Para melhorar a educação na América, olhe além do modelo escolar tradicional

Os debates sobre educação nos Estados Unidos costumam ocorrer entre dois pólos. Por um lado, temos o impulso libertário, que valoriza o livre mercado, a competição e a escolha dos pais; por outro, encontramos uma defesa visceral da escola distrital. Caminhos do meio, como o distrito urbano modelo de portfólio , combinam a escolha da escola e a responsabilidade do governo. Essas três visões para a educação pública geram conflitos que são politicamente carregados e têm altos riscos em termos de legitimidade e suporte financeiro.

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Mas esses conflitos operam dentro da mesma estrutura conceitual: educação pública é a escola do bairro, e todas as alternativas devem ser justificadas contra ela - se é que devem ser apoiadas. O resultado é uma competição arraigada entre setores escolares inteiros, como charter versus distrito, público versus privado. Cada vez que lemos Vouchers não funcionam ou escolas charter recebem financiamento de escolas públicas, vemos evidências da estrutura subjacente. As escolas distritais são a norma cultural; escolas charter e programas de bolsas de estudo para escolas particulares afirmam sua legitimidade com base em resultados acadêmicos superiores.

Essa construção é historicamente contingente. Na verdade, nossos sistemas escolares costumavam financiar uma variedade de escolas diversas. A maioria das democracias ainda o faz. Nossos sistemas são uniformes, os deles são plurais. Uniformidade aqui não significa semelhança de recursos, conteúdo e resultados, mas sim uniformidade de cultura e entrega.



Como argumento em um livro recente, Pluralismo e educação pública americana: No One Way to School , é hora de considerar não apenas se alguns desvios da uniformidade devem ser permitidos, mas também se a uniformidade se adapta aos princípios democráticos em primeiro lugar. No One Way to School investiga filosofia política, história constitucional, teoria cultural e resultados acadêmicos e cívicos em profundidade. Seguem alguns destaques.

Quando e por que os sistemas escolares americanos pararam de apoiar escolas católicas, congregacionalistas, não sectárias e, em alguns bairros da cidade de Nova York, escolas judaicas de fato? Em meados de 19ºséculo, a maioria protestante começou a temer que os milhões de imigrantes católicos que se aglomeraram em nossas praias prejudicassem a democracia americana. Com o tempo, os grupos nativistas que capitalizaram essas preocupações tornaram-se politicamente proeminentes o suficiente para legislar uniformidade em vez de pluralismo. O termo uniformidade é incluído em muitas das nossas constituições estaduais , assim como as chamadas Emendas de Blaine que proíbem o financiamento de escolas sectárias. Como resultado, a estrutura do distrito é tudo o que conhecemos há cem anos, e nossa imaginação cultural foi restringida por ela.

Enquanto isso, a maioria das democracias adotou o pluralismo educacional, que desagrega o financiamento, a regulamentação e a oferta de escolas. As nações educacionalmente plurais, portanto, apóiam um mosaico de escolas (sejam judias, católicas, montessorianas ou Waldorf), cada uma das quais é responsável perante o estado pelos resultados acadêmicos. Por exemplo, a Holanda apoia 36 tipos diferentes de escolas em pé de igualdade. Inglaterra, Bélgica, Suécia, Cingapura, Austrália e a maioria das províncias do Canadá também financiam escolas diversas. Essas nações também avaliam o desempenho acadêmico das escolas com financiamento público a um grau que muitos reformadores americanos podem achar desconfortáveis, como exigir que eles ensinem um currículo comum e façam exames públicos. Ao mesmo tempo, inúmeras escolas são livres para ensinar esse currículo dentro de uma estrutura filosófica que se comporta com seu ethos particular .

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O pluralismo educacional não lança um propósito comum ao vento. Em vez disso, pressupõe que todos nós temos interesse em educar a próxima geração - daí a regulamentação e supervisão do governo. Também pressupõe que a educação não pode ser moralmente neutra - daí o financiamento de escolas que refletem diversos valores (até certo ponto, é claro). O pluralismo resolve alguns problemas e cria novos, que exploro em No One Way to School. Mas o que quero enfatizar aqui é que os Estados Unidos são um caso isolado entre seus pares democráticos, ao identificar a educação pública exclusivamente com a escola do bairro.

É claro que alguns distritos e estados da América seguiram em direção ao que outras democracias consideram natural. Estruturas de responsabilidade e padrões mais rígidos, escolas charter e programas de escolha de escola mudaram a experiência educacional de centenas de milhares de crianças e suas famílias. Essas mudanças importantes permitem contemplar a reescrita das regras até o fim. Em termos sociológicos, a estrutura de plausibilidade mudou; o que era inconcebível 30 anos atrás agora é concebível, porque começamos a ver, experimentar e estudar.

Mas as expectativas culturais são difíceis de morrer, e cada inovação ainda precisa se justificar contra interesses políticos arraigados e a norma cultural. Em Maryland, o pequeno e agressivamente restrito setor de escolas charter luta por financiamento . Em Washington, D.C., o setor de fretamento está vivo e bem, mas o modesto Programa de Bolsa de Oportunidades deve argumentar repetidamente por sua sobrevivência . Denver é considerada um modelo de colaboração entre escolas tradicionais e charter, mas este relaxamento foi duramente conquistado e ainda não se estende a escolas não públicas. Em vastas áreas do país, a deliberação significativa nem mesmo começou.

Um debate mais profundo, portanto, não apenas endossaria novos tipos de escolas e modelos, mas colocaria em questão a estrutura existente. Mudar a norma cultural de uniformidade para pluralismo envolveria teoria, prática e compromisso político, com certeza. Mas o resultado final pode ser a criação de sistemas escolares mais ágeis, responsivos e de alta qualidade que preparem a próxima geração de cidadãos americanos.