Como Julgar o Secretário de Defesa Robert Gates

As avaliações iniciais de Robert Gates em seu trabalho como secretário de defesa geralmente foram boas, e com razão. Escrevendo no Examinador de Washington , por exemplo, Jay Ambrose elogia Gates por seu apoio à nova estratégia de emergência do general David Petraeus, sua abertura para a nova abordagem da secretária de Estado Condoleezza Rice na Coreia do Norte e sua maneira de lidar com o escândalo médico de Walter Reed - incluindo a detenção de oficiais civis e generais, em vez de apenas militares de nível inferior, responsáveis ​​por suas ações. No nível de estilo e retórica, Ambrose também elogia Gates por evitar um ataque do presidente russo Vladimir Putin, que criticou os Estados Unidos em uma recente reunião de segurança na Europa: Gates lembrou aos participantes que uma guerra fria era o bastante.

Mesmo nos curtos quatro meses em que está no trabalho, a lista de realizações de Gates continua. Ele está sabiamente apoiando um aumento de cerca de 70.000 na força ativa das forças terrestres dos EUA, mesmo que o aumento possa ser muito pequeno e tarde para ajudar no Iraque. E seu apoio público anterior às negociações com o Irã pode ter ajudado a incitar o governo Bush a enviar representantes à recente conferência de segurança regional em Bagdá, na qual autoridades iranianas também estiveram presentes.

Em todos esses pontos, Gates é um contraste bem-vindo com Donald Rumsfeld. Em todos eles, é provável que ele esteja certo ou, pelo menos, tenha reconhecido uma política fracassada e esteja disposto a tentar outra coisa que, mesmo que também falhe, provavelmente não nos deixará em pior situação do que estaríamos de outra forma fui. Por exemplo, mesmo que o contato diplomático com a Coreia do Norte e o Irã não leve a lugar nenhum, é improvável que soframos, a menos que de alguma forma abramos mão no processo de tentativa (uma perspectiva extremamente improvável). E, mesmo que o aumento fracassasse no Iraque, tornou-se dolorosamente claro, como o presidente Bush agora admitiu, que a estratégia anterior estava em uma trajetória rumo ao fracasso gradual. Além disso, Gates deixou claro que, se a onda está funcionando, devemos ver pelo menos alguma prova até o verão, reduzindo as chances de que sua estratégia leve a um reforço prolongado do fracasso da forma como a de Rumsfeld fez (visto que, na ausência de grande progresso por verão, provavelmente teríamos que mudar de curso).



Gates também é atraente no nível pessoal. Meu contato limitado com ele tem sido consistente com a representação pública de um homem sem muitos ares, mas com bastante autoconfiança; uma pessoa com uma atitude de negócios, mas uma perspicácia atraente e rápida; um sólido conservador e republicano que, no entanto, sabe ouvir e se relacionar com os democratas.

Mas, embora seja atraente para aqueles de nós que se cansaram de Rumsfeld tornar-se homenageado com Gates, também é muito cedo para isso. Em um amplo nível histórico, Gates não se tornará conhecido como um secretário de defesa de sucesso se perdermos a guerra no Iraque - como parece inteiramente possível - embora ele também não receba a culpa. E, mesmo em um sentido de curto prazo, apesar da capacidade de Gates de contornar as trocas partidárias sobre o Iraque, ele pode não ser capaz de continuar fazendo isso durante o verão e o outono. Minha expectativa é que o atual impasse orçamentário sobre a dotação suplementar de 2007 possa e será resolvido, com os democratas deixando clara sua desaprovação da estratégia atual e seu desejo de levar as tropas para casa sem realmente exigir esse resultado. Mas, quando começarmos a nos apropriar para o ano fiscal de 2008 (que começa em 1º de outubro e exigirá um novo debate neste verão), será difícil para Gates evitar ser arrastado para a lama.

Então, em vez de correr para avaliar Gates neste momento, é mais útil estabelecer uma estrutura que nos ajudará a avaliar, em um ou dois anos, se ele foi capaz de construir uma gestão bem-sucedida a partir de seu início forte. Ao fazer isso, devemos nos concentrar em cinco desafios duradouros que ele continuará a enfrentar:

  • A guerra no Iraque. Para mim, sabedoria sobre o Iraque hoje em dia significa reconhecer que ainda não sabemos se o reforço vai funcionar. A maioria dos funcionários do governo está começando a insistir que já é; a maioria dos democratas, por sua vez, tende a insistir que a guerra já está perdida; na minha opinião, ambos estão errados. Gates, é claro, tem espaço limitado de manobra aqui, mas ele pode pelo menos nos ajudar a entender quais métricas devemos usar para avaliar o aumento - e também quanto progresso é suficiente (uma redução de 25 por cento na violência? Pelo menos algumas descobertas sobre a reconciliação política?) para garantir sua sustentação à luz de todos os riscos e custos. Se falharmos - ou alcançarmos apenas uma melhoria modesta - até o verão, ele deve estar disposto a dizer isso e a ajudar a pensar em alternativas como um modelo da Bósnia para federalismo reforçado no Iraque (isto é, partição suave).
  • A guerra no Afeganistão. Esta guerra continua, um pouco mais silenciosamente do que o esforço no Iraque e um pouco mais bem-sucedida. Mas, como aconteceu com a missão no Iraque, as tendências estão na direção errada. Podemos precisar de ainda mais tropas. Podemos precisar encorajar o presidente Hamid Karzai a negociar com o Taleban moderado. Precisamos manter a pressão sobre o presidente do Paquistão, Pervez Musharraf, para que vá atrás dos quartéis-generais da Al Qaeda e do Taleban nas partes ocidentais de seu país. Quase afirma o óbvio, mas não deixa de ser verdade, lembrar que se Gates não puder ajudar a transformar as principais operações militares que conduzimos sob sua supervisão em sucessos pelo menos parciais, será difícil dar-lhe grandes elogios em 2009.
  • A ascensão da China. Este problema é mais fácil, na medida em que a política americana está mais perto de estar no caminho certo - uma combinação de engajamento (em economia e questões como a Coreia do Norte), desacordo de princípios (em questões como Sudão e Irã) quando necessário, e proteção militar (por meio Alianças dos EUA na região). Mas, dada a magnitude da importância da China, é essencial que um secretário de defesa permaneça vigilante, evitando a tendência rumsfeldiana de classificá-la como rival estratégica.
  • A longa guerra contra o terrorismo. Dê a Rumsfeld pelo menos algum crédito neste; ele estava entre as únicas pessoas na cidade em 2003-2004 a lembrar ao país que, quaisquer que fossem nossos sucessos no Iraque e no Afeganistão, precisávamos de uma estratégia mais ampla para evitar que a próxima geração da Al Qaeda fosse ainda mais forte e maior do que a atual. Rumsfeld respondeu fortalecendo as Forças Especiais, aumentando certas capacidades de base no Oriente Médio e mudando a política de defesa de outras maneiras que, em equilíbrio, acomodarão esforços de guerra prolongados. Gates terá que ir além, apoiando a secretária de Estado enquanto ela busca fortalecer a força interna dos principais estados islâmicos por meio de várias iniciativas de ajuda, comércio e diplomacia. Mesmo que seu papel seja amplamente retórico (e orçamentário) a esse respeito, ele é crucial.
  • Orçamento do Pentágono e planejamento de força. A partir de 2008, o orçamento do Pentágono terá dobrado sob a supervisão de George W. Bush. No entanto, o Pentágono não está bem. Deixando de lado os problemas com as guerras, seu equipamento ainda está envelhecendo e suas ambições de modernização de armas permanecem grandes demais para os recursos prováveis. Gates precisará aplicar parte da mesma disciplina que administrou depois de Walter Reed - e fazer escolhas difíceis - na frente de planejamento e orçamento da força. Isso não requer um corte no orçamento de defesa, mas requer alguma priorização entre as forças armadas.

Deus o abençoe, Robert Gates teve um trabalho difícil em um momento muito difícil. O fato de ele ter uma boa aparência agora é enganoso, visto que a maré da história ainda está trabalhando contra ele. Ele é inteligente o suficiente, aposto, para perceber isso, e não para começar a escrever autobiografias auto-elogiosas ainda, mesmo que Washington esteja começando a torná-lo o sabor do mês. Neste, fique atento.