Como os aplicativos móveis capacitarão os consumidores de saúde

Escolher um plano de saúde em uma das novas bolsas públicas ou privadas não é tarefa fácil. Isso é especialmente verdadeiro para aqueles com problemas médicos que desejam ter certeza de que o plano em que se inscreveram fornecerá os serviços de que precisam.

Esse desafio não é exclusivo da compra de planos de saúde. É sempre difícil para os consumidores comprar produtos ou serviços técnicos e complexos quando eles têm pouca ou nenhuma experiência na área. O seguro saúde pode ser especialmente assustador, com tantos fatores a serem considerados, e até mesmo a terminologia pode ser confusa.

Padronizar escolhas e termos pode ser útil até certo ponto. O agrupamento de planos de saúde de acordo com prêmios e custos diretos - planos bronze, prata, ouro e platina - tem funcionado bem nas bolsas públicas. Mas a padronização sempre estará em tensão com a inovação, e a realidade é que a maioria das bolsas terá um estoque maior de planos do que o consumidor típico deseja ver. Portanto, a questão da arquitetura de escolha - como os planos são filtrados ou filtrados - virá à tona.



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Os consumidores terão muitas perguntas. Qual é o preço? Como avalio a compensação entre prêmios mais baixos e maior divisão de custos? Meu médico está na rede do plano? Os medicamentos que tomo estão no formulário (seja ele qual for)? As coisas podem ficar realmente complicadas muito rápido e pode parecer que há muitas, não poucas, escolhas. Não é de admirar que alguns chamem isso de ansiedade da escolha.

Mas essa visão ignora como a tecnologia pode reduzir a ansiedade de escolha na área de saúde, assim como fez com outras pesquisas complicadas. Antes, era preciso um bibliotecário para encontrar um artigo obscuro ou um agente de viagens para planejar as férias. Hoje, algumas teclas no Google localizam o artigo e Travelocity torna o planejamento de férias uma moleza, com tudo, desde dados pontuais de chegada de voos a fotos de quartos de hotel e avaliações de clientes organizadas por estrelas.

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Espere que a tecnologia tenha o mesmo impacto dramático na compra de cobertura de saúde em um futuro próximo. Há várias razões para isso:

A apresentação das informações ao consumidor ficará melhor. Quando grandes novos mercados para produtos e serviços são criados e a demanda por informações dos compradores aumenta drasticamente, o incentivo para os empresários - com e sem fins lucrativos - para fornecer informações amigáveis ​​ao cliente também aumenta. Já vimos isso em partes do mercado de saúde, onde havia muitas opções de escolha. Por muitos anos, milhões de funcionários federais puderam escolher entre uma ampla gama de planos com benefícios diferentes. Muitos se voltaram para os altamente considerados Talão de cheques do consumidor para ajudá-los a compreender e comparar prontamente os planos do programa federal.

Talão de cheques lançou uma ferramenta de comparação semelhante para o Illinois intercâmbio e recentemente ganhou o primeiro prêmio da Fundação Robert Wood Johnson (RWJF) Desafio de escolha de plano , uma competição nacional para desenvolver um aplicativo de tecnologia que ajude as pessoas a escolher suas melhores opções de planos de saúde.

A tecnologia de navegação tornará as pesquisas simples e rápidas . A maioria dos consumidores não quer perder muito tempo comparando planos; eles querem encontrar a melhor compra para sua situação o mais rápido possível. É por isso que os corretores tradicionalmente incentivam os empregadores a oferecer aos seus funcionários um conjunto cuidadosamente limitado de opções de compra, mas esperamos que a tecnologia de navegação de plano melhore constantemente a experiência de compra de maneiras que ajudem os clientes a pesquisar um estoque maior e ainda fazer escolhas com mais facilidade. Stride Health , uma startup de São Francisco e finalista no RWJF Challenge, desenvolveu uma tecnologia de recomendação que pesquisa conjuntos de dados massivos em redes e formulários em segundos para ajudar os consumidores a encontrar uma correspondência que se encaixe em seu orçamento e necessidades de saúde. (Divulgação completa - o autor Joel Ario é um investidor).

Stride é um dos mais de 40 corretores da web que atendeu aos padrões federais de proteção ao consumidor e privacidade, permitindo-lhe trabalhar com a bolsa federal para inscrever indivíduos elegíveis ao subsídio na cobertura. Espere uma colaboração cada vez maior entre as bolsas públicas e privadas, com uma onda de aplicativos e gadgets para tornar a navegação cada vez mais fácil nas bolsas de saúde.

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A tecnologia permitirá que as escolhas sejam adaptadas ao histórico médico. Os avanços na tecnologia não apenas tornarão tecnicamente mais fácil escolher por preço e reputação. Esses avanços também capacitarão os americanos a basear suas escolhas em suas prováveis ​​necessidades médicas. Hoje, adaptar sua cobertura à sua condição médica geralmente significa procurar um médico - ou vários médicos - para ajudá-lo a descobrir o que você deve procurar em um plano. Mesmo com essa ajuda, para a pessoa média ainda é uma proposição imprevisível. Mas novas formas de escolha de tecnologia estão começando a utilizar questões sobre o histórico médico para orientar os compradores quanto aos planos mais adequados para sua condição.

Talão de cheques e o Stride já permite aos consumidores inserir históricos de saúde mais detalhados e obter assistência mais sofisticada, e isso só vai melhorar à medida que as bolsas publicam mais dados em formatos legíveis por máquina. Espere navegadores personalizados cada vez mais sofisticados, especialmente à medida que os pacientes têm mais acesso a seus registros médicos eletrônicos. Também esperamos que os vendedores respondam com produtos em vez de pacotes de serviços para atender à nova demanda.

Isso significa que um aplicativo para iPhone será tudo de que você precisa para garantir que cada consumidor possa encontrar seu plano perfeito? Não exatamente. Os mercados de seguro saúde continuarão a apresentar desafios regulatórios espinhosos. Os reguladores de seguros precisarão se proteger contra práticas injustas, como planos de benefícios elaborados pelas seguradoras para afastar candidatos com certas condições de saúde; preocupações com a privacidade serão levantadas sempre que os aplicativos solicitarem histórico médico; e novas formas de integração de fornecedores testarão a doutrina antitruste.

Mas uma coisa é clara. O aprimoramento da tecnologia em breve tornará a escolha do plano de saúde certo um processo muito mais preciso e simples - fácil o suficiente para muitos de nossos filhos fazerem em seus smartphones ou qualquer outro dispositivo que vier a seguir.