Desigualdade de renda, mobilidade social e a decisão de abandonar o ensino médio

NOTA DE IMPRENSA

Meninos de baixa renda em áreas de maior desigualdade abandonam a escola com mais frequência do que meninos de baixa renda em áreas de menor desigualdade, limitando a mobilidade social, New Brookings Paper Finds

Maiores disparidades de renda entre aqueles na parte inferior e intermediária da distribuição de renda levam os meninos de baixa renda a abandonar o ensino médio com mais frequência do que seus colegas em áreas de menor desigualdade, sugerindo que há uma ligação importante entre desigualdade de renda e taxas reduzidas de ascensão mobilidade, de acordo com um novo artigo apresentado hoje no Brookings Panel on Activity. A descoberta tem implicações para a política social, implicando na necessidade de intervenções que enfoquem o fortalecimento das percepções dos adolescentes de baixa renda sobre o que eles podem alcançar na vida.



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Em Desigualdade de Renda, Mobilidade Social e a Decisão de Abandono do Ensino Médio, Brookings Senior Fellow e professora de economia da Universidade de Maryland Melissa S. Kearney e o professor de economia de Wellesley Phillip B. Levine propõem um canal pelo qual a desigualdade de renda pode levar a menos mobilidade ascendente - muitas vezes assumida como o caso, mas ainda não totalmente comprovada. O pensamento convencional entre os economistas é que a desigualdade de renda fornece incentivos para os indivíduos investirem mais a fim de alcançar uma posição de maior renda na sociedade, mas Kearney e Levine observam que se os jovens de baixa renda veem a vida da classe média como algo fora do alcance, eles podem decidir investir menos em seu próprio futuro econômico.



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Os autores enfocam a desigualdade de renda na metade inferior da distribuição de renda, medida pelas lacunas de renda entre os percentis 10 e 50 da distribuição de renda, em vez de lacunas de renda entre o topo e a base da distribuição de renda, que tem sido mais um foco na cultura popular. Eles mostram que essa desigualdade na cauda inferior é mais relevante para a vida dos jovens pobres porque o meio é uma ambição mais realista. Além disso, suas pesquisas poderiam reconciliar um quebra-cabeça: a mobilidade social não parece estar diminuindo, apesar do aumento da desigualdade de renda. Mas, como Kearney e Levine apontam, a desigualdade de renda nos EUA tem aumentado porque o topo da distribuição está se distanciando do meio, não porque o fundo está ficando mais atrás do meio.

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Os autores analisam especificamente as taxas de evasão escolar através de uma lente geográfica, observando a ligação entre as taxas altamente variáveis ​​de conclusão do ensino médio e a desigualdade de renda em todo o país. Um quarto ou mais daqueles que começam o ensino médio nos estados de maior desigualdade de Louisiana, Mississippi, Geórgia e Distrito de Columbia não conseguem se formar em um período de quatro anos, em comparação com apenas cerca de 10 por cento em Vermont, Wisconsin, Norte Dakota e Nebraska - estados de menor desigualdade. A análise econométrica continua mostrando que os jovens de baixa renda - meninos em particular - têm 4,1 pontos percentuais mais probabilidade de abandonar o ensino médio aos 20 anos se viverem em um local de alta desigualdade em relação aos que vivem em um localização da desigualdade.

Kearney e Levine examinam uma série de explicações potenciais para esta ligação, incluindo diferenças em insumos educacionais, taxas de pobreza, composição demográfica e outros fatores. Em última análise, as evidências sugerem que há algo específico sobre as áreas com maiores disparidades de renda que leva os meninos de baixa renda nessas regiões a abandonar a escola em taxas mais altas do que os meninos de baixa renda em outros lugares. A pesquisa dos autores sugere que os adolescentes tomam decisões educacionais com base em seus retornos percebidos para investir em seu desenvolvimento educacional: uma distância maior a escalar para chegar ao meio da distribuição de renda pode levar a uma sensação de que o sucesso econômico é improvável - o que eles chamam desespero econômico.

A desigualdade de renda pode afetar negativamente os retornos percebidos do investimento em educação, da perspectiva de um adolescente economicamente desfavorecido, eles escrevem. As percepções geram percepções.

Investigando as razões que os próprios alunos apresentam para o abandono, eles descobrem que os alunos de baixa renda de lugares mais desiguais têm maior probabilidade de desistir de suas atividades educacionais. Surpreendentemente, as evidências da pesquisa mostram que o desempenho acadêmico não tem um impacto tão grande sobre os alunos de baixa renda em estados de alta desigualdade: 51 por cento dos desistentes nos estados menos desiguais relataram que desistiram porque estavam com baixo desempenho, em comparação com apenas 21 por cento de alunos que desistiram nos estados mais desiguais.

A descoberta sugere que o desespero econômico pode desempenhar um papel importante: se um aluno percebe um benefício menor em permanecer na escola, então ele ou ela escolherá desistir com um limite inferior de dificuldade acadêmica. Eles também observam que, embora o prêmio salarial pela conclusão do ensino médio deva reduzir a taxa de evasão, a desigualdade de renda familiar tem um efeito negativo compensatório.

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A escolha entre permanecer na escola ou abandonar a escola pode refletir diferenças reais ou percebidas nos benefícios da graduação. Por exemplo, os autores observam sua pesquisa anterior mostrando que os jovens de famílias de baixa renda que crescem em estados de grande desigualdade na cauda inferior enfrentam rendas ao longo da vida que são 30% mais baixas do que crianças semelhantes em estados de baixa desigualdade. Eles também destacam outra pesquisa que mostra que a esmagadora maioria dos alunos da 9ª série deseja ir para a faculdade, mas por volta da 11ª série, os alunos com baixo SES são substancialmente menos propensos a esperar que se matriculem na faculdade, mesmo entre os alunos com notas altas nos testes.

Existem importantes implicações de política para os tipos de programas necessários para melhorar a trajetória econômica de crianças de contextos de baixo SES, eles escrevem. As intervenções bem-sucedidas se concentrariam em dar aos jovens de baixa renda razões para acreditar que têm a oportunidade de ter sucesso. Essas intervenções poderiam se concentrar em oportunidades expandidas que melhorariam o retorno real de permanecer na escola, mas também poderiam se concentrar em melhorar as percepções, dando aos alunos de baixa renda uma razão para acreditar que eles podem ser do tipo que vai para a faculdade. Por exemplo, as intervenções podem assumir a forma de programas de mentoria que conectam jovens com mentores adultos bem-sucedidos e programas escolares e comunitários que se concentram em estabelecer altas expectativas e fornecer caminhos para a graduação. Eles também podem assumir a forma de programas para os pais na primeira infância que trabalham com os pais para criar ambientes domésticos mais estimulantes para construir a auto-estima e gerar comportamentos positivos.