Como os Estados Unidos podem retornar a uma liderança climática confiável

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Resumo

Os Estados Unidos estão se reunindo aos esforços internacionais contra a mudança climática em um ano crucial. Todos os membros do Acordo de Paris são obrigados a apresentar promessas atualizadas de redução de emissões antes de uma reunião climática global em novembro. O presidente Joe Biden quer restabelecer a liderança dos EUA no clima. Isso exigirá que os Estados Unidos façam uma promessa ambiciosa, mas viável, e ajudem outras nações a fazer o mesmo. O cenário político para a promulgação de legislação climática nos Estados Unidos ainda é complicado, mas os atores subnacionais dos EUA continuaram os esforços de redução de emissões durante o governo Trump e serão uma parte importante dos esforços daqui para frente. Esses atores subnacionais podem compartilhar suas habilidades e ambições com seus pares no exterior. Os Estados Unidos também têm a oportunidade de liderar por meio de seu papel no setor financeiro global. Pode encorajar investimentos mais verdes ao exigir a divulgação dos riscos climáticos e apoiar os esforços globais para financiar a redução de emissões e a adaptação ao clima nos países em desenvolvimento.

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Desafio

2021 tem potencial para ser um ano de avanços rápidos nas mudanças climáticas. A União Europeia, China, Japão e Coreia do Sul anunciaram novas e ambiciosas metas climáticas de curto e longo prazo, e todos os membros do Acordo de Paris são obrigados a atualizar suas promessas antes da Conferência das Partes (COP) de novembro. encontro. Atores não governamentais e governos subnacionais em todo o mundo também estão se comprometendo com metas ambiciosas de longo prazo. A maioria dessas metas se concentra em alcançar emissões líquidas zero até 2050. À medida que a comunidade internacional se prepara para o evento da COP, a atenção política ao clima é a maior desde a preparação para a COP de Paris em 2015. As expectativas são altas para compromissos que honram a meta do Acordo de Paris de limitar o aquecimento bem abaixo de 2 ° C acima dos níveis pré-industriais.



Quatro anos de ausência dos EUA na comunidade climática global - incluindo negociações climáticas globais e esforços internacionais para reduzir as emissões de gases de efeito estufa - deixaram uma grande lacuna na liderança e credibilidade internacionais.

Nesse contexto, a reação da comunidade climática global à eleição de Joe Biden como presidente dos Estados Unidos foi extremamente positiva. O mundo vê a importância da ação dos EUA para limitar o aumento geral da temperatura global, e a campanha do presidente Biden, nomeações - incluindo o ex-secretário de Estado John Kerry como enviado presidencial especial para o clima - e ações iniciais no cargo indicam seu interesse em uma nova abordagem para o clima mudança. No entanto, o governo Biden enfrenta imediatamente um difícil desafio. Quatro anos de ausência dos EUA na comunidade climática global - incluindo negociações climáticas globais e esforços internacionais para reduzir as emissões de gases de efeito estufa - deixaram uma grande lacuna na liderança e credibilidade internacionais. Como a nova administração enfrenta o momento? Como os Estados Unidos recuperam sua credibilidade no cenário mundial?

Como as emissões de gases de efeito estufa se misturam na atmosfera global e nos oceanos, as emissões em uma parte do mundo impactam o clima em todos os lugares. O Acordo de Paris exige que todos os países reduzam as emissões de acordo com seus próprios objetivos de desenvolvimento e realidades políticas. Mas a ciência sugere que uma meta de emissões líquidas zero dos maiores países emissores até meados do século é necessária. Nesse contexto, uma ação confiável dos EUA é crítica. Como a maior economia do mundo, o segundo maior emissor de gases de efeito estufa e a superpotência se engajando novamente na diplomacia climática, as ações dos EUA podem amortecer ou acelerar a ação global. Se os Estados Unidos deixarem de assumir compromissos que o resto do mundo considera sérios, será mais difícil pressionar outros países a tomarem medidas mais sérias. Uma ação credível dos EUA poderia formar a base para uma liderança genuína, como os Estados Unidos demonstraram antes da COP de Paris por meio de seus compromissos bilaterais com a China.

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A boa notícia é que Biden está nomeando especialistas em clima para cargos em todo o poder executivo e promete toda uma abordagem governamental para as mudanças climáticas. No entanto, apesar do controle político unificado da Casa Branca e (estreitamente) do Congresso, a nação permanece polarizada sobre se e como responder à crise climática. Muitas ações que podem levar os Estados Unidos em direção a uma economia de baixo carbono não exigem legislação e podem ser implementadas com pouco ou nenhum apoio bipartidário, mas dado que tais ações foram revertidas quando o governo Trump substituiu o governo Obama, isso pode não ser suficiente para demonstrar a credibilidade dos EUA. A liderança dos EUA em inovação, mercados financeiros e sociedade civil oferece oportunidades adicionais para engajamento e ação internacional.

Mudanças em como entendemos a transição de baixo carbono são uma fonte adicional de boas notícias. A conversa sobre a ação climática está mudando de uma focada apenas nos custos para uma centrada em oportunidades: para geração de eletricidade renovável de baixo custo, para crescimento de empregos e comunidades, para maior justiça para comunidades que há muito foram desproporcionalmente afetadas pela poluição, para desenvolvimento em países que atualmente carecem de serviços modernos de energia. O custo da eletricidade renovável caiu rapidamente e os avanços tecnológicos em outros setores, como baterias, estão reduzindo o custo da descarbonização. Um mundo zero carbono está surgindo.

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O contexto global e nacional para acelerar a ação climática dos EUA

Os Estados Unidos ficaram à margem durante quatro anos da ação climática global, e o mundo mudou enquanto estávamos fora. A ciência sobre as mudanças climáticas ficou mais clara e nossos aliados e parceiros no exterior estão intensificando suas estratégias climáticas nacionais em resposta. Agora que os Estados Unidos estão de volta ao jogo, eles esperam uma ação ambiciosa, incluindo uma nova meta climática dos EUA ou uma contribuição determinada nacionalmente (NDC). Nesse contexto, depois de derrubar posições políticas sobre mudança climática, os Estados Unidos devem propor uma estratégia confiável para uma ação climática robusta e contínua em casa, que seja considerada confiável e não sujeita a reversões ao longo do tempo.

Em alguns aspectos, tal ação em casa enfrenta ventos contrários, mas em outros aspectos, há motivos para otimismo. Com o Congresso perfeitamente equilibrado, o caminho para uma legislação bem-sucedida sobre o clima se estreitou. Além disso, a Casa Branca e o Congresso estão focados na crise imediata da pandemia COVID-19 e na profunda recessão econômica resultante. Ao mesmo tempo, existe um forte conjunto de opções de curto prazo para incorporar políticas de apoio à ação climática, transporte de baixa emissão e desenvolvimento de energia limpa nas discussões atuais sobre recuperação econômica e investimento. Dessa forma, os gastos destinados a tirar o país da recessão estimulariam os investimentos para reduzir as emissões e aumentar a resiliência às mudanças climáticas.

Outro elemento que mudou nos últimos quatro anos - e que apóia políticas climáticas domésticas aprimoradas e credibilidade internacional - é a maior amplitude e profundidade da ação subnacional sobre o clima nos Estados Unidos. Na verdade, atores subnacionais com compromissos climáticos significativos (incluindo estados, cidades e empresas) representam cerca de 70% do PIB dos EUA - equivalente à segunda maior economia do mundo, aproximadamente do tamanho da China. Usando autoridades políticas à sua disposição, muitas das quais significativas, esses atores avançaram a ação climática em vários setores e gases de efeito estufa, incluindo eletricidade, transporte limpo, uso da terra, metano, hidrofluorocarbonos e muito mais. Mesmo fora da regulamentação e legislação federal, tais políticas já estão gerando reduções significativas nas emissões dos EUA e poderiam fazer mais se expandidas de acordo com as tendências recentes . Como outro exemplo, mais de 600 governos locais nos Estados Unidos desenvolveram planos de ação climática . Embora a maioria desses municípios esteja atrasada em seus esforços para cumprir suas metas, algumas grandes cidades (Los Angeles, Nova York e Durham, Carolina do Norte, por exemplo) alcançaram reduções significativas e têm organizações altamente qualificadas para demonstrar como tais reduções pode ser conseguida.

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Recomendações de política

Diante desse cenário, os Estados Unidos podem e devem se envolver novamente com a comunidade internacional para apoiar a ação global. Para fazer isso, ele deve agir de cinco maneiras interligadas.

Conforme o governo federal desmantelou seus esforços climáticos, a comunidade subnacional aumentou substancialmente seus compromissos climáticos. Como resultado, os Estados Unidos têm atores altamente motivados e experientes fora do governo federal.

Incorpore a ação climática na sociedade dos EUA. O projeto principal para os Estados Unidos este ano, e nos próximos anos, é desenvolver e implementar uma estratégia climática nacional que implique em todas as áreas possíveis de ação política . Em muitos aspectos, os EUA estão tentando recuperar o atraso, mas uma vantagem importante desenvolvida durante os anos de Trump. Conforme o governo federal desmantelou seus esforços climáticos, a comunidade subnacional aumentou substancialmente seus compromissos climáticos. Como resultado, os Estados Unidos têm atores altamente motivados e experientes fora do governo federal. A ação federal para catalisar e encorajar esses esforços locais será uma parte fundamental de uma estratégia climática de baixo para cima, permitindo uma política mais robusta por meio de ciclos políticos oscilantes em nível nacional.

Ações subnacionais são fundamentais, mas algumas ações devem ocorrer em nível federal. A nova legislação é um primeiro contribuidor potencial. Dada a composição atual do Congresso, as ações baseadas em créditos fiscais, investimentos e estímulos provavelmente terão alguma força no curto prazo. Outras políticas terão de ser avaliadas à luz de seu apoio potencial. Um segundo possível contribuidor são as ações administrativas que podem ser implementadas pelo Poder Executivo, incluindo ações regulatórias de acordo com as leis existentes. Essas ações administrativas são menos duráveis ​​do que os resultados legislativos, mas permanecem na mesa como opções.

Diplomacia subnacional avançada. Embora nem todos os países sejam estruturados como os Estados Unidos, a liderança e a implementação de baixo para cima são essenciais para o sucesso de alguma forma em todos os países. Os Estados Unidos podem usar seus atores não federais em seus esforços diplomáticos para apoiar e fortalecer a ação climática em todo o mundo. Para isso, cidades, estados e empresas dos EUA podem colaborar com suas contrapartes em outros países para discutir oportunidades e estratégias, com o apoio do esforço diplomático dos EUA. Esses esforços poderiam ser realizados por meio do Escritório de Diplomacia Subnacional do Departamento de Estado dos EUA, conforme recomendado por Anthony F. Pipa e Max Bouchet em seu informe para esta série.

Anuncie uma contribuição ambiciosa, porém confiável, nacionalmente determinada dos EUA. Como pilar central do Acordo de Paris, os países ao redor do mundo oferecem regularmente seus PADs e relatam o progresso. O NDC de cada país é visto como um indicador da ambição climática geral do país. A meta dos EUA provavelmente terá um impacto desproporcional na ação global geral este ano. O presidente Biden se comprometeu a oferecer o próximo NDC dos EUA em uma reunião de líderes que ele sediará no Dia da Terra, 22 de abril. Paralelamente ao desenvolvimento da estratégia climática nacional, Washington fará uma avaliação das possíveis reduções de emissões associadas a tal estratégia. A percepção internacional do compromisso doméstico dos EUA é importante; o compromisso deve ser visto como suficientemente ambicioso para desbloquear as outras oportunidades diplomáticas disponíveis para os Estados Unidos. A meta de atingir reduções de emissões de aproximadamente 50% abaixo dos níveis de 2005 até 2030 está recebendo muita atenção, mas é altamente ambiciosa para os Estados Unidos. Atingir essa meta seria um desafio, mas a abordagem de toda a sociedade descrita acima pode aumentar a probabilidade de atingir essa meta.

Revisite as regulamentações financeiras domésticas dos EUA e o financiamento climático internacional. A mobilização de novas fontes de financiamento para apoiar uma rápida transição econômica e tecnológica é fundamental para lidar com a mudança climática. Também aqui os Estados Unidos fornecem um elo importante entre as ações domésticas e internacionais. Internamente, o sistema financeiro dos EUA lidera o mundo, mas as regulamentações financeiras dos EUA fazem um trabalho ruim ao exigir a divulgação de riscos relacionados ao clima, incluindo os riscos físicos associados às mudanças climáticas. O movimento recente em direção a essas questões pode ser acelerado. Por exemplo, o Federal Reserve juntou-se recentemente à Rede para tornar o sistema financeiro mais ecológico e a secretária do Tesouro, Janet Yellen, deixou claro em sua audiência de confirmação que acredita que a mudança climática é um risco para o sistema financeiro. Por meio de sua influência descomunal no sistema financeiro global, os Estados Unidos podem estimular investimentos mais verdes. Uma maior divulgação dos riscos climáticos permitiria aos investidores direcionar fundos para ativos de baixo carbono e resilientes, potencialmente movendo a agulha em áreas onde as políticas ficam para trás.

Os Estados Unidos também devem exercer liderança na distribuição do financiamento de que os países em desenvolvimento, especialmente os maiores emissores, precisarão para aumentar sua ambição climática e ajudar os países pobres e vulneráveis ​​a se adaptarem aos já evidentes impactos das mudanças climáticas. Isso inclui garantir que os países desenvolvidos cumpram seu compromisso de mobilizar US $ 100 bilhões por ano em financiamento climático, um princípio central dos acordos climáticos. Para os Estados Unidos, cumprir seu compromisso com o Fundo Verde para o Clima, estabelecido sob a estrutura climática da ONU há uma década, será uma prova de fogo imediata. Os Estados Unidos também devem desempenhar um papel de liderança na liberação do potencial do Fundo Monetário Internacional e dos bancos multilaterais de desenvolvimento no apoio a ações climáticas mais ambiciosas. Essas instituições podem desempenhar um papel além de seu próprio financiamento, por catalisando o investimento privado através da redução e compartilhamento de riscos. A pandemia COVID-19 oferece uma oportunidade para reconstruir melhor, enfrentando os desafios inter-relacionados de crescimento do emprego, mudança climática, poluição e biodiversidade.

Apoiar esforços internacionais e estratégias nacionais. Os Estados Unidos podem empregar seu aparato substancial de política externa para se envolver com os principais países, parceiros e aliados em todo o mundo. Ao fazer isso, os Estados Unidos podem primeiro comunicar como atingirão seus próprios objetivos ambiciosos e, em seguida, buscar entender como outros países antecipam o cumprimento de seus próprios objetivos e trabalhar com eles bilateral ou multilateralmente para apoiar suas estratégias climáticas nacionais. Finalmente, pode trabalhar com parceiros em todo o mundo para garantir que haja amplo apoio para um resultado sólido na conferência do clima no final deste ano.

Fundamentalmente, o desafio climático exige expandir a fronteira tecnológica em uma dúzia de setores-chave, desde eletricidade a automóveis e materiais de construção. Em cada setor, o desafio é diferente, e em cada setor existem diferentes arranjos de parceiros internacionais, como governos nacionais e subnacionais e empresas pioneiras. Os Estados Unidos devem se aliar ao governo do Reino Unido à medida que ele avança as principais campanhas que refletem essa abordagem voltada para o setor para a descarbonização profunda. O esforço deve identificar alguns setores, como automóveis e eletricidade, onde os Estados Unidos estão na fronteira e podem moldar particularmente o esforço global.

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Conclusão

Quando o Acordo de Paris foi concluído em 2015, o mundo deu um passo significativo para enfrentar a mudança climática. Paris estabeleceu uma arquitetura para encorajar uma corrida global ao topo da ambição climática e catalisou o primeiro conjunto de metas climáticas nacionais como um pagamento inicial em uma trajetória de emissões globais em direção a zero líquido. Os anos intermediários viram algumas forças negativas, como a oposição dos EUA internacionalmente e retrocessos domesticamente e, mais recentemente, a pandemia e a recessão econômica. No entanto, também houve surpresas positivas - aumento da ambição nacional em muitos outros países, avanços contínuos na qualidade e custo das tecnologias limpas e a onda de ação subnacional nos Estados Unidos e em outros lugares. A liderança global dos EUA no clima é novamente uma possibilidade e a oportunidade para um novo e importante passo na mudança do clima é palpável. Este momento chegou bem a tempo de ter a chance de colocar o mundo em uma trajetória climática mais segura. A ação dos EUA hoje, com uma estratégia doméstica e internacional conjunta, é crítica para nosso sucesso global compartilhado.

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