A iminente crise da água na Ásia Central: uma ameaça imediata

Resumo dos editores: A Ásia Central está no coração do supercontinente euro-asiático. Abrangendo seis repúblicas da Ásia Central da ex-União Soviética (Azerbaijão, Cazaquistão, Quirguistão, Tajiquistão, Turcomenistão e Uzbequistão), bem como Afeganistão, Mongólia e a província mais ocidental da China, Região Autônoma de Xinjiang Uygur, sua população de cerca de 120 milhões atravessa a encruzilhada entre as grandes economias dinâmicas da Rússia, China, o subcontinente indiano, o Oriente Médio e a Europa. O membro sênior e diretor executivo do Wolfensohn Center for Development at Brookings, Johannes Linn, argumentou que a estabilidade e a prosperidade da região serão um fator-chave para determinar a eficácia com que o espaço econômico da Eurásia pode se integrar nas próximas décadas. Com base em uma visita recente à região, ele fornecerá nas próximas cinco semanas uma série de avaliações sobre os principais problemas que a região enfrenta.

Para obter uma atualização sobre este comentário, leia Os riscos compostos da crise de água, energia e alimentos na Ásia Central: atualização sobre uma resposta internacional



Khorog, Tajiquistão, 2 de junho de 2008 -
Voando da capital do Tajiquistão, Dushanbe, a Khorog, capital da Região Autônoma de Gorno-Badakhshan do Tajiquistão, você vê abaixo a imponente cordilheira Pamir, localizada no coração da Ásia Central e lar de muitas das maiores geleiras do mundo. Em anos normais, os picos irregulares das montanhas ainda estão profundamente cobertos de neve e gelo e os muitos rios que eles dão origem estão cheios com o derretimento das águas da primavera e início do verão. Essas águas enchem os muitos reservatórios para serem liberados durante os meses escaldantes do verão para as vastas fazendas irrigadas e inúmeros lotes familiares dos países a jusante da Ásia Central e, assim, fornecem o sustento de milhões de agricultores pobres da região. Os reservatórios também fornecem eletricidade essencial durante os meses de inverno subsequentes, quando a região mais uma vez está sob o congelamento profundo de seu clima continental. Khorog está localizada no rio Panj, que mais a jusante se torna o grande rio Amu Darya e eventualmente termina no moribundo Mar de Aral, bem ao norte. Do outro lado do rio Panj fica a árida região nordeste do Afeganistão.



Este ano, em um dia que está excepcionalmente quente para o início de junho, enquanto eu sobrevoava o Pamir e me lembro de viagens semelhantes nos anos anteriores, a cobertura de neve nas montanhas parece rala, os sinais de redução das geleiras são evidentes e os rios e os riachos estão acabando ou estão totalmente secos em uma época do ano em que deveriam estar fluindo com força. Ao passarmos pelo maior reservatório do Tadjiquistão, Nurek - construído nos dias soviéticos com uma barragem de 300 metros de altura, uma das mais altas do mundo -, vemos vastas extensões do lago artificial drenadas vazias, com a marca da maré alta muitos metros acima da corrente nível mais baixo de todos os tempos da superfície intensamente azul-esverdeada do lago. Esses são os sinais do que muito provavelmente se tornará uma grande crise enfrentada pela Ásia Central nos próximos doze meses ou mais, uma vez que a seca que assola esta região montanhosa é parte de um desastre ecológico muito mais amplo em curso.

A Ásia Central é fundamentalmente uma região árida, com suas regiões mais férteis, ex-desertos cultiváveis ​​por vastos sistemas de irrigação. A maior parte da água vem das cadeias de montanhas da República do Quirguistão e do Tajiquistão (e em menor medida do Afeganistão) canalizada rio abaixo para o Cazaquistão, Turcomenistão e Uzbequistão através dos rios Amu Darya e Syr Darya. Ao longo do último século, os engenheiros soviéticos aproveitaram esses recursos hídricos com um extenso sistema de represas e canais de irrigação para apoiar as populações em rápido crescimento dos países a jusante e sua produção agrícola que, por sua vez, apoiava a União Soviética. As barragens também produzem eletricidade, mas o pico de demanda por eletricidade ocorre nos meses frios do inverno, quando a água precisa ser armazenada para a liberação de irrigação no verão. Durante os dias soviéticos, os países a jusante forneciam aos países a montante gás e carvão no inverno para permitir que eles gerassem calor e energia sem liberar água.

Com o colapso da União Soviética, o elaborado conjunto de acordos de compartilhamento de água e energia entre as repúblicas soviéticas da Ásia Central foi em grande parte rompido e a infraestrutura regional de água e eletricidade anteriormente integrada ficou fragmentada e sofreu com a falta de manutenção. Com o uso excessivo e a má gestão da água, os rendimentos agrícolas estagnaram ou caíram, e os níveis de água do Mar de Aral caíram vertiginosamente, deixando para trás um mero remanescente do que antes era um dos maiores mares interiores do mundo. Como resultado, as províncias ao redor do Mar de Aral, em particular a região de Karakalpakstan no Uzbequistão, sofreram grandes dificuldades e aumentaram a pobreza. Embora as repúblicas da Ásia Central da ex-União Soviética tenham evitado o conflito aberto e as hostilidades militares sobre os escassos recursos hídricos, suas relações foram tensas, especialmente entre o Tadjiquistão e a República do Quirguistão de um lado e o Uzbequistão do outro.

Nesse contexto, uma situação de água e energia que já é difícil e tensa, na melhor das hipóteses, durante anos de clima normal, pode rapidamente se deteriorar em uma grande crise humanitária, econômica e política para a região. Este e o próximo ano parecem ser particularmente problemáticos, uma vez que os ciclos climáticos normais (provavelmente ligados ao fenômeno El Niño-La Niña) parecem estar se intensificando e se sobrepõem aos efeitos de longo prazo do aquecimento global. A última grande seca na região ocorreu em 2000-01. Afetou não apenas as repúblicas da ex-União Soviética, mas também o Afeganistão, o Irã, o Paquistão e a Mongólia, com efeitos devastadores na produção agrícola da região. De acordo com o Instituto Internacional de Pesquisa sobre Previsão do Clima, em 2001, metade da safra de grãos do Tajiquistão falhou e a produção de cereais caiu 15% abaixo da do ano anterior. [1] Uma equipe da ONU relatou durante o mesmo ano que a seca regional afetou severamente cerca de 550.000 a 600.000 pessoas no Uzbequistão. [dois] As agências internacionais organizaram uma grande iniciativa de ajuda humanitária na época. [3]

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Este ano, a situação na região pode muito bem piorar. O verão de 2007 foi excepcionalmente quente e seco em grande parte da Ásia Central, seguido por um inverno excepcionalmente frio e seco. O inverno teve seu impacto mais severo no Tadjiquistão, onde partes do país ficaram sem eletricidade por semanas a fio, fechando escolas e limitando as operações de hospitais e forçando famílias a viver sem calor ou luz durante os meses de inverno, quando as temperaturas tão baixos a -30 graus Celsius não eram incomuns. Até mesmo Dushanbe foi severamente afetado por cortes de energia a ponto de organizações internacionais estarem prestes a evacuar seu pessoal, incluindo pessoal contratado localmente, por razões humanitárias. A situação do Tajiquistão foi agravada pelo fato de que o Uzbequistão, atormentado por sua própria escassez de energia no inverno, suspendeu as exportações de gás e limitou a transferência de eletricidade através de seu território. Ao mesmo tempo, a situação alimentar no país se deteriorou, pois os agricultores tiveram que comer ou vender seu estoque de sementes, o gado ficou sem ração, a aquicultura sofreu com o congelamento de lagos e riachos e o abastecimento de alimentos de países vizinhos diminuiu junto com o aumento dos preços. [4] O Cazaquistão, principal exportador de grãos da região, proibiu as exportações, inclusive para seus vizinhos, reforçando os danos causados ​​pela crise mundial de alimentos além de suas fronteiras. Enquanto a primavera e o início do verão trouxeram um alívio bem-vindo das temperaturas abaixo de zero no inverno, acabou sendo outra estação seca, com relatos de pastagens no sul do país já ressecadas no início do ano. Com os níveis de água nos reservatórios tão baixos quanto agora e nenhum alívio à vista para o resto do ano, o próximo inverno, mesmo que menos severo que o anterior, trará novamente meses com pouca ou nenhuma eletricidade para sete milhões de tadjiques.

Provavelmente, o Tajiquistão terá a companhia de outros países da região que enfrentam os estragos da seca. Fergana.ru, um serviço de notícias regional, relata que o principal reservatório da República do Quirguistão, Toktogul, tem um volume um terço abaixo do nível de 2007 e que dois dos principais rios da região, Syr Darya e Narin, estão correndo a um décimo do taxa usual, de acordo com hidrologistas locais. [5] Como o Tadjiquistão, o Quirguistão depende de eletricidade para os meses de inverno e provavelmente enfrentará grandes dificuldades ainda este ano. A jusante no Cazaquistão, Turcomenistão e especialmente no Uzbequistão, os baixos níveis de água no Syr Darya e Amu Darya mais uma vez afetarão severamente os agricultores. Dois reservatórios uzbeques, Charvak e Tujabuguz, são relatados pelo Fergana.ru como sendo 60 por cento mais baixos do que há um ano, e que os principais rios estão correndo com menos de 50 por cento de seu fluxo normal. [6] Se a seca de 2000-01 servir de guia - quando os rios e reservatórios estavam com 60-80 por cento da capacidade normal e metade dos campos de Karakapalkstan, a região mais pobre do Uzbequistão, teve que ficar sem água de irrigação - este ano poderia ser ainda pior. Veja as imagens do reservatório de Charvak no Uzbequistão de 2007 (figura 1 e figura 2) e hoje (figura 3 e figura 4).

Além das dificuldades humanas e das perdas econômicas causadas pela falta de água no verão e pela falta de eletricidade no inverno, a crise iminente tem o potencial de resultar em conflitos transfronteiriços a nível comunitário e estadual. O Eurasianet, outro serviço de notícias regional, relatou em 6 de junho que entre março e maio de 2008 as disputas ao longo de porções não marcadas das fronteiras tadjique-quirguiz e quirguiz-uzbeque aumentaram devido às tensões relacionadas à água entre as comunidades transfronteiriças. [7] No início de junho, a Reuters relatou que as negociações anuais sobre os acordos de compartilhamento de água entre o Cazaquistão, a República do Quirguistão, o Tajiquistão e o Uzbequistão foram interrompidas devido à recusa do Uzbequistão em aceitar uma oferta do Quirguistão de uma descarga de água de 1,2 bilhão de metros cúbicos para uso a jusante.

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Até agora, a reação internacional ao desdobramento da crise de água e energia na Ásia Central tem se limitado à assistência de emergência ao Tajiquistão. Entre outros, os EUA forneceram quase US $ 2,5 milhões em ajuda de emergência ao Tajiquistão desde janeiro de 2008. [8] O Banco Mundial forneceu um subsídio de emergência de US $ 6,5 milhões para a reabilitação de instalações de energia essenciais e para ajudar no desenvolvimento e implementação do Plano de Ação de Mitigação de Emergência Energética do Governo. [9] O Banco Mundial também está fornecendo até US $ 5 milhões em subsídios para insumos agrícolas agrícolas e criação de animais de emergência. [10] A FAO tem realizado uma avaliação da situação da segurança alimentar como base para uma resposta coordenada da comunidade internacional. Resta saber se os esforços do governo do Tadjiquistão e a resposta de emergência da comunidade internacional são suficientes para evitar o pior da crise para o Tajiquistão no final do verão e durante o inverno. Mas o que parece estar claro é que nenhuma avaliação sistemática da extensão e do impacto potencial de uma possível escassez regional de água neste ano, para a Ásia Central como um todo, foi realizada até o momento e que nenhuma resposta regional de emergência está sendo preparada.

Em suma, por todos os indicadores prontamente disponíveis, uma grave crise regional de água e energia na Ásia Central parece estar iminente nos próximos 12 meses e talvez mais. Os governos regionais e a comunidade internacional precisam reagir rapidamente para evitar as principais consequências econômicas, humanitárias e políticas. Portanto, as quatro etapas a seguir são muito urgentes:

1. Uma avaliação especializada da escassez de água e energia na Ásia Central e seus impactos é necessária imediatamente. As agências internacionais com capacidade para realizar tal avaliação (Banco Asiático de Desenvolvimento, Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, Comissão Econômica das Nações Unidas para a Europa e / ou Banco Mundial) devem organizar essa avaliação com caráter prioritário em cooperação com os governos da região e com agências regionais de água.

2. Dependendo dos resultados de tal avaliação, os governos regionais e as agências internacionais precisam planejar respostas de emergência, semelhantes às entregues durante a seca de 2000-01, mas possivelmente em níveis mais elevados e mais sustentáveis.

3. A ONU, as instituições financeiras internacionais e os parceiros internacionais bilaterais envolvidos na Ásia Central (incluindo a União Europeia, China, Rússia e os EUA) devem usar os mecanismos diplomáticos disponíveis para garantir que possíveis tensões interestatais sobre a gestão da escassa água e os recursos energéticos da região são administrados de forma eficaz, sem resultar em conflito aberto.

4. As perspectivas de longo prazo dos balanços hídricos e energéticos na região precisam ser avaliadas à luz das mudanças nas condições climáticas, tanto em termos das aparentes variações dos ciclos climáticos, mas também em termos do impacto provável de longo prazo do aquecimento global sobre os recursos hídricos e energéticos da Ásia Central.

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[1] http://reliefweb.int/rw/rwb.nsf/db900sid/OCHA-64DELE?OpenDocument&rc=3&emid=DR-2001-0253-UZB

[dois] http://reliefweb.int/rw/rwb.nsf/db900sid/OCHA-64BHFX?OpenDocument&rc=3&emid=DR-2001-0253-UZB

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[3] http://ocha.unog.ch/fts/reports/daily/ocha_R10_E14122___08061507.pdf

[4] http://www.fao.org/world/regional/REU/projects/TCP_TAJ_3104%20(E)_en.pdf

[5] http://enews.ferghana.ru/article.php?id=2375

[6] ibid.

[7] Alisher Khamidov em Eurasianet, 6 de junho de 2008

[8] http://www.usaid.gov/locations/europe_eurasia/press/success/2008-03-03.html

[9] http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/NEWS/0,,contentMDK:21754640~pagePK:64257043~piPK:437376~theSitePK:4607,00.html

[10] http://web.worldbank.org/external/projects/main?pagePK=64283627&piPK=73230&theSitePK=40941&menuPK=228424&Projectid=P112157