Com fome no Dia de Ação de Graças: uma atualização do outono de 2020 sobre a insegurança alimentar nos EUA

A pandemia COVID-19 transformou 2020 em um ano caracterizado por crises econômicas e de saúde pública nos Estados Unidos, desestabilizando milhões de famílias. Um dos mais marcantes e indicadores consistentes de dificuldade contínua é um elevado nível de insegurança alimentar nos lares americanos. A insegurança alimentar está na interseção da economia e da saúde; é uma medida de que uma família carece de recursos suficientes para fornecer nutrição adequada aos seus membros.

Esta análise fornece evidências de uma crise de insegurança alimentar em curso nos Estados Unidos e evidências atuais de insegurança alimentar muito baixa entre crianças em idade infantil. Eu descobri que, embora menos pais relatem que seus filhos não têm comida suficiente em outubro do que no início da pandemia, duas pesquisas descobriram que quase 10 por cento dos pais de crianças pequenas - aquelas que só têm filhos entre zero e cinco anos - relatam que seus filhos não têm comida suficiente e não têm recursos para comprar mais.

Também forneço evidências descritivas sobre a relação entre as perdas de renda e o recebimento do programa de assistência nutricional sobre a incidência de insegurança alimentar durante outubro de 2020. A insegurança alimentar é um indicador importante de dificuldades econômicas; a insegurança alimentar tende a aumentar antes que as taxas de pobreza aumentem. Eu acho que as famílias de baixa renda com crianças são mais propensas a ter sofrido uma perda de renda e mais probabilidade de ter uma perda de renda coincide com o relato de segurança alimentar muito baixa entre as crianças da família. Embora a rede de segurança alimentar apoie muitas famílias - a maioria das famílias de baixa renda relata a participação no programa de assistência nutricional e nenhuma segurança alimentar muito baixa entre as crianças - as famílias de baixa renda ainda lutam para sobreviver, mesmo com esses apoios.



Tendências em insegurança alimentar

Antes da pandemia de COVID-19, a prevalência de insegurança alimentar moderada a grave nos Estados Unidos continuou sua trajetória decrescente após a Grande Recessão. Desde o início da pandemia COVID-19, a insegurança alimentar aumentou nos Estados Unidos. A Figura 1 mostra que em 2020, a insegurança alimentar entre todas as famílias e famílias com crianças permaneceu elevada em relação aos níveis de 2019 e os níveis de insegurança alimentar relatados durante a Grande Recessão. (Por favor, consulte o apêndice técnico que acompanha para detalhes adicionais.) Taxas de insegurança alimentar têm diminuído desde o verão devido ao apoio lucro remanescente de pacotes de apoio fiscal federais passaram anteriormente em 2020, declinando o desemprego como estados já reabriram suas economias nos últimos meses, e algumas crianças voltando à escola em alguns estados, ampliando o alcance dos programas de alimentação escolar.

Insegurança alimentar entre famílias e crianças

Donald Trump fora da corrida

Dentro 2019 , Em apenas cerca de 0,5 por cento das famílias com crianças que as crianças sempre experimentar reduções ou interrupções na sua ingestão de alimentos nos últimos 12 meses. É sobre esta pergunta-se os pais relatam que seus filhos não estão recebendo o suficiente para comer, devido à falta de recursos - que tem havido um aumento desde março. A Figura 2 mostra a participação dos pais (Census Household Pulso Pesquisa; verde claro e azul claro) e a percentagem de mães (Pesquisa Brookings de mães com crianças pequenas; verde escuro e azul escuro), que respondeu que era algum momento ou frequentemente o caso que as crianças em minha casa não estavam comendo o suficiente porque simplesmente não podia comprar comida suficiente. (O período de tempo sobre o qual os entrevistados foram convidados variou entre os inquéritos; consulte o apêndice técnico para obter detalhes adicionais As barras verdes mostram taxas para as famílias em que pelo menos uma criança em idade escolar está presente, enquanto as barras azuis são limitados a famílias cujos. as crianças são 5 e mais jovens, estes grupos são exclusivos).

Segurança alimentar muito baixa entre crianças em alguns meses de 2020

Desde o início da pandemia até novembro, menos mães e pais estão relatando que seus filhos não tinham o suficiente para comer e não tinham recursos para comprar alimentos.

  • Na Pesquisa de Mães com Filhos Pequenos, 12% das mães que têm filhos com menos de 5 anos relataram que seus filhos não tinham o suficiente para comer em abril, em comparação com 10% em outubro e novembro.
  • Na pesquisa Pulse, que tem uma amostra maior e examina mães e pais, houve um declínio estatisticamente significativo na proporção de pais que relataram que seus filhos não tinham o suficiente para comer, tanto para pais de crianças em idade escolar (17 por cento em junho a 12 por cento em outubro) e pais que têm filhos menores que a idade escolar (12 por cento a 10 por cento).

No entanto, mesmo com a redução da insegurança alimentar, a proporção de pais, especialmente pais de crianças menores de cinco anos, que relatam que seus filhos não comem o suficiente é bastante alta para os padrões históricos.

Insegurança alimentar e recursos domésticos

Uma característica típica das recessões é que aqueles que tinham menos recursos antes da recessão sofrem mais durante as recessões e por mais tempo. Na verdade, a perda de um emprego ou renda, bem como arranjos de creche instáveis ​​estão associados ao início de insegurança alimentar . A desaceleração instigada pela pandemia COVID-19 também deve aumentar insegurança alimentar ainda mais: a perda de creches, bem como da alimentação gratuita ou com custo reduzido na escola e da orientação do distanciamento social que restringe os movimentos fora de casa.

Durante a pandemia de COVID-19, as famílias de baixa renda com crianças foram as mais propensas a perder a renda ganha em 2020. Cerca de 50 por cento das famílias com crianças em idade escolar e 44 por cento das famílias apenas com crianças abaixo da idade escolar relataram em outubro que haviam experimentado uma perda de renda durante a pandemia. Dos pais que relataram que seus filhos não têm comida suficiente, 73 por cento dos pais de crianças em idade escolar e 71 por cento dos pais apenas de crianças mais novas também relataram perda de renda.

Mais famílias relataram que houve uma perda de renda e insegurança alimentar muito baixa entre as crianças do que nenhuma perda de renda e insegurança alimentar muito baixa entre as crianças em todos os níveis de renda. A Figura 3 mostra a distribuição conjunta das perdas de renda e segurança alimentar muito baixa entre as crianças em 2019 a renda familiar usando dados de pulso de 14 a 26 de outubro de 2020. Enquanto um terço das famílias com crianças com 2019 rendimentos acima de US $ 150.000 relatou uma perda de rendimento, sobre 60 por cento das famílias ganhando menos de US $ 50.000 em 2019 o fizeram. Um terço das famílias com crianças que ganham menos de US $ 25.000 por ano, mais de um em cada cinco famílias com renda entre US $ 25.000 e US $ 50.000 e um em cada oito famílias com renda entre US $ 50.000 e US $ 75.000 relatou segurança alimentar muito baixa entre as crianças. Além da relação direta entre a diminuição do poder de compra e as crianças com alimentos insuficientes, a perda de merenda escolar preparada, os problemas da cadeia de abastecimento e o aumento dos preços dos alimentos tornam mais difícil esticar um dólar.

Distribuição de perda de renda familiar e segurança alimentar muito baixa entre crianças, até 2019 de renda

Porque este é tanto uma crise de saúde econômica e pública, programas de rede de segurança têm se expandido para fornecer recursos de assistência nutrição federais para as famílias. O Programa de Supplemental Nutrition Assistance (SNAP; anteriormente conhecido como Stamp A Food Program) é o principal meio através do qual o governo endereços de insegurança alimentar federal. Um novo programa - Pandemic EBT - está configurado para funcionar como SNAP. Pandemic EBT oferece um voucher para mantimentos de compra para as crianças que de outra forma teriam recebido refeições gratuitas ou a preço reduzido durante a escola. Estes programas, juntamente com programas de nutrição outras crianças - como a Merenda Escolar Nacional de Refeições programas Programa, Pequeno-almoço Programa e de Verão - WIC, e alguns programas menores compreendem a rede de segurança alimentar federal. A Figura 4 mostra 2.020 gastos mensais em programas de assistência nutricional a outubro. Gastos acelerada após março e atingiu o pico em junho, como a maior parte dos benefícios do EBT a pandemia foram desembolsados. Desembolsos em outubro para ambos os programas de nutrição infantil e para SNAP e Pandemic EBT foram maiores em outubro do que em setembro.

Dólares gastos em programas de alimentação e nutrição, por mês

por que o racismo ainda é um problema

A Figura 5 mostra a distribuição de mães com filhos menores de 12 anos que relataram participar de pelo menos um dos programas federais de assistência nutricional - SNAP, Pandemia EBT, WIC ou merenda escolar preparada - em relação ao fato de informarem ou não que seus filhos não estavam comendo o suficiente e eles não tinham recursos para comprar mais alimentos em outubro e no início de novembro. A maioria das famílias com renda abaixo de $ 49.000 relatam participação na rede de segurança alimentar e nenhuma segurança alimentar muito baixa entre as crianças; mas entre as mães que relataram que seus filhos não tinham comida suficiente, uma parcela maior relatou participação na rede de segurança alimentar do que não. O fato de essas famílias que recebem benefícios permanecerem em insegurança alimentar não significa que os programas sejam ineficazes, uma vez que aqueles que mais precisam de assistência alimentar têm maior probabilidade de se inscrever em programas de nutrição. Além disso, a inadequação dos benefícios é mais impactante entre as famílias de baixa renda; para aqueles com renda acima de $ 50.000, menos famílias que se beneficiaram da segurança alimentar relataram que seus filhos tinham alimentação inadequada do que aquelas que não tinham.

Distribuição de Acesso à Rede de Segurança Alimentar e Segurança Alimentar Muito Baixa entre Crianças, por mês

Várias respostas de políticas à pandemia COVID-19 têm apoiado a segurança alimentar das famílias. Com minhas colegas Diane Schanzenbach, Abigail Pitts e Krista Ruffini, avaliamos o efeito da EBT Pandêmica nas medidas de privação alimentar. Descobrimos que a pandemia de EBT reduziu a segurança alimentar muito baixa entre as crianças em 30 por cento na semana após os desembolsos. Outros estudiosos descobriram durante o COVID-19 que Seguro desemprego O recebimento e as dotações de emergência SNAP também reduziram a insegurança alimentar.

Conclusão

Existem consequências para a saúde imediatos e de longo prazo para a nutrição inadequada e acesso limitado a alimentos. As crianças nascidas em defeitos de nascimento de insegurança alimentar das famílias de risco e crianças que vivem em domicílios com insegurança alimentar tendem a ter uma menor qualidade relacionadas com a saúde da vida, maiores taxas de asma, menos dietas nutritivas, anemia e problemas cognitivos e comportamentais que afetam o bem-estar e desempenho escolar.

No primeiros cinco anos de vida - os anos fundamentais para o desenvolvimento físico e cerebral - a insegurança alimentar impede direta e indiretamente o desenvolvimento saudável. O fato de pais de crianças menores de cinco anos estarem relatando taxas tão altas de segurança alimentar muito baixa entre seus filhos, quase 10% em duas pesquisas realizadas em outubro, é uma preocupação pública urgente.

A deterioração das condições econômicas causadas pela pandemia de COVID-19 tornou ainda mais difícil para muitas famílias de baixa renda, incluindo aquelas com filhos, comprar mantimentos. Embora os programas federais de assistência nutricional tenham se expandido à medida que as famílias perdiam renda e por meio de ações do Congresso, os níveis elevados de segurança alimentar muito baixa entre as crianças exigem ações adicionais.

Embora o Congresso tenha reautorizado a Pandemia EBT para operar durante o ano letivo de 2020-21, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos não emitiu orientação sobre os planos estaduais até 16 de novembro . Um atraso na implementação da EBT Pandêmica neste ano letivo está exacerbando os problemas de insegurança alimentar nas famílias, à medida que os casos de COVID se aceleram e mais alunos estão envolvidos no aprendizado remoto. Os distritos escolares, os estados e o USDA devem trabalhar juntos para acelerar os cronogramas de distribuição de benefícios, começando com as famílias elegíveis ao SNAP. Além disso, embora os pagamentos de quantia única sejam necessários no início para compensar a lacuna atual na cobertura, esforços devem ser feitos para permitir os desembolsos mensais do EBT da pandemia até setembro de 2021.

Além de aumentar o benefício SNAP máximo em 15 por cento , O Congresso deve considerar a introdução de um multiplicador de criança pequena , que Diane Schanzenbach e Hilary Hoynes fornecem evidências em uma proposta de política para o Washington Center for Equitable Growth. Isso aumentaria os benefícios do SNAP para famílias com crianças menores de cinco anos e preencheria uma lacuna que a extensão de boas-vindas da Pandemia EBT não preenche completamente.