezes sentem que devem umas às outras por empregos. Ou seja, se você conseguir um emprego por causa de um link de campanha (como por meio de seu antigo chefe na campanha), agora você está vinculado e identificado com essa pessoa. Na próxima eleição, você pode se sentir pressionado a apoiar quem quer que trabalhe na próxima campanha, porque você deve isso a eles. Outras pessoas irão descrevê-lo em termos como Ela trabalhou para a pessoa X. Grande parte desta cidade subiu na classificação seguindo esta regra, então definitivamente funciona. Mas é também como as pessoas acabam trabalhando em empregos e para candidatos que não os entusiasmam, e nosso sistema permanece obsoleto e estático.

Um ano no exterior / trabalho internacional no exterior valerá a pena?

Acho que é uma experiência valiosa que todos deveriam fazer, independentemente de ingressarem na política externa ou não. Ajuda você a entender melhor o mundo, a América e a você mesmo. Como disse o astro do rock paquistanês Salman Ahmad: Se você não viajar, estará vendo o mundo através de um buraco de fechadura. Quando você viaja, é como olhar o mundo de um helicóptero.

Além disso, contanto que não seja a Escola de Relações Internacionais e Bartending de Cancún, a experiência no exterior não pode prejudicá-lo como candidato a um emprego. Os empregadores em potencial verão apenas sua passagem pelo exterior como um fator positivo que o tornará um candidato mais atraente. Também oferece algo interessante para falar nas entrevistas. Faça.

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Qual a importância de saber uma língua estrangeira?

É mais uma daquelas ferramentas em seu cinto que podem distingui-lo de seus concorrentes no processo de trabalho. Como em viagens internacionais, você não pode ser penalizado por ter uma habilidade adicional, então é apenas positivo.

A questão de qual linguagem usar realmente depende de seus interesses, mais do que tentar manipulá-la. Ou seja, 20 anos atrás, o russo teria sido descrito como uma língua segura para se escolher, já que a Guerra Fria era a única certeza pela qual você poderia guiar sua carreira. É claro que, então, nos anos 90, muitos soviéticos estavam lutando por trabalho (ou se transformando em especialistas chineses) e o servo-croata estava onde estava. Hoje, as línguas populares são árabe, farsi, urdu e chinês, por razões óbvias. Mas, novamente, você não deve tentar brincar com isso e, em vez disso, escolher que idioma usar de acordo com o que lhe interessa e, claro, o quão fofo o TA é e se a aula começa depois das 10h.

Como alguém progride em termos de carreira?

Claramente não há um caminho definido, mas parece haver duas regras básicas sobre como progredir no mundo.

1) Regra A-Hole Seja um completo idiota para qualquer um que trabalhe para ou com você, mas arrase seu caminho para cima, sempre buscando trabalhar qualquer situação, seja ela social ou profissional, em seu benefício pessoal.

2) Regra do Karma Esforce-se para fazer um trabalho profissional e de qualidade e ser um bom colega para aqueles que estão acima e abaixo de você, sabendo que existe Karma no mundo.

Aconselho e apóio sinceramente a opção nº 2, mas tenho que reconhecer que a nº 1 funcionou para que muitas pessoas não existissem (como corolário, as pessoas nesta categoria também tendem a usar colarinhos estourados, mocassins com borlas e, muitas vezes, começam guerras Mais tarde na vida). Uma maneira de decidir qual regra você deseja seguir na vida é imaginar-se sendo promovido em algum momento no futuro. Quando você se olhar no espelho na manhã seguinte, quer saber que quase todo mundo te odeia e está apenas esperando que você fracasse, para que o chefe finalmente possa ver que idiota você é? Se você não se importa, então tire essa coleira e vá com o nº 1. Caso contrário, atenha-se ao # 2. O resto de nós ficará feliz por você ter feito isso.

Outra coisa que notei é que os multitarefas tendem a avançar mais do que os especialistas puros. Pessoas que podem convocar e organizar as coisas têm mais probabilidade de avançar para o nível de liderança do que pessoas que se fecham e apenas escrevem. Ou seja, quando você olha para quem está em posições de liderança neste campo, não são apenas pessoas que são bons escritores, mas pessoas que trazem outras habilidades para a mesa: gestão, processo organizacional, estratégia, orçamento, arrecadação de fundos, etc. O engraçado é que muitas dessas habilidades não recebem absolutamente nenhum alimento dentro da educação e treinamento mais provável que realmente alimenta as pessoas no campo da política externa. A maioria das pessoas chega com um diploma em política ou em direito, mas as habilidades frequentemente utilizadas no nível de liderança são do tipo MBA. Ao se concentrar em que tipo de atividades realizar e habilidades a desenvolver no início de sua carreira, eu manteria isso em mente.