Índia: o novo aliado da América?

Stephen Cohen é o autor de India: Emerging Power (2001).

Esta semana, Washington recebe o Dr. Manmohan Singh, primeiro-ministro da Índia, e um dos economistas-políticos mais atenciosos desta ou de qualquer outra era. A visita será anunciada como o florescimento de uma aliança natural entre as maiores e mais antigas democracias do mundo. O relacionamento recebeu elogios bipartidários, notadamente por vários ex-embaixadores americanos em Delhi, e em relatórios de grupos de reflexão e depoimentos no Congresso.

Toda essa atenção é merecida, embora Washington ainda não pareça ter compreendido as complexidades e ambigüidades presentes no lado indiano dessa suposta aliança. A Índia é uma democracia; embora houvesse continuidade entre a coalizão conservadora e nacionalista liderada pelo BJP e a atual coalizão liberal de esquerda liderada pelo Congresso, o fato é que a Índia provavelmente permanecerá governada por muitos anos por coalizões ideologicamente diversificadas de durabilidade incerta. Isso significa que as relações EUA-Índia permanecerão reféns da política interna indiana. Além disso, existem diferenças importantes dentro da elite estratégica indiana quanto à sabedoria do crescente laço americano.



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Existem quatro escolas de pensamento na Índia a respeito das relações com a América. Estas derivam de leituras diferentes do passado e visões diferentes do futuro.

Os entusiastas tendem a considerar as tensões do passado na relação EUA-Índia como decorrentes da Guerra Fria ou da ignorância dos Estados Unidos sobre a importância da Índia. Eles acreditam que os tempos mudaram e enfatizam os muitos benefícios que a Índia acumulará se ela se unir aos Estados Unidos em um relacionamento de quase aliança. O governo Vajpayee inventou o termo aliança natural, que foi adotado pelo governo do primeiro-ministro Singh e por oficiais americanos. Os entusiastas, encontrados na comunidade empresarial indiana, em alguns cantos do Ministério das Relações Exteriores e entre alguns políticos, estão confiantes de que podem gerenciar os americanos por meio do crescente lobby da Índia, por uma diplomacia mais cortês e por oferecer a perspectiva de colaboração em uma série de questões de importância mútua, notadamente o terrorismo, a contenção da China e o enfrentamento do radicalismo islâmico. Eles vêem a relação EUA-Israel como um modelo e, por essa razão, têm cultivado fortemente os laços índio-israelenses. Em um futuro distante, eles veem essa nova aliança como uma garantia de que o apoio americano ao Paquistão diminuirá.

Os Free Riders se assemelham aos Entusiastas em muitas de suas análises do passado e reconhecem as principais mudanças na ordem internacional e nas percepções americanas da Índia, mas não vislumbram uma relação de aliança duradoura, aberta ou duradoura com Washington. Eles podem pegar o ônibus americano por algumas paradas, mas não até o fim da linha. Amplamente distribuído na comunidade estratégica indiana, os Free Riders acreditam que mais cedo ou mais tarde, quando a Índia ganhar força com a conexão americana, surgirão tensões. Em sua opinião, os interesses nacionais indianos requerem uma conexão estreita com Washington, mas, no longo prazo, os Estados Unidos são muito instáveis ​​e poderosos para serem confiáveis. Os EUA podem ser usados, entretanto, para estabelecer a Índia em nível global como uma grande potência (simbolizada pela admissão ao clube nuclear e um assento no Conselho de Segurança) e para tornar a Índia a potência dominante no Sul da Ásia. Para alguns Free Riders, a aquisição de bases por Washington no Afeganistão e no Paquistão são sinais de alerta de que Washington ainda pode estar interessado em desafiar o domínio indiano.

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Os Duvidosos não apenas têm uma leitura da história diferente da dos dois primeiros grupos, mas veem o futuro como muito mais preocupante. De sua perspectiva, Washington continua sendo uma ameaça potencial aos interesses indianos, assim como foi durante grande parte da Guerra Fria, quando armou e apoiou o Paquistão. Enquanto os Entusiastas e Free Riders podem apontar para a ameaça à Índia de uma China em ascensão e concluir que Washington vê a Índia como um potencial equilibrador, os Duvidosos, encontrados entre muitos diplomatas e soldados que atingiram a maturidade política durante o pior período dos Estados Unidos. Relações indianas (década de 1970), não acredito que os americanos irão sustentar consistentemente essa visão. Em qualquer caso, eles acreditam que a Índia pode lidar com a ascensão da China, e que um envolvimento muito próximo com os Estados Unidos pode tornar a Índia alvo da hostilidade chinesa. Em outras palavras, eles não querem uma situação em que os Estados Unidos lutem contra a China até o último índio. Os que duvidam são a favor de restrições contínuas aos acadêmicos americanos na Índia, temem as tentativas americanas de negociar um acordo na Caxemira e estão alarmados com o crescente lobby americano em Nova Delhi e Mumbai, que distorce uma análise independente das relações entre os índios e americanos.

Finalmente, os hostis vêem a América não apenas como uma superpotência dominante, mas como intrinsecamente oposta à Índia. Da esquerda, ouvimos que a América busca dominar os mercados indianos, explorar a mão-de-obra e a mão de obra indianas e poluir a paisagem indiana, em seu próprio benefício e prejuízo da Índia. À direita, os argumentos incluem o medo da poluição cultural de Hollywood e da América materialista, a preocupação de que a tecnologia americana acabe com as habilidades e empreendedores indígenas e, finalmente, que Washington nunca abandonará realmente o Paquistão porque precisa apaziguar a opinião muçulmana e porque teme uma Índia hindu em ascensão.

Esses quatro grupos de opinião se sobrepõem e um grande debate indiano sobre as relações com os Estados Unidos está em andamento. Washington deve compreender esse debate, pois ele influenciará as futuras decisões políticas da Índia. Por exemplo, Nova Delhi levou Washington a acreditar que enviaria tropas ao Iraque, mas depois que um grito alto foi ouvido dos Duvidosos e dos Hostis, o governo Vajpayee recuou. Por outro lado, há expectativas indianas em relação à política americana (notadamente, apoio para um assento na ONU e associação ao clube nuclear). A maneira como a América responde a essas demandas indianas moldará o equilíbrio de influência entre essas quatro escolas. Enterrar as diferenças entre os Estados Unidos e os índios sob rótulos (aliados naturais sendo um deles) é uma injustiça com a perspectiva de dois Estados democráticos discutindo suas diferenças reais e seus reais interesses comuns, e forjando um relacionamento que seja durável e mutuamente benéfico.

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